В предыдущих сериях. Конференции, дивизионы и тренеры НФЛ

«А король-то голый!» Восточный дивизион АФК

«Ламар записывает новый альбом». Северный дивизион АФК

«Трое в лодке, не считая ягуара». Южный дивизион АФК

«Тото, у меня такое чувство, что теперь мы все в Канзасе». Западный дивизион АФК

«Индеец Чингачгук, вождь Футбол тим». Восточный дивизион НФК

«Невесёлый Роджерс и полная лодка варягов». Северный дивизион НФК

«Том Брэди присоединился к чату». Южный дивизион НФК

«Отцы и дети, бумеры и зумеры». Западный дивизион НФК

***

За последние две недели мы выяснили, что с командами, дивизионами и игроками НФЛ происходило в прошлом. Пора выявить главные сюжетные линии, которым мы будем следовать в предстоящем сезоне. Конечно, по ходу пьесы непременно появятся новые, но отправная точка — здесь.

Когда сезон–2020 завершится, мы бы хотели получить ответы на следующие вопросы (в порядке от наименее важного к наиболее важному):

20. Раскроется ли пасовое нападение «Баффало» после обмена Стефона Дигса?

View this post on Instagram

come wit me…

A post shared by SD (@stefondiggs) on

Болельщики «Биллс» или, как они сами себя называют, Bills Mafia переживают небывалый эмоциональный подъём. В 2017 году прервалась самая депрессивная серия во всём американском спорте — 17 лет без плей-офф. А сейчас получается, что «Баффало» не просто участвует в матчах на вылет два раза за три года, но и имеет реальный шанс выиграть дивизион, учитывая все проблемы у «Пэтриотс».

Единственное, чего не хватало прошлогодним «Биллс» — качественного пасового нападения. Молодой квотербек Джош Аллен слишком много суетится и срывается с места в ситуациях, когда надо действовать хладнокровно. Для развития ему нужны топ-принимающие, которые смогут частично нивелировать недостатки «сырого» разыгрывающего. Именно поэтому «Баффало» не пожалел права выбора в первом раунде драфта и обменял его на ресивера Стефона Дигса, уставшего от ориентированности «Миннесоты» на вынос.

Дигс — яркий плеймейкер, который давно заслужил право считаться лучшим ресивером большой команды (в «Вайкингс» он делил этот статус с Адамом Тиленом). Его появление может помочь Аллену и всему нападению «Баффало» выйти на новый уровень. Последний раз эта команда выигрывала дивизион в 1995 году.

Материал по теме: «Биллс» получили Дигса. Теперь перед Джошем Алленом открыты все дороги

19. Как долго продержится в роли стартового квотербека «Каролины» Тедди Бриджуотер?

Embed from Getty Images
В 2016 году, когда Бриджуотер на ровном месте получил страшную травму колена (помимо порванных связок там были и структурные повреждения), вопрос стоял так: сможет ли он когда-нибудь вернуться на футбольное поле? Квотербеку потребовалось 15 месяцев на восстановление, и в родной «Миннесоте» его уже не ждали. Два года Тедди стажировался в «Нью-Орлеане», эпизодически подменяя Дрю Бриза и нарабатывая неплохое резюме.

Весной 2019-го он не сорвался в «Майами», посчитав тот проект недостаточно перспективным для себя. Этой весной он всё-таки решился на сольное путешествие и отправился в «Каролину», где была перезапущена вся система. Его ждёт работа с одним из самых эффективных тренеров студенческого футбола Мэттом Рулом и автором фантастического нападения «Луизианы Стейт» Джо Брэди, занявшим должность координатора нападения «Пэнтерс».

Несмотря на фамилию, Бриджуотера нельзя назвать классическим «бридж-квотербеком», то есть человеком, который просто занимает место в старте, пока не созреет молодой сменщик (как в «Майами» и «ЛА Чарджерс» сейчас). Но времени на раскачку у Тедди нет, если он хочет задержаться в старте «Каролины» надолго, ему нужно показывать свой уровень сразу. Иначе уже на следующем драфте Рул выберет себе нового квотербека.

