Каждый фанат футбола когда-нибудь жаловался, приговаривая «Наш кикер — говно!» Кикеров легко делать козлами отпущения. Нападение и защита трудятся в поте лица весь матч, а потом на поле выходит этот малый и (иногда) все запарывает. При этом условия у него идеальные — просто выходи и пинай мяч. Когда лажает квотербек, болельщики могут обвинить координатора нападения, главного тренера, ресиверов, линейных — чтобы было не жалко те 70 баксов, что ты потратил на джерси с фамилией разыгрывающего. Но когда лажает кикер — кроме него обвинять некого. Да и джерси с фамилиями кикеров никто не покупает. Болельщики знают: кикер может попасть с 43-ярдов. А если он не попадает с 43 ярдов, значит сам виноват.

Исторически сложилось, что с течением времени кикеры становились все менее отстойными. В 1950-м они были точными в 44,2% филд-голов. В 1960-м точность была уже 56,0%. В 1970-м — 59,4%, в 1980-м — 63,6%, в 1990-м — 74,4%, в 2000-м — 79,7%. В прошлом году этот показатель достиг 84,7%. Больше было только в 2013-м, когда кикеры поставили рекорд — 86,5% точности.

Раньше как было: филд-голы были делом вторичным, их в свободное время тренировали квотербеки или ребята-иммигранты из Европы, которые не могли пробиться в соккер. Теперь это отдельная наука, кикеров тренируют с малых лет, из них вырастают топовые специалисты, а тренируют их еще более топовые специалисты. Из 17 лучших и самых точных кикеров за всю историю 12 играют в НФЛ до сих пор. Из 30 лучших кикеров в истории 25 выходили на поле хоть раз за последние 5 сезонов. На этой позиции сейчас играют в основном лучшие из лучших, но жалобы болельщиков не смолкают. Даже если у игрока рекорд по точности, мы все равно ругаем его за то, что он не забивает 100% своих филд-голов.

Однако, в этом году произошло что-то странное. После стабильного роста точность в среднем по Лиге вдруг упала на 5 единиц. На данный момент кикеры точны в 79,7% филд-голов. Если тенденция продолжится, в сезоне-2019 процент точности упадет ниже 80 — впервые с 2003 года. Если посмотреть в целом, средняя точность филд-голов по Лиге росла год за годом, начиная с 2000-го. За это время цифры за сезон (по сравнению с предыдущим) падали только 4 раза, в основном когда предыдущий сезон был слишком выдающимся по этому показателю. Внезапное падение на 5 процентных пунктов в этом сезоне — какое-то необъяснимое явление.

Даже у сильных кикеров все не очень хорошо. Пробоулеры прошлого года — Олдрик Росас и Джейсон Майерс — серьезно потеряли в точности. Росас промазал больше филд-голов по сравнению с прошлым сезоном, при этом попыток у него было на 23 меньше. Майерс реализовал лишь 14 из 19. Стивен Гостковски, третий по точности филд-голов за всю историю, промазал четыре одноочковые реализации, после чего «Пэтриотс» поместили его в резерв травмированных с травмой бедра. Робби Голд и Уилл Луц, которые занимают седьмое и пятое место по точности филд-голов за всю историю, сейчас проводят худший сезон в своих карьерах. Да даже признанный GOAT — величайший в истории — Адам Винатьери не блистает: забивает в этом сезоне 75% филд-голов и 75% одноочковых. Винатьери, который поставил кикерский рекорд НФЛ по набранным очкам за карьеру и точным филд-голам, стал причиной двух проигрышей «Индианаполиса» из четырех. В первой игре сезона против «Чарджерс» он промазал два филд-гола и одну реализацию — и «Инди» как раз проиграли в итоге шесть очков. Затем в игре против «Стилерс» Винатьери не попал с 43 ярдов, а этот филд-гол решал исход встречи. Карьера у Винатьери была выдающаяся. Но, казалось бы, «Кольтс» пора сменить 46-летнего кикера, если они хотят побеждать, разве нет?

