Это сейчас «Пэтриотс» все такие из себя образцовые. Только победа на уме, супертренер, суперквотербек, готовность к любой ситуации на поле и желание ужаться в деньгах ради командного успеха. Но когда-то это был бродячий цирк, а не профессиональный футбольный клуб.

В 1960-х тренировки команды никогда не заканчивались позже двух дня, чтобы футболисты могли успеть на свои основные работы. Кто-то работал в страховой компании, кто-то продавал автомобили. Лайнбекер Ник Буониконти, например, одновременно с футболом учился в юридической школе.

До 1970-го года «Пэтриотс» проводили свои домашние игры где попало — на стадионе Бостонского университета, Бостонского колледжа или на бейсбольном «Фенуэй парке». Они даже не были «Нью-Инглендом», а назывались «Бостон Пэтриотс». В 1970-м «бостонцы» провели сезон на стадионе Гарвардского университета.

Футбол на «Фенуэй парке»:

 

Посмотреть эту публикацию в Instagram

 

Публикация от @igballparks

Тогда игроки «Пэтриотс» получали от $7,5 до 11 тысяч за сезон. Только вот клуб удерживал 25% этой зарплаты до конца сезона, чтобы убедиться, что игрок не уйдет из команды по ходу сезона ради более выгодной работы. Руководство считало каждый цент. Иногда это приводило к комичным ситуациям.

Боб Гладье, судя по всему, был нормальным парнем. Его отчислили из состава «Пэтриотс» всего за несколько дней до старта сезона-1970, но он не обиделся и все равно пришел на стадион с другом на «тейлгейт» — попить пива и пожарить барбекю. До матча с «Долфинс» оставалось уже совсем ничего, но у Гладье и его приятеля кончилось пиво. Приятель вызвался сбегать в магазин, а Гладье внезапно услышал голос диктора по стадиону:

«Боб Гладье, срочно пройдите в раздевалку «Пэтриотс».

Оказалось, что два игрока «Пэтриотс», Джон Чарльз и Лэрри Карвелл, поссорились с клубом из-за пункта в контрактах об удержании части зарплаты и отказались их подписывать. Их выгнали. Владельцу «Пэтриотс» Билли Салливану пришлось срочно обзванивать только что отчисленных парней, чтобы было кому выходить на поле. Ему удалось вернуть в команду Джона Аутлоу, но Гладье отловить не смогли (в 60-х вообще было нелегко связаться с человеком). Салливан сообразил, что Гладье наверняка все равно придет на игру и приказал сделать объявление, чтобы Гладье прошел в раздевалку.

И вот полубухой Гладье спускается в раздевалку, радостно жмет всем руки, подписывает контракт на коленке, накидывает каркас и выходит в спецкомандах на первый же розыгрыш.

И… тут же останавливает возврат и записывает на свой счет тэкл (хотя сам признавался, что был не в лучшем состоянии и старался не мешаться, поэтому бежал потихоньку и не в ту сторону, что и все остальные игроки).

Боб Гладье в период выступлений в WFL (фото — nasljerseys.com)

Бегавший за пивом дружбан Гладье к тому моменту уже сидел на трибунах и не мог поверить своим ушам, когда диктор объявил: «Тэкл — Боб Гладье, № 24».

«Я, конечно, прилично выпил в тот вечер, но не настолько же, чтобы слышать такое», — рассказал друг Гладье.

А Гладье и не думал останавливаться — он записал на свой счет еще один тэкл в спецкомандах. И тут же триумфально выблевал все выпитое пиво прямо на бровке.

«Пэтриотс» выиграли ту игру. И не у кого-нибудь, а у «Майами» Дона Шулы, который проводил свой первый матч в качестве тренера «Долфинс» и всего два года спустя привел их к единственному в истории НФЛ сезону без поражений.

Тот выигрыш был для «Пэтриотс» большим достижением — следующая победа в сезоне-1970 случилась только на 11-й игровой неделе. «Бостон» закончил сезон с 2 победами при 12 поражениях. Зато преданность делу Боба Гладье, видимо, впечатлила руководство «Пэтриотс» — он еще два сезона играл уже за переименованный «Нью-Ингленд». Ничего особенно не добился, зато прочно вошел в фольклор «Пэтриотс».

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.