1. Левеон Белл

В начале этого года у ранинбека «Стилерс» (видимо, уже бывшего) было если не все, то очень и очень многое: статус лучшего бегущего НФЛ, команда калибра претендента на Супербоул, суперзвездные партнеры в нападении и хорошие перспективы на будущее. Одна беда: эти самые перспективы никак не могли конвертироваться в долгосрочный контракт, который бы защитил игрока на случай травм — ведь он был настоящей рабочей лошадкой нападения «Стилерс» и чувствовал, что его продуктивное время в лиге исчисляется не десятилетиями — и капитализировал бы его игру в одну из самых высоких зарплат на позиции, а может, и вообще в лиге.

Белл решил бороться за свой контракт. Аналитики говорили, что новая зарплата Белла изменит диспозицию сил как в противостоянии игроков и команд перед переговорами по новому коллективному соглашению, так и в оценке ценности позиции ранинбека командами. Переговоры ни к чему не привели, на Белла наложили франчайз-тег, и игрок решил прибегнуть к забастовке — причем полной, а не просто к пропуску тренировочного лагеря, как часто поступают звезды НФЛ. Началась «Санта-Барбара», которая надоела буквально всем — болельщикам, игрокам «Стилерс», Майку Томлину, журналистам… Белла ждали через месяц после начала сезона, после трейд-дедлайна, в последний день дедлайна по подписанию франчайз-тегов. Он не явился к команде и попросил не судить его за решения, основания для которых мы не знаем.

Embed from Getty Images

В сухом остатке: Белл потерял большую гарантированную зарплату за сезон, он потерял год игровой практики, его почти наверняка больше не хотят видеть в «Стилерс». Для остальных команд — он дорогая капризная звезда и токсичный актив. Еще не Колин Каперник, но пока Белл движется именно в этом направлении. В отличии от Каперника, он наверняка получит как минимум один шанс в одной из команд, но, как мы знаем, в борьбе за то, во что ты веришь, можно потерять все. Даже если ты просто веришь в то, что заслуживаешь большие деньги, и/или просто хочешь сохранить здоровье.

Пять команд, которым стоит обменять себе Левеона Белла

Зачем Левеону Беллу пропускать игры и терять деньги?

Белл не получил долгосрочный контракт от «Питтсбурга». Это логично и выгодно для всех

2. Ник Фолс

Супербоул LII календарно выпал на 2018 год, и уже этого бы хватило, чтобы поговорить о Нике Фолсе как о персоне года. Запасной квотербек, выигравший Супербоул, ставший его самым ценным игроком, давший моду всей лиге на розыгрыш«Philly Special» — история для учебников и мемуаров. В межсезонье — рассуждения о том, сколько ему должны платить, учитывая что у «Иглс» есть молодой и перспективный стартовый квотербек, в здоровом состоянии играющий на уровне MVP, найдет ли он другую команду, которая доверит ему место в старте, рефлексия на тему того, как сохранить отношения с Карсоном Венцом, которого вся история прошлогоднего сезона вполне могла подломить.

Embed from Getty Images

Что происходило перед сезоном-2018 мы точно не знаем. Может, «Филадельфия» не смогла ни с кем договориться. Может, у команды были серьезные сомнения по поводу здоровья Венца, а может Хауи Розман просто что-то предчувствовал. Но Ник Фолс остался в «Иглс» и получил второй второй шанс. Давление? Неуверенность? Чувство, что раньше тебе просто везло? А вот и нет, получите и распишитесь — в разобранную «Филадельфию» снова вернулась частичка той магии, которая принесла им приз Ломбарди в начале года. Повторить такое будет слишком сложно, но, как минимум, Фолс окончательно ответил для себя и всех остальных на вопрос, где его истинное место. Вот только кажется, что в этом году для «Иглс» это произошло немного поздно.

«Я хочу воздействовать на сердца людей». Тернистый путь Ника Фолса

Как Карсон Венц и Ник Фолс смогли ужиться в «Филадельфии»

За здравие Фолса уже ставят свечи. Прямо в раздевалке «Иглс»

3. Хью Джексон

Долгое время «Кливленд» был поистине проклятым местом, неудачи которого было довольно сложно объяснить рационально. Летнее шоу «Хард Нокс» приоткрыло завесу этой тайны и мы, если не поняли до конца, что же за чертовщина там творится, то хотя бы связали происходящие там процессы с решениями и характерами конкретных людей.

