Альянс американского футбола умер. Он и родился-то с целым ворохом болезней, которые были несовместимы с жизнью, поэтому никто особенно не удивился трагическому исходу.

Задним умом можно сказать, что ААФ был обречен на провал, поскольку у руководства Альянса не было двух вещей — денег и концепции (прямо как у среднестатистического российского кинофильма). Главные ребята не ответили на два простых вопроса — зачем мы все это делаем и за чей счет мы будем все это осуществлять.

Лига в огне. Как случились удивительный подъём и зрелищное падение ААФ

ААФ хотел стартануть побыстрее, чтобы опередить ЭФЛ и Винса Макмэна, который грезит 2020-м годом уже довольно давно. Это было ошибка № 1. Из-за спешки ААФ не смог придумать, за счет каких конкурентных преимуществ он собирается пробиваться наверх к прибылям, зрительскому вниманию и успешности.

 

Посмотреть эту публикацию в Instagram

 

Публикация от XFL (@xfl)

Скорее всего, ААФ собирался на каком-то этапе прийти с челобитной к комиссионеру НФЛ Роджеру Гуделлу и попроситься к нему под крыло в виде фарм-лиги. Только вот в ААФ явно профукали то, что (а) НФЛ не слишком жаждет создавать собственную ФНЛ, иначе таковая уже давно была бы создана и (б) явно не собирается содержать этого выкормыша. В верхушке НФЛ, видимо, не хотят той возни, с которой приходится иметь дело НБА, когда она защищает убыточную ЖНБА под видом «социального проекта». В НФЛ вообще всех вокруг видят в качестве конкурентов и потенциальной угрозы собственной монополии.

Но все идет к тому, что ЭФЛ не повторит ошибок ААФ. Экстремальная футбольная лига готовится к своему возрождению основательно и педантично. У нее есть все, чтобы не споткнуться на тех же кочках, что помешали ААФ.

У ЭФЛ есть тактика (и она ее придерживается)

Одной из проблем ААФ было неуместное распределение средств и энтузиазма — с одной стороны десятки тысяч долларов мы вложим в нанотехнологичные мячи, но играть будем в городах, где и футболом-то и не пахнет.

Команды ЭФЛ будут располагаться в 5 из 7 главных медиа-рынков США. Все восемь команд новой лиги будут играть в городах с населением минимум 2,9 млн человек (нижняя граница — в Сент-Луисе). К примеру, ААФ засунул команды в Бирмингем, Мемфис и Солт-Лейк-Сити, где народу живет как минимум в два раза меньше, чем в том же Сент-Луисе. И даже выбор Сент-Луиса можно оправдать — команда НФЛ от них уехала в 2015-м, хотя «жила» там 20 лет.

У ЭФЛ есть деньги

ААФ видела своей целью однажды присосаться к могучему телу НФЛ и существовать с помощью их денежных потоков. У ЭФЛ денег будет достаточно — Винс Макмэн будет поднимать свою лигу за счет перекачивания средств из рестлинг-шоу WWE. Forbes пишет, что Макмэн готов вбухать в лигу за первые три сезона $ 500 млн.

У ЭФЛ не будет проблем с деньгами. Основатель только что получил $272 миллиона

В ЭФЛ, судя по всему, адекватно оценивают размах собственной затеи — по словам комиссионера ЭФЛ Оливера Лака, новости о том, что Макмэн вложит в лигу 100 млн в первый же год, не стоит воспринимать серьезно.

«100 млн? Люди слишком зациклились на этой цифре. Правда в том, что за счет этих 100 млн мы и до 20-ярдовой отметки не доберемся».

Кстати о Лаке.

У ЭФЛ есть надежное руководство

Во-первых, да. То есть да, Оливер Лак — отец квотербека «Кольтс» Эндрю Лака. Сам Оливер Лак тоже играл по профи и провел пять сезонов в «Хьюстон Ойлерс».