Материал по теме: Бриджуотер в «Пэнтерс» – это куда интереснее Ньютона. И вот почему

18. Сработает ли последняя ставка Джона Элвея на молодого квотербека?

Embed from Getty Images
Генменеджер «Денвера», сам в прошлом легендарный квотербек, Джон Элвей имеет неоднозначную историю выбора квотербеков. Ему повезло пригласить к себе свободного агента Пейтона Мэннинга, с которым «Бронкос» дошли до двух Супербоулов. Но когда дело касалось выбора на драфте, тут у Элвея сплошные провалы: Освайлера он отпустил, Пакстон Линч провалился, а Тревор Симиен оказался хорошим дублёром, не более. Последующие попытки вернуться к варианту с ветеранами тоже не сработали — Кейс Кинам и Джо Флакко не заиграли.

Четыре года без результата — большой срок. Если в этом году «Денвер» не выйдет в плей-офф, высока вероятность, что с Элвеем расстанутся. И он, понимая это, сделал ставку ва-банк на 23-летнего Дрю Лока, выбранного во втором раунде прошлогоднего драфта. Лок успел отыграть всего в пяти матчах в сезоне–2020 и получил неплохую прессу. На драфте этого года Элвей потратил два первых выбора на принимающих, а на рынке свободных агентов укрепил линию нападения — всё для того, чтобы обеспечить Локу комфортные условия. Теперь дело за парнем, от игры которого зависит судьба генменеджера.

Материал по теме: Неужели Элвей наконец угадал? Дрю Лок выглядит как франчайз-квотербек

17. Как Аарон Роджерс отреагирует на действия своего клуба в межсезонье?

Embed from Getty Images
История имеет свойство повторяться. В 2005 году юный квотербек Аарон Роджерс попал в «Грин-Бэй», когда там ещё играла живая легенда Бретт Фарв. Два года Роджерс ждал своего часа, пока Фарв решал, хочет он продолжать карьеру или нет. И в определённый момент, когда Фарв в очередной раз передумал уходить, ему в клубе сказали: нет, хватит, наше будущее с Роджерсом.

Теперь Роджерс сам в каком-то смысле оказался в этой ситуации. Он вырос в, пожалуй, лучшего разыгрывающего своего поколения, но при этом тренерам с ним сложно работать. С предыдущим тренером Майком Маккарти он последовательно портил отношения и в итоге игнорировал чуть ли не половину назначаемых комбинаций, предпочитая делать всё сам. Определённую долю автономии он сохранил и после смены тренерского штаба. Осознавая, что его время уходит (Роджерсу 36 лет), он стал активно намекать клубу, что состав команды в нападении не соответствует высоким задачам, и хорошо бы его укрепить.

Однако в это межсезонье «Пэкерс» вместо выбора принимающих в первом раунде драфта взяли и выбрали… другого квотербека. И хотя Джордан Лав не представляет угрозы для места Роджерса в стартовом составе ни в этом сезоне, ни, пожалуй, в следующем, но Аарон получил сигнал: незаменимых в НФЛ не бывает. Как обидчивый игрок отреагирует на это? Начнёт ли с руководством и тренером холодную войну, полную пассивной агрессии? Или же это, напротив, мотивирует его показать лучший футбол в карьере?

Материал по теме: Когда «Пэкерс» действительно стоит обменять Роджерса? Изучаем структуру контракта квотербека

16. Кто будет бороться за право первого выбора на драфте–2021?

Embed from Getty Images
Философский парадокс: для нужд капитализма в основе структуры НФЛ лежит социализм и уравниловка. Слабые постоянно получают шансы стать сильнее, тогда как сильным приходится преодолевать множество препятствий, чтобы оставаться в элите — так лига поддерживает интерес на всех 32 рынках в стране. Например, худшая команда по итогам сезона получает право первого выбора на драфте. Некоторых даже обвиняют в «танкинге» — намеренном сливе сезона ради «плюшек» на драфте. Правильно выбранный квотербек может превратить твою команду в претендента на титул лет на 20, что уж тут жалеть один сезон, в котором и так ничего особо не светило? Другое дело, что угадать с разыгрывающим — тот ещё трюк.

Кто в этом году будет претендовать на главный приз для аутсайдеров? Например, на квотербека «Клемсона» Тревора Лоуренса, от которого Америка сходила с ума, когда тот ещё был первокурсником. Основные кандидаты на бумаге: стремительно перестраивающийся «Джексонвиль», который три года назад доходил до финала конференции, но жёстко ошибся с квотербеком и с тех пор распродал всю топовую защиту (результаты 5–11 и 6–10 в последние два года); никак не вылезающие из болота посредственности «Джетс», которым пора определяться, верят ли они в своего распасовщика Сэма Дарнолда (4–12 и 7–9); переживающий медийные скандалы «Вашингтон» (7–9 и 3–13); заново отстраивающаяся «Каролина» (7–9 и 5–11); а, может, и вечно не дотягивающий до высоких стандартов «Детройт» (6–10 и 3–12–1).

Но реальность в НФЛ часто расходится с ожиданиями, так что наверняка в списке претендентов на первый пик окажется и кто-нибудь неожиданный. Отдельные оптимисты считают, что Билл Беличик готов пожертвовать сезоном «Пэтриотс» ради крутого квотербека.

Материал по теме: Драфт-2021 состоится в срок. Даже если студенты будут играть весной

15. Когда дебютируют квотербеки-новички Джастин Херберт и Туа Танговаилоа?

Embed from Getty Images
Про квотербеков-новичков, если они выбраны не под первым общим номером, обычно говорят: да нет, сейчас они посидят для начала, уму-разуму поучатся, а потом уже постепенно их будут подводить к составу. Но сезон в американском футболе короток и жесток — либо под давлением общественности, либо из-за травмы квотербеки-ветераны выбывают из строя, и новичков отпускают в большое плавание очень рано.

«Долфинс» под пятым номером взяли самоанца Туанигамануолепола Танговаилоа (кто произнесёт вслух с первой попытки, тот — лжец), очень талантливого выпускника «Алабамы», который в прошлом году получил сложную травму и пропустил большую часть подготовки к драфту. На выбор позже «Лос-Анджелес Чарджерс» выхватили Джастина Херберта из университета Орегона. Оба наверняка появятся на поле в 2020 году, вопрос только — когда именно.

Материал по теме: Стали известны рейтинги квотербеков-новичков в Madden NFL. Лав выше Херберта

14. Получится ли у Майка Маккарти выжать из «Далласа» больше, чем смог Джейсон Гаррет?

Embed from Getty Images
«Даллас» всегда у всех на устах, как команда, доминировавшая в девяностые (нарастили фан-базу в удачный период роста интереса к лиге) и при этом находящаяся в крупном штате Техас, где по американскому футболу сходят с ума. Выигрывают «Ковбои» или проигрывают, это всегда заголовки на первой полосе национальных газет.

В межсезонье команду покинул главный тренер Джейсон Гаррет, работавший в «Далласе» девять лет, но добившийся лишь двух побед в плей-офф за всё это время. Ему на смену приходит Майк Маккарти — это как раз тот специалист, что не сработался с квотербеком «Грин-Бэй» Аароном Роджерсом. Но 10 лет назад он с ним же брал чемпионский титул. Владелец «Ковбоев» Джерри Джонс предпочитает руководить всеми процессами сам (в клубе даже нет генменеджера), ему уже 77 лет, и одиозный дед мечтает выиграть ещё один Супербоул, пока жив. Поэтому он выбрал человека, который знает, что это такое — побеждать в XXI веке.

У «Далласа» шикарный подбор игроков (особенно в нападении), но есть много вопросов. Не потерял ли Маккарти квалификацию за последние годы работы в «Грин-Бэй»? Как с ним сработается квотербек Дак Прескот, с которым клуб не договорился о долгосрочном контракте? Может, дело вообще не в тренере или конкретных игроках, а в медийной обстановке вокруг «Далласа»?

Материал по теме: Маккарти возглавил «Даллас». Плюсы и минусы самого любопытного назначения года

13. Способен ли «Сан-Франциско» выигрывать титулы с Джимми Гаропполо?

Embed from Getty Images
Генменеджер Джон Линч и главный тренер Кайл Шенахен за три года из тоскливого аутсайдера создали вице-чемпионскую команду. «Сан-Франциско» в прошлом году выиграл свою конференцию и вышел в Супербоул, где три четверти вёл в матче против «Канзас-Сити», но в итоге уступил. Почему? Главным образом, потому, что у «Сан-Франциско» нет такого пасового нападения.

Гаропполо считался наследником Брэди в «Пэтриотс», но устал ждать своего шанса и был обменян в «Фотинайнерс» (кстати, в клуб, за который Брэди мечтал играть с детства). Здесь он стал стартовым квотербеком и получил огромный контракт. Но за такой контракт надо уметь тащить в нужный момент, а Гаропполо в финале выглядел откровенно потерянным. Чемпионское окно открывается для команд ненадолго, поэтому тренерскому штабу «Сан-Франциско» надо срочно определяться: способны они выиграть титул с Джимми Джи или нет.

Материал по теме: Сможет ли «Сан-Франциско» завоевать Супербоул с Джимми Гаропполо?

12. Вернётся ли на поле Алекс Смит?

Два раза в карьере Алексом Смитом жертвовали ради более молодых и перспективных квотербеков. Со Смитом «Сан-Франциско» в начале этого десятилетия начал выходить в плей-офф и с ним же туда стал попадать в середине десятилетия «Канзас». Но сначала ему предпочли Колина Каперника, а затем Патрика Махоумса. Смит был хорош для середняков, но недостаточно хорош для команд уровня Супербоула.

В 2018 году он перешёл в «Вашингтон», где планировал начать всё с чистого листа. Без малого два года назад Смит получил страшнейшую травму — сложный двойной перелом правой ноги. После операции в ногу попала инфекция, и бактерии начали пожирать плоть квотербека изнутри, шла речь об ампутации. К счастью, её удалось избежать, и благодаря упорному процессу восстановления Смит не только научился заново ходить, но и вернулся к тренировкам.

Сейчас Алекс по-прежнему числится в составе «Вашингтона». Стартовым квотербеком команды считается молодой Дуэйн Хаскинс, но он провёл очень неровный дебютный сезон, и нет гарантии, что по ходу сезона его не усадят в запас. Если Смиту удастся вернуться на поле и сыграть хотя бы ещё один драйв, это будет фантастической историей.

Материал по теме: «Наш главный приоритет — спасти его жизнь. Потом — его ногу. Что-то большее будет чудом». Что пережил Алекс Смит

11. Как будет выглядеть пасовое нападение «Аризоны» после обмена Деандре Хопкинса?

Embed from Getty Images
Весной произошёл один из самых невероятных обменов в истории современной НФЛ. Тренер и одновременно генменеджер «Хьюстона» Билл О’Брайен отдал своего лучшего принимающего Деандре Хопкинса в «Аризону» за бегущего Дэвида Джонсона и пакетик чипсов. Окей, про пакетик чипсов это преувеличение, но воспринимался трейд именно так.

У «Кардиналс» и так был завидный подбор принимающих: всеми любимый ветеран Ларри Фицджеральд и молодёжный дуэт Кристиан Кирк — Энди Изабелла. Теперь туда приходит один из лучших ресиверов лиги. Второй профессиональный сезон будет проводить квотербек «Аризоны» Кайлер Мюррей, признанный лучшим новичком прошлого сезона в нападении, несмотря на весь скепсис относительно его низкого роста (175 см для разыгрывающего — очень мало). Каких высот достигнет Мюррей теперь, остаётся только гадать.

Материал по теме: Контраст дня. Как «Аризона» и «Хьюстон» анонсировали обмен Хопкинса на Джонсона

10. На что будет рассчитывать «Питтсбург» после возвращения Бена Ротлисбергера?

Embed from Getty Images
Не все динозавры ещё вымерли. Массивному квотербеку «Питтсбурга» «Биг» Бену Ротлисбергеру — 38 лет. Практически весь прошлый сезон он пропустил из-за травмы. За это время с командой произошли серьёзные изменения. Если в предыдущие годы «Стилерс» опирались на фантастическое трио БББ в нападении (сам Бен, бегущий Левеон Белл и ресивер Антонио Браун), то теперь главная сила «Питтсбурга» — в защите.

Молодая, голодная и злая защита «Сталеваров» сохраняла команде шансы на плей-офф до самого конца, но всё-таки пролетела мимо. Возвращение Ротлисбергера создаёт две альтернативных вселенных. В одной «Питтсбург» с качественным квотербеком в старте становится сильным игроком на полях Американской конференции. В другой — состарившийся и лишившийся верных оруженосцев Биг Бен напоминает бледную тень себя прежнего, и «Питтсбург» продолжает мучиться в регулярке.

Материал по теме: Бен Ротлисбергер признался в том, что вера в Бога помогла ему преодолеть алкогольную зависимость и пристрастие к порнографии

9. Есть ли хоть какой-то шанс, что «Кливленд» наконец поборется за плей-офф?

Embed from Getty Images
Все последнее десятилетие «Кливленд» ассоциировался исключительно с поражениями. В лексиконе любителя НФЛ не было слова «отстой», было слово «Кливленд». Но, как мы говорили выше, в лиге слабые неизбежно получают шанс стать сильнее. Побираясь на вершине драфта несколько лет подряд, «Браунс» собрали внушительный состав и внезапно стали самой хайповой командой прошлого межсезонья. Казалось, вроде и квотербека они себе нашли неплохого, и мегаигрок Оделл Бекхэм был выкинут к ним из Нью-Йорка, и в защите подобрались крутые типы.

Но всё насмарку. Резко повышенному до статуса главного тренера Фредди Китченсу не хватило навыков для работы на таком уровне, квотербек Бейкер Мейфилд больше скандалил, чем нормально играл, а Бекхэм красиво смотрелся только в соцсетях. Что произошло сейчас? У «Кливленда» сохранился амбициозный состав, пропало хайп-давление, с игроков сбили спесь, а Китченса сменил Кевин Стефански. Стефански достаточно просто не быть ужасным тренером, чтобы все в клубе почувствовали изменения к лучшему.

Материал по теме: Стефански станет марионеткой в «Кливленде». Будет отчитываться за план на игру

8. Как будут выглядеть «Рейдерс» в Лас-Вегасе, а «Рэмс» и «Чарджерс» — на новом стадионе?

Embed from Getty Images
Ещё одна особенность американских лиг в сравнении с европейскими — переезды команд. В последнюю пятилетку таких в НФЛ произошло сразу три: «Рэмс» из Сент-Луиса перебрались в Лос-Анджелес, туда же отправились из Сан-Диего «Чарджерс», а сейчас первый сезон в Лас-Вегасе отыграют «Рейдерс», ранее существовавшие в Окленде.