«Кливленд» образца этого года мог заполнить персонами года весь этот материал. Но если истории большинства этих персон еще будут продолжаться, то у Хью Джексон кульминация пришлась именно на этот год. Он сохранил должность после сезона с результатом 0-16, отделавшись купанием в ледяном озере. Получил новых координаторов — настоящих волков, мечтающих занять его место. С чисто футбольной точки зрения он отлично вложил первый пик драфта в Бейкера Мейфилда, но не доверил тому команду с самого начала и, кажется, именно здесь совершил главную ошибку. Он узнал о смерти матери буквально под камерами HBO и нашел силы продолжать работу. Он пытался вмешаться в работу Тодда Хейли, что спровоцировало конфликт, вылившийся в потерю работы ими обоими. Он перешел (а точнее, вернулся) на работу к главным соперникам «Кливленда» по дивизиону и за это получил плевки в спину от своих бывших игроков.

Embed from Getty Images

Джексон допустил много ошибок и наверняка не должен был начинать этот сезон в «Браунс». В СМИ и соцсетях я практически не встречаю выражений не то, что любви, но хотя бы уважения к нему. Над ним смеются, его ненавидят и в лучшем случае жалеют. Я думаю, он не заслужил всего этого. Он самая трагичная фигура этого года, чье время в НФЛ просто-напросто уходит, и которому не дадут уйти красиво и достойно, даже если он в соответствии со слухами получит еще один шанс в «Бенгалс».

Хью Джексон исполнит обещание искупаться в озере Эри из-за плохих результатов «Кливленда»

Хью Джексон на бровке «Бенгалс» выглядит ещё более жалко, чем в «Кливленде»

Мейфилд серьёзно зол на Хью Джексона. И мы не знаем всей ситуации

4. Джон Груден

Это тренерское назначение ждали и боялись его. Слухи начали ходить еще на рубеже 2016-17 годов, но Груден вернулся в НФЛ в январе 2018 года. И сразу — 10 лет, $100 миллионов. С замиранием сердца болельщики «Окленда» ждали, что же сделает Груден.

И главное, что он сделал — поставил напротив своей фамилии огромный знак вопроса. Кто он? Гений, стратег, мастер длинных комбинаций? Или шарлатан, разучившийся тренировать за годы в удобном кресле студии ESPN Monday Night Football, безнадежно отставший от современной НФЛ?

Груден заявлял, что знает, как работать с современной молодежью, и собрал самый старый состав в лиге к началу сезона. Он очень задорого обменял Калила Мака в «Чикаго», и сразу после этого пожаловался, как тяжело в НФЛ найти хорошего пасрашера. Груден избавился от обузы в лице Амари Купера — и снова очень выгодно — но не счел нужным сообщать о важных изменениях в составе команде, которая узнавала новости из СМИ. Он выдавил из клуба генменеджера Реджи Маккензи, в свое время без драфт-пиков и с перегруженной зарплатной ведомостью не давшего «Рэйдерс» опуститься в бездну, и все потому, что рулить этим кораблем должен только сам Груден. И мы так до сих пор и не понимаем, что же он делает: сливает сезон ради Ника Бозы? Уничтожает все, что связывало «Рэйдерс» с Оклендом? Планирует многолетнюю перестройку? Или словно дорвавшийся до игрушек ребенок, хватается за все подряд, не зная, что ему интересней прямо сейчас?

Embed from Getty Images

Сейчас мы все сидим в зрительном зале перед большой сценой. Мы проглотили наживку, мы наблюдаем за превращением — старые «Рэйдерс» исчезли, но теперь их надо вернуть. Удастся ли фокус, мистер Груден? Каков ваш престиж?

Джон Груден получит рекордный контракт в «Рэйдерс»

Джон Груден рассказал, когда принял решение о возвращении к тренерской работе

За нами всё горит. Джон Груден продолжает избавляться от наследия прошлого

5. Ламар Джексон

Обладатель приза Хайсманна шел к своей профессиональной карьере странным путем: все вроде бы признавали его талант и выдающийся атлетизм, но предлагали попробоваться на позиции принимающего. Джексон проявил недюжинное терпение и выдержку и отказал всем, кто хотел посмотреть на него в таком амплуа. На драфте ему было нечего ловить среди команд, которым требовался квотербек здесь и сейчас — топовая четверка разыгрывающих разошлась как горячие пирожки на зимней ярмарке — и он достался Джону Харбо и «Балтимору».

То, что «Балтимору» нужен глоток свежего воздуха и отдых от Джо Флакко, высказывалось многими. Но будет ли решением проблемы такой игрок, как Ламар Джексон? Это было не так очевидно. Но шаг за шагом Джексон продемонстрировал нам, чего такого в нем разглядел Харбо. Сначала он на несколько розыгрышей превратил Джо Флакко в принимающего (спойлер: самого ленивого принимающего в мире), а потом дождался своего шанса после травмы основного квотербека и уже его не упустил. Видимо, усадить в запас опытного ветерана по ходу сезона и заменить его на молодого бегунка — это у Харбо семейное.

Embed from Getty Images

Ламар действительно вдохнул новую жизнь в «Балтимор». Нападение Джексона пока такое же некрасивое, как и его пасы, но при этом на удивление эффективное благодаря его опшенам и выносам. Как раз достаточно, чтобы дополнить игру топ-защиты и приносить результат.

Сомнение вызывает количество ударов, которое принимает на себя Джексон. Просто вспомните, где сейчас находятся две последние франшизы, сделавшие ставку на бегающего квотербека — «Сан-Франциско» и «Вашингтон». Надеюсь, что у Джексона и Харбо для этой проблемы найдется решение получше.

Ламара Джексона слишком много бьют. Может закончить как РГ3

«Продолжай, но будь осторожен». Майкл Вик дал совет Ламару Джексону

Эффект Ламара. «Рэйвенс» стали отличаться от всех

Не вошли в список, но заслуживают упоминания:

Патрик Махоумс — за новый эффектный облик нападения «Канзас-Сити», пасы вслепую и тысячи осчастливленных фэнтези-игроков.

Карим Хант — за образцовый способ уничтожить карьеру в команде-претенденте на Супербоул.

Нейтан Питерман — за наглядное пособие «Как быть худшим квотербеком НФЛ, но все равно получать приглашения от команд, ведь моя фамилия не Каперник».

Райан Фицпатрик — за краткосрочную, но самую яркую в мире Фицмагию.

Джейсон Уиттен — за то, что своими ужасными комментариями показал, насколько хорош Тони Ромо.

Бонус: Номинация «Перфоманс года»

3 место: Тайсом Хилл

Пять лет назад, еще до того, как игроки-швейцарские ножи вошли в моду, «Джексонвиль» пытался наигрывать Денарда Робинсона, который мог выйти на поле квотербеком, принимающим и бегущим. «Джагуарс» обозначили его позицию как OW — Offensive Weapon. Тайсом Хилл пошел еще дальше. Пасы, приемы, выносы, возвраты, тэклы, тачдаун и даже заблокированный пант. Он потянет и на Offensive Weapon, и на Defensive Weapon, и на Special Teams Weapon. Football Weapon.

2 место: Эрл Томас

Вы отдали лучшие годы карьеры одной команде, стали частью легендарного Legion of Boom, выиграли с ней Супербоул и получили в подарок от российских болельщиков шапку-ушанку (к слову, это самое уникальное достижение из всех). Что вы хотите теперь? Долгосрочный контракт, страхующий ваше будущее на случай травмы. Контракт вы не получили, но зато получили тяжелую травму и фактически закончили сезон свободным агентом с неясными перспективами. Не сдерживайтесь и покажите вашей команде все, что вы об этом думаете.

1 место: Вонтей Дэвис

Сказать «С меня хватит!» в перерыве матча, собрать вещи и покинуть стадион. Самое стильное завершение карьеры со времен Кайла Ортона.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.