 

Посмотреть эту публикацию в Instagram

 

Публикация от XFL (@xfl)

Но сейчас важно не это. Важно то, что Оливер Лак до прихода в ЭФЛ был исполнительным вице-президентом НСАА, а также был президентом лиги/проекта НФЛ Европа и директором спортивного департамента университета Западной Виргинии.

Во-вторых, Оливер Лак был одним из менеджеров, которые занимались запуском «Хьюстон Тексанс» в НФЛ в 2002-м году.

В-третьих, Лак был первым президентом и генеральным менеджером команды из Хьюстона в МЛС. Это, возможно, самый важный пункт.

У ЭФЛ будут игроки

В бой идут одни старики

Если коротко — ЭФЛ будет футбольной версией МЛС. В смысле, МЛС она и так футбольная, просто в Америке футбол — это соккер, а американский футбол — это футбол… Ну, вы поняли.

Что такое МЛС? Это соккерная лига, довольно молодая и с довольно колхозным уровнем игры. Почему колхозным? Потому что собственно американские соккеристы пока не обладают нужным уровнем навыков. Плюс, под боком есть целый ворох более продвинутых в плане скилла соккерных лиг Южной Америки. Из-за этого в МЛС могут демонстрировать достойный уровень игры и мягко подходить к завершению карьеры (Руни, Кака) или феерить напоследок (Златан) бывшие игроки серьезных европейских команд.

В МЛС в разное время играли Бекхэм, Анри, Дрогба, Пирло, Вилья, Швайнштайгер, Эшли Коул, Лэмпард и Джеррард. Возможность пожить в США, подзаработать на рекламе побыть лицом команды даже в свои 35+ — для многих это альтернатива пути Игоря Денисова, который принципиально не захотел играть меньше и за меньшие деньги, хотя мог еще попылить в более скромном клубе.

А теперь представьте, что будет, когда ЭФЛ примерит на себя модель МЛС? Что, разве вы бы не полюбопытствовали, как там дела у 30-летнего ломаного-переломанного, но всеми любимого Роба Гронковски, который еще несколько лет явно мог бы пошуметь в менее требовательной к телу и подготовке лиге? И не посмотрели бы на Карсона Палмера, Джамала Чарльза, Маршона Линча или воссоединение связки 40-летних Джорди Нельсона и Аарона Роджерса?

 

Посмотреть эту публикацию в Instagram

 

Публикация от New England Patriots (@patriots)

В ЭФЛ будут подогревать интерес к лиге через приглашение легенд НФЛ, которые еще хотят, но уже не могут. Бретту Фарву в период с 2008 по 2010 год точно бы пригодился такой вариант. Аналогичная ситуация сложится и с Алексом Смитом, если он не сможет восстановиться после того жуткого перелома.

Или (чем черт не шутит) вдруг Террелл Оуэнс решит доказать, что он еще могёт в свои 45? Я, если честно, буду первым, кто процитирует Филипа Фрая.

Молодо-зелено

Что делать с транзитным периодом между школой и профессионалами? Зачем идти в колледж, тем кто связывает свое будущее исключительно с профессиональным спортом? Куда податься студентам, которые вроде бы учатся на первом курсе, но на самом деле курсов в их жизни было гораздо больше?

Правильно — в ЭФЛ. Если руководство НБА понимает, насколько актуально для молодых спортсменов эти вопросы и планирует отменить запрет на школьников на драфте, то НФЛ продолжать жить по заветам Саши Васильева и настаивает на трехлетней паузе между школой и выходом в профи.

ЭФЛ такими скучностями заниматься не будет — и пока никто не знает к чему это приведет.

Если ты плохой студент и успеваемость является для тебя проблемой — добро пожаловать в ЭФЛ, где ты получишь шанс не участвовать во всей этой лицемерной возне с оценками, посещаемостью занятий и статусом студента для готового профессионального футболиста. Вышел из тяжелой среды и испытываешь срочную нужду в деньгах? В ЭФЛ ты в первый же сезон будешь получать в районе 50 тысяч за сезон. Хочешь попасть в НФЛ, но считаешь, что в студенческом чемпионате слишком много будущих бухгалтеров, продавцов холодильников и журналистов? Ступай в ЭФЛ, где за каждое место в составе будет грызня и настоящая война.

Разумеется, что по-настоящему серьезный отток студентов в сторону ЭФЛ почувствуется только если эта самая ЭФЛ «взлетит» (а это некислое такое допущение на самом деле, особенно если вести речь о выживании лиги хотя бы на отметке в 3-5 лет). Но если ЭФЛ докажет-таки свою состоятельность, то желающих попробовать себя в ней даже среди лиц студенческого возраста окажется немало.

Старый свет

Нельзя сказать, что ЭФЛ однозначно «прогрессивна» по отношению к «консервативной» НФЛ, нет. Просто ЭФЛ придется собирать из-под барского стола те крошки, которые будут туда падать.

Например, в ЭФЛ наверняка будет легче попасть европейцам. Все-таки даже игрок топ-уровня в Европе — для США это материал второго сорта, попадание которого в НФЛ исключение, нежели правило. И дело даже не совсем в навыках — Роман Павленко объяснял почему на игроков из-за океана смотрят косо:

«У меня не было школы, колледжа, Канады, нет американских хайлайтов, нет их метрик, я не был в их системе оценки, обо мне не знает 99% скаутов в стране, они не знают, как вообще быть с русскими».

ЭФЛ в 2020-м будет запускаться почти с чистого листа, поэтому и в плане требований будет попроще. Ведь лучшие соккерные персонажи страны вроде Слуцкого втискиваются в чужую систему через английский Чемпионшип, а потом работают себе и играют в клубах и лигах категории В. ЭФЛ и будет той категорией В, до которой будет по силам дотянуться амбициозному европейцу.

Маргинальные элементы

Пока что официальные лица ЭФЛ заявляют, что не будут провоцировать войну с НФЛ за так называемых marquee-игроков, то есть будущих звезд, имеющих хороший рекламный потенциал. Это осторожная стратегия, которая лишит нас кучи веселых баек, которые породил, например, период противостояния АБА и НБА, зато даст ЭФЛ подушку безопасности. Мол, мы пока что в разных весовых категориях и лаять на слона не собираемся.

Но все же интересы ЭФЛ и НФЛ не могут не столкнуться по ряду вопросов и игроков.

Например, ЭФЛ может взять и разрешить командам подписывать контракты с дисквалифицированными в НФЛ футболистами. Временно отстраненные игроки НФЛ вроде Карима Ханта не смогут на несколько недель перебраться в ЭФЛ — контракт не позволит играть на два фронта. А как быть с пожизненно забаненными? Среди них есть тоже отличные игроки — Джош Гордон, Мартевис Брайант, Рэнди Грегори, Дэвид Ирвинг.

 

Посмотреть эту публикацию в Instagram

 

Публикация от Martavis Bryant (@martavisbryant10)

В этом вопрос камнем преткновения обязательно станет марихуана. ЭФЛ не планирует тестировать на наркотики, поэтому вполне резонно ожидать наплыв травокуров в новую лигу.

(К слову, в вопросе марихуаны есть интересный нюанс. Внутренний кодекс ЭФЛ еще пока формируется, поэтому политика насчет запрещенных препаратов до конца не определена. Но со стороны ЭФЛ было бы нелогично прощать траву и при этом наказывать за допинг и прочие вещества. Получается, ЭФЛ вполне может пойти по пути профессионального бодибилдинга. Там есть официальный список запрещенных препаратов, но нет допинг-контроля. Если в ЭФЛ поступят так же, то этот будет просто оазис для спортивной фармакологии).

***

Вполне может быть, что ЭФЛ прогорит даже с 500 млн инвестиций, с солидным ТВ-контрактом и рядом видных имен в составах команд, играющих в главных городах США. Но, согласитесь, это маловероятно, уж хотя бы один сезон лига из себя выдавит. А значит вскоре после Супербоула-2020 мы сможем понаблюдать за тем, что представляет из себя футбол в Экстремальной футбольной лиге.

Действительно ли он будет таким уж экстремальным? Об этом поговорим в следующий раз.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.