Не все так просто. В нынешнем сезоне смена Винатьери может стать катастрофой.

Хорошие кикеры забивают хуже, а плохие кикеры стали совсем никакими. Команды, которые подписывали на эту позицию свободного агента, настолько разочаровывались в нем, что отчисляли и пытались найти еще кого-нибудь. Потом горький опыт показывал, что и этот парень недостаточно хорош. «Джетс» позвали Тейлора Бертолета на тренировочный лагерь, потом отчислили его и взяли Кааре Ведвика, начали с ним сезон… А потом Ведвик запорол два филд-гола в первом матче сезона против «Биллс». Из-за этого «Джетс» проиграли. У «Фэлконс» был Джорджио Тавеккьо, но он недостаточно себя показал в предсезонке, и команда выпустила Мэтта Брайанта. Но и Мэтта они потом отчислили: он реализовал всего 9 филд-голов из 14 попыток. «Пэтриотс» поставили вместо травмированного Гостковски Майка Ньюджента, он попал 5 раз из 8, и его отчислили.

А еще есть «Тайтенс».

В предсезонке у них травмировался Райан Саккоп. «Теннесси» взяли Каиро Сантоса, но он забил 0 из 4 в одном матче и с ним распрощались. Потом был Коди «Две Штанги» Парки, который опять запустил мяч в штангу при одноочковой реализации. Саккоп выздоровел, но в двух играх уже успел промазать все три попытки. В общем у «Теннесси» было забито только 7 филд-голов из 15 в этом году. Если так пойдет и дальше, они могут разделить антирекорд 1987 года и стать командой, у которой менее 50% удачных филд-голов в сезоне.

Все это очень странно. Всегда казалось, что на позицию кикера легко найти замену, ведь кикерам не надо учить плейбук, встраиваться в систему, соблюдать стратегию — можно вообще любого парня взять и заставить пинать мячи. Но в этом году эти самые «любые парни» так отстойно выглядят, что даже команды, у которых проблемы с кикером, не особо доверяют этим парням и не видят путей решения этой проблемы.

Почему же точность в этом году так просела? Годами показатели росли, и вдруг в одночасье кикеры стали настолько хуже?

Если посмотреть на более детальную статистику, можно сказать, что кикеры просто потеряли дальность. На коротких филд-голах у них все нормально: при дальности 18-39 ярдов они пробивали в среднем 93,4% с 2010-го по 2018 год. В этом году у них это получается даже лучше — 94,2%. Одноочковые реализации тоже проходят не так уж плохо: 93,7% попаданий, второй худший результат с 2015-го, когда передвинули дальность реализации, но ненамного хуже, чем обычно.

Изменилось то, что сейчас кикеры чаще обычного пытаются бить дальние филд-голы с 40+ярдов. С 2010-го по 2018-й количество дальних филд-голов было 44,9% от общего. Сейчас их количество увеличилось: в этом году уже 47,4% филд-голов пробиваются с 40+ярдов. И вот как раз тут кикеры и лажают. С 2010-го по 2018-й им удавалось быть точными на дальних филд-голах в 72,8% случаев, в этом году — всего в 63,7%.

Непонятно, чего это кикеры вдруг разучились далеко пинать. Может, это все холдеры недокручивают мяч шнуровкой наружу? Если бы мы были бейсбольными болельщиками, мы бы стали искать дефекты у мяча. Но скорее всего, ухудшение точности просто временное и случайное явление, а не какая-то пугающая тенденция. Точность росла десятилетиями. Не может она так просто обвалиться за один сезон.

Возможно, этот неурожайный для кикеров год научит нас больше любить и уважать этих маленьких героев футбола. Слишком уж долго длится эта критика кикеров по делу и без дела. Теперь уж видно, что иногда надо дорожить тем, что имеешь, — особенно когда новый кикер мажет тебе все филд-голы с 43-ярдов.

Читайте также: Уилсон или Джексон? Нас ждёт самая интересная гонка MVP в XXI веке

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.