В 2020-м году «Канзас-Сити» выиграли Супербоул впервые за 50 лет. Предыдущая победа датировалась 1970-м годом, когда «Чифс» Хэнка Стрэма обыграли «Вайкингс» Бада Гранта.

Тот Супербоул, кстати, стал первым, когда речь тренера команды в решающей игре записывали на микрофон. Первопроходцем стал именно Стрэм.

Однажды у легендарного тренера спросили, считает ли он Джерри Райса лучшим ресивером в истории.

«Райс на втором месте. Как-то раз к нам в тренировочный лагерь заглянул парень и пробежал 40 ярдов за 4,4 секунды в туфлях. Он явно был быстрее, чем Райс. Плюс, у него были огромные ручищи, так что он мог поймать любой пас. И прыжок у него был невероятный, благодаря чему он запросто мог выцепить такую передачу, о ловле которой другие и подумать не могли. В нем было больше 7 футов росту, так что у защитников не было ни единого шанса».

Почему же тогда Стрэм не подписал этого суператлета?

«Он хотел играть квотербеком. Его звали Уилт Чемберлен».

Фигура Чемберлена за последние полвека обросла огромным количеством легенд. Самая известная цифра из мифологии великана — 20 тысяч женщин, с которыми он якобы переспал за свою жизнь.

И если в случае с женщинами очевидцев не находится, то свидетелей его спортивного атлетизма было хоть отбавляй. И все говорят одно и то же — Чемберлен был монстром. Одним из самых сильных игроков в истории НБА и одним из лучших атлетов в истории профессионального спорта в принципе.

View this post on Instagram

A young Wilt Chamberlain in the 50s.

A post shared by Boomin’ 50s (@booming50s) on

Еще до начала профессиональной карьеры в баскетболе он выигрывал соревнования по бегу с барьерами, толканию ядра и прыжкам в длину. После окончания карьеры — удивлял своей мощью Арнольда Шварценеггера.

«Я тренировался в первом зале под открытым небом Muscle Beach в Санта-Монике. Уилт Чемберлен там играл в волейбол. Мало того, что он был классным волейболистом, так еще и девушек легко цеплял. Смешной парень, мы с ним хорошо общались.

Я ходил смотреть на него в матчах за „Лейкерс“, плюс мы вместе качались в зале Gold’s Gym. Я не видел в те времена ни одного другого баскетболиста, который бы занимался в тренажерном зале. А Уилт… Он был чудовищно сильным. Делал разгибания на трицепс с 80 кг! Все в зале были в шоке. Потом мы с ним снимались вместе в „Конане-разрушителе“ и каждый день тренировались прямо на съемочной площадке», — рассказывал Арни.

Встреча Стрэма и Чемберлена произошла в деревне Монтиселло, штат Нью-Йорк. Уилта пригласили туда в качестве гостя на баскетбольный мастер-класс, после которого он решил попробовать себя в футболе.

«Ему был любопытно, поэтому мы провели небольшую тренировку. На поле он просто снял рубашку и остался в одних брюках. Я засек его время на 40 ярдах. Он без обуви пробежал дистанцию за 4,6 секунды. Наш бегущий Абнер Хайнс пробегал 40 ярдов за 4,7 секунды.

Но больше всего меня впечатлила в Чемберлене его ловкость. Он потрясающе двигается. Если он захочет перейти в футбол, то добьется невероятного успеха. Я уверен в этом».

«Помню, как я поставил его рядом с воротами и сказал, что буду бросать мячи чуть выше горизонтальной штанги. Первый мяч я бросил почти ровно в штангу, мяч отскочил в сторону.

Я бросил снова, он выпрыгнул с места и поймал мяч. Я продолжал. Через какое-то время он уже ловил мячи так легко, как будто надел бейсбольную перчатку. Он ни разу не уронил мяч.

Конечно, я хотел подписать его в „Чифс“! Как защищаться против такого игрока? Где вы найдете ди-бэка ростом 7 футов?», — писал Стрэм в своей книге «They’re Playing My Game» 1986 года.

Горизонтальная штанга футбольных ворот, если что, расположена на высоте 10 футов, то есть 3 метров от земли.

«Я никогда не слышал, чтобы спортсмен одновременно выступал на профессиональном уровне в баскетболе и футболе, но я очень надеюсь, что мы сможем что-нибудь придумать».

Придумать ничего не удалось. Все просто — в НБА Чемберлен зарабатывал в разы больше, чем ему могли бы предложить в футболе.

А жаль. Ресивер ростом 216 см? Это и правда было бы нечто.

Ранее в сериале:

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.