Лос-Анджелес, крупнейший медийный рынок, в плане команд НФЛ пустовал аж с 1994 года. Теперь там играет сразу две команды, хотя решение «Чарджерс» пуститься вслед за «Рэмс» выглядит поспешным — у «Баранов» там была хотя бы какая-то история, они приехали первыми и обосновались на не самом плохом стадионе. «Чарджерс» вынуждены были три года играть на крохотной соккерной арене практически без болельщиков — каждый матч для них был де-факто выездным. С этого сезона оба клуба заедут на новый красавец-стадион в Инглвуде.

«Рейдерс», кстати, тоже играли в Лос-Анджелесе — с начала восьмидесятых по середину девяностых — но большую часть своего существования провели в Окленде на стадионе, который делили с бейсбольной командой. Бейсбольный грунт часто бесил на картинке, поэтому «Рейдерс» после провала переговоров с властями города собрали вещи и уехали в пустыню Неваду. Теперь их образ «мальчишей-плохишей» прекрасно соответствует антуражу Лас-Вегаса, столицы азартных игр и обмана.

Материал по теме: Строили, строили и, наконец… Стадион «Рейдерс» будет пустовать в 2020 году

7. Получит ли Филип Риверс ещё один шанс побороться за первый перстень в карьере?

Embed from Getty Images
Сейчас в НФЛ осталось пять квотербеков стартового калибра в возрасте от 36 лет: Аарон Роджерс (36), Филип Риверс (38), Бен Ротлисбергер (38), Дрю Бриз (41) и Том Брэди (43). У всех, кроме Риверса, есть чемпионский перстень. Весной свою карьеру завершил Илай Мэннинг, выбранный на том же драфте, что и Риверс — и у того в активе два чемпионских перстня. В общем, Риверс — главная бесприданница НФЛ.

Всю свою карьеру он провёл в «Чарджерс», самой неудачливой команде лиги. Хоть в Сан-Диего, хоть в Лос-Анджелесе «Батарейки» могли делать всё правильно, но всё равно проигрывать. Казалось, что многодетный (девять детей!) отец и домосед Филип Риверс скорее завершит карьеру, чем куда-либо переедет из Флориды, но он всё-таки собрался в «Индианаполис», где работает хорошо знакомый ему тренер Фрэнк Райх.

«Кольтс», конечно, не ходят в фаворитах своей конференции, как «Канзас-Сити» или «Балтимор», но если Риверс заиграет на новом месте, тогда он может получить шанс завоевать-таки перстень до конца карьеры. Вероятнее всего, на кону путёвка в Зал славы.

Материал по теме: Риверс определился с планами после НФЛ. Будет тренировать школьную команду

6. Каким получится дебют Джо Бурроу?

Embed from Getty Images
Естественно, к квотербекам, выбранным под общим первым номером на драфте, всегда повышенный интерес. А уж тем более к вчерашнему студенту, который провёл самый выдающийся сезон для колледж-квотербеков. Ровно год назад Джо Бурроу не котировался как главный квотербек будущего драфта, но один сезон может изменить всё. Теперь Бурроу предстоит вернуть к жизни команду «Цинциннати».

Вовсе необязательно, что выбранный под первым номером на драфте квотербек преуспеет на профессиональном уровне. Давайте возьмём последние 25 лет.

  • У кого всё получилось — Пейтон Мэннинг (1998), Кэм Ньютон (2011)
  • У кого получилось частично — Майкл Вик (2001), Карсон Палмер (2003), Илай Мэннинг (2004), Алекс Смит (2005), Мэттью Стэффорд (2009), Эндрю Лак (2012)
  • У кого не получилось категорически — Тим Кауч (1999), Дэвид Карр (2002), Джамаркус Рассел (2007), Сэм Брэдфорд (2010), Джеймис Уинстон (2015)
  • По кому жюри ещё не вынесло вердикт — Джаред Гофф (2016), Бейкер Мейфилд (2018), Кайлер Мюррей (2019)

Но каждый из них считался суперталантом, в каждого были вложены десятки миллионов долларов. Бурроу может стать спасителем «Цинциннати», а может стать самой страшной ошибкой клуба за десятилетие.

Материал по теме: Как сложится дебютный сезон Бурроу в НФЛ? Статистический прогноз PFF

5. Найдут ли соперники способ остановить Ламара Джексона?

Embed from Getty Images
Когда «Балтимор» выбрал на драфте квотербека Ламара Джексона, которому предлагали попробоваться принимающим, а затем перестроил под него всю систему нападения, критики крутили пальцем у виска. А потом схватились за голову, потому что «Рейвенс» начали всех выносить. Ламар очень круто бегает с мячом в руках, и поначалу его дразнили «раннинбеком». Но когда он начал бросать, то выяснилось, что и это он умеет делать неплохо.

Полтора сезона «Балтимор» катком проходится по соперникам. С тех пор, как Ламар Джексон стал стартовым квотербеком команды, результат «Рейвенс» — 19–3. Но это только в регулярном сезоне. Обратная сторона медали: два года подряд «Вороны» слетают в первой же игре плей-офф. То ли у Джексона начинают трястись коленки, то ли его так хорошо закрыли защиты «Чарджерс» и «Теннесси», но факт в том, что в январе система «Балтимора» не работает. Но для плей-офф это нормально, там играют только все сильнейшие, и многие великие квотербеки начинали свои карьеры с поражений в матчах на вылет. Другой вопрос, найдут ли все остальные 30 команд противоядие от игры Ламара Джексона? Или им остаётся только надеяться на его травму?

Материал по теме: Ламар всё лучше действует в «конверте». Статистика подтверждает

4. Насколько «Чифс» близки к тому, чтобы запустить чемпионскую династию?

Embed from Getty Images
Как только какой-либо клуб выигрывает Супербоул, сразу начинаются разговоры о возможной династии, о создании команды, которая будет доминировать несколько лет. Но за последние 30 лет история знает только пару таких случаев. «Даллас» выиграл Супербоул три раза за четыре года (1992, 1993, 1995), но это ещё в эпоху до потолка зарплат. А потом появились «Пэтриотс», и их достижения вы можете либо делить на два периода, либо воспринимать как единое целое. Факт в том, что они выиграли Супербоул в 2001-м, 2003-м, 2004-м, 2014-м, 2016-м и 2018-м. И ещё трижды в этот период в финале проигрывали (2007-й, 2011-й, 2017-й).

Никому больше создать династию не удавалось — слишком тяжело сохранить лидеров команды, тренеров, мотивацию и так далее. Но «Канзас-Сити» провёл хорошую работу в межсезонье, договорившись о крупном ($500 миллионов за 10 лет), но щадящем в первые годы сотрудничества контракте с квотербеком Патриком Махоумсом. Это позволило продлить контракты и других звёзд. По сравнению с прошлым сезоном «Чифс» стали только сильнее, и сами себе проиграть не должны.

Материал по теме: Красная династия. Как «Чифс» выжать максимум из контракта Махоумса

3. Выиграет ли Дрю Бриз под занавес карьеры второй перстень?

Embed from Getty Images
Квотербек Дрю Бриз приехал в Новый Орлеан вскоре после того, как город пострадал от урагана Катрина. Через три года «Сейнтс», не выигрывавшие ничего и никогда за всю свою историю, победили в Супербоуле. Долгие годы Бриз оставался образцом искренности и преданности, а также невероятно продуктивным игроком на поле — несмотря на отсутствие титула MVP в активе, квотербек регулярно пробивал рекордные показатели по пасовым ярдам.

Этим летом Бриз заявил, что впервые задумался о завершении карьеры, но решил остаться ещё на сезон. А потом имел неосторожность высказаться по теме социальных протестов в США. По мнению квотербека, садиться на колено во время исполнения гимна страны никак нельзя, потому что это неуважение к национальному символу. Что тут началось! На фоне шторма BLM на Бриза обрушилась пресса, часть болельщиков и даже его собственные одноклубники. Квотербек попытался сдать назад, дважды извинился, но джина в бутылку уже не загонишь.

В итоге Бриз признал себя полностью неправым, выложил огромную сумму денег на поддержку движения BLM и вообще как мог пытался затушить пожар, вызванный высказыванием собственного мнения (в сегодняшней Америке себе дороже высказывать мнение, если оно не разделяется большинством). В игровом плане он всё ещё способен привести очень мощную команду «Сейнтс» к перстню. Драматургия вырисовывается сама по себе.

Материал по теме: Бриз заявил, что не согласен с теми, кто не уважает флаг и гимн США. Теперь у него проблемы

2. Во что превратится «Нью-Ингленд» без Тома Брэди?

Embed from Getty Images
Так, ну беспрецедентные достижения «Пэтриотс» в XXI веке мы уже обрисовали. За прошедшие 20 лет в клубе поменялось всё, кроме двух констант — главного тренера Билла Беличика и квотербека Тома Брэди. Оба считаются величайшими в своём амплуа. Оба устали друг от друга за десятилетия совместной работы. Беличик посчитал, что Брэди слишком стар и слишком много требует денег, чтобы вписаться в его практичный подход к делу. Брэди посчитал, что за все выигранные трофеи заслуживает особого отношения. Они стали слишком масштабны, чтобы поместиться в одной комнате.

В прошлом году «Нью-Ингленд» впервые за 10 лет вынуждены были играть в первом раунде плей-офф (обычно автоматически его пропускали) и проиграли там андердогам из «Теннесси». Игру Брэди критиковали весь год, но у его адвокатов был контраргумент — «Нью-Ингленд» не давал квотербеку нормального окружения, у «Пэтс» был чуть ли не худший подбор принимающих во всей лиге, особенно после того, как тайт-энд Роб Гронковски завершил карьеру.

Ко всему прочему, из-за пандемии коронавируса у «Нью-Ингленда» от сезона отказалось рекордное число футболистов среди всех команд лиги. Получается, что Беличику предстоит на ходу решать сотни проблем. С 2003 года «Пэтриотс» лишь раз не выиграли дивизион (когда Брэди выбыл с «крестами»), и теперь в этих сложнейших условиях аудитория с интересом ждёт ответа, кто же отвечал за успехи команды в большей степени: Беличик или Брэди?

Материал по теме: Заменить Брэди? У «Пэтриотс» в это межсезонье есть задачки и посложней

1. Во что превратится «Тампа-Бэй» с Томом Брэди?

Embed from Getty Images
Но Брэди ведь не ушёл в никуда, не завершил карьеру. Он взял и переехал в «Тампу», команду, хоть и выигравшую Супербоул в 2002 году, но всё же провинциальную и на общем фоне не очень заметную. Мотивы величайшего квотербека за всю историю НФЛ понять можно: во Флориде теплее, чем в Бостоне, там к мнению Тома будут прислушиваться все и сразу, а ещё там такой подбор принимающих, какого он не видел в «Пэтриотс» лет 10, не меньше.

Несмотря на то, что игра Брэди в 2019 году по уровню была ближе к игре среднестатистического квотербека НФЛ, чем к уровню элиты, всё равно эффект от его переезда прочувствовали все. Про «Тампу» стали писать все, она моментально стала считаться претендентом на Супербоул (состав там и впрямь очень хороший, и основная проблема была как раз в разыгрывающем), а в клуб потянулись свободные агенты — только ради того, чтобы успеть поиграть в одной команде с GOAT’ом и получить шанс на чемпионский перстень.

Станут ли «Лейкерс» чемпионами с Леброном? Выиграла бы «Валенсия» чемпионат Испании с Месси в составе? А «Наполи» — Лигу чемпионов с Криштиану Роналду в составе? Вот Брэди в «Тампе» — из этого разряда. Главная интрига сезона.

Материал по теме: До Брэди лишь четверо квотербеков проводили сезон в 43 года. Как у них получалось?

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.