Предыдущие статьи по теме:

«Филадельфия»

«Детройт»

«Денвер»

«Майами»

«Грин-Бэй»

«Аризона»

«Чикаго»

«Кливленд»

«Нью Орлеан»

«Сан-Франциско»

«Нью-Ингленд»

«Окленд»

«Джайентс»

«Даллас»

«Миннесота»

«Питтсбург»

Мало кто знает (или я просто недооцениваю читателей), но и про «Баффало Биллс» тоже сняли кино. Художественный фильм. Ладно, не совсем про «Биллс». Ладно, совсем не про «Биллс». В 1998 году на экраны вышел фильм Винсента Галло «Баффало 66». Суть там в том, что главный герой сел в тюрьму за то, что поставил круглую сумму на победу «Биллс» в Супербоуле, а они взяли и проиграли на последних секундах. После отсидки этот товарищ решил отомстить промазавшему решающий филд-гол в том судьбоносном матче киккеру Скотту Вуду, так что идея застрелить человека, косвенно виновного в его сломанной судьбе, движет им весь фильм. Киношка эта, так сказать, отсылает к реальным событиям, когда в 25-м по счету Супербоуле Скотт Норвуд промахнулся в концовке с 47 ярдов и не смог принести «Биллс» чемпионские перстни. Этот момент пародировали также в «Эйсе Вентуре», если кто не знал (ФИНКЛ – ЭТО ЭЙНХОРН! – твист покруче любого Шьямаланского. Уж извините, если кому заспойлерил).

В этом плане «Биллс» чем-то напоминают Россию – нельзя винить одного человека в том, что случилось в 1991 году, но это случилось, это было ужасно, и страна/франшиза так с тех пор и зализывает раны. Разница в том, что одно из этих событий произошло мгновенно, а другое зрело годами. И не знаю, как насчет всей лиги, но тот промах Норвуда однозначно до сих пор является самым остро зудящим в одном месте «А что было бы, если…?»-моментом в истории клуба. Да, «Биллс» выходили в финал потом еще три раза, но фаворитами они были только однажды и шанс свой за хвост поймать так и не смогли.

К чему это я? «Баффало Биллс» являются единственной командой в НФЛ, которая в XXI веке еще не выходила в плей-офф. 15 лет. Так что Баффало не зря считается одним из трех самых проклятых (если вообще с этим словом уместна превосходная степень) в спортивном плане городов США. С момента последнего чемпионства в любом виде спорта команды из Баффало провели в сумме уже больше 100 сезонов (круче серия только у Кливленда). За эти 15 лет идея попадания в стадию игр навылет превратилась в тот самый крекер, о котором рассказывал Эдди Мерфи (а. эта аналогия гораздо пошлее, чем кажется и, как вы уже могли догадаться, я собираюсь вставить в этот текст столько идиотских отсылок к поп-культуре, что сам Билл Симмонс и Павел Павленко будут рыдать в углу).

Почему же я тогда болею за «Биллс»? Все просто – в этом деле нет ничего важнее, чем вовремя запрыгнуть на бэндвэгон, чтобы потом иметь возможность хвастливо заявлять, что ты был в теме, «до того, как это стало мейнстримом». Круто же говорить, что следил за Кристофером Ноланом еще со времен «Помни» (вряд ли найдутся настолько хардкорные ребята, кто взял его на карандаш уже начиная с «Преследования») или что ненавидел Сарика Андреасяна сразу с «Лопухов» (вообще-то «ЛОпуХОВ», но кому какое дело). Так и со спортивными симпатиями. Кто-то становится фанатом клуба из-за красивой формы (в последнее время очень популярно сочетание темно-синего и ярко-зеленого) или, например, красивой жены квотербека (которая теперь еще и супергероиня). А кто-то просто глорихантер.

Фото AP Photo/Mike Groll

Фото AP Photo/Mike Groll

И после всего мною рассказанного может показаться, что за «Биллс» болеют одни мазохисты, но я сейчас поведаю о том, как «Баффало» провели подходящее к концу межсезонье, почему именно их можно уже сейчас записывать в теневые претенденты на плей-офф, и откуда у болельщиков этой команды чуть ли не впервые за много лет появился повод для оптимизма. Иначе говоря, вот вам энное число причин, почему каждый, вне зависимости от пола, возраста и вероисповедания, в новом сезоне должен будет обратить внимание на «Биллс».

ИНДОМИНУС РЕКС И ВСЕ-ВСЕ-ВСЕ

(Во-первых, вы, надеюсь, не подумали, что заголовки останутся без дебильной игры слов?

Во-вторых, пацаны, это же идеальное сравнение – в новом сезоне на Востоке АФК Беличик и Ко будет Тираннозавром, Филбин и «Дельфины» — водным мозазавром, а «Джетс» — велоцираптором Блю из концовки «Мира Юрского периода». Все сходится, ДА ЕЩЕ И НОВОГО ТРЕНЕРА «БИЛЛС» ЗОВУТ РЕКС!!!111)

31 декабря 2014 Даг Мэрроун подал в отставку с поста главного тренера «Баффало».

Немного предыстории. Нельзя сказать, что Мэрроун был топовым тренером, когда пришел в «Биллс» два года назад, но все же имел опыт работы в НФЛ – был тренером линии нападения в «Джетс» и координатором нападения в «Новом Орлеане» Шона Пейтона. До назначения в «Биллс» он несколько лет работал главным тренером команды Сиракьюсского университета, поэтому забрал с собой в Баффало несколько своих ассистентов из штаба университетской команды. Среди них – Донни Хендерсон (тренер ди-бэков) Пэт Моррис (тренер линия нападения) и Натаниэль Хэкетт, который занял пост координатора нападения и стал самым молодым на этой должности в НФЛ.

Под патронажем Мэрроуна «Биллс» на драфте-2013 взяли Иджея Мануэля. Об этом персонаже подробнее поговорим чуть позже, но сразу можно сказать, что ничего толкового из этого не вышло. Мануэл в первом сезоне не впечатлял, но команда оставалась на плаву за счет качественной выносной игры. Как «Биллс» смогли стать тогда вторыми в лиге по ярдам в сумме/ярдам за попытку и за игру, мне сейчас сложно понять, ведь уже тогда с оффенсив-лайн у «Баффало» были жуткие проблемы, которые остались нерешенными и два года спустя. Собственно, несмотря на то, что на драфте-2014 взяли аж трех линейных нападения, вынос, который отлично работал еще два года назад, в прошлом сезоне стал одним из худших в лиге. Немалую роль сыграли, как всегда, травмы, но какую-то долю ответственности наверняка можно водрузить и на плечи тренерского штаба. Команда с трудом набирала хотя бы 20 очков за игру, но за счет крепкой защиты в прошлом сезоне впервые за 10 лет завершила регулярку с положительным балансом побед-поражений (9-7). И это с учетом того, что стартовым квотербеком был явно не хватающий звезд с неба двойник Дэйва Грола Кайл Ортон.

Сам Мэрроун был известен своей трусливостью на четвертых даунах, ибо частенько решал бить пант даже находясь на половине поля соперника. В самом конце года он попросил продления соглашения, но получил отказ. Поссорился с руководством и объявил, что отказывается от последнего года по контракту с «Биллс». Забрал 4 миллиона, которые ему причитались за новый сезон и был таков. Усвистал тренировать квотербеков в «Джагуарс».

Вывод – главный тренер Даг Мэрроун за два года работы в клубе просрал все полимеры в нападении, но выезжал за счет защиты.

12 января 2015 новым главным тренером был назначен Рекс Райан.

У руководства «Биллс» было 12 кандидатур на пост главного тренера. Но куда им всем до Рекса. Этот мужик наверняка король любых собеседований. Ведь он мало того, что является членом самой успешной в НФЛ семьи тренеров, так теперь еще и похудел и перестал быть похожим на Пола-старшего из сериала «Американский мотоцикл». Я вообще предлагаю уровень харизматичности любой знаменитости измерять рексорайанами. (Как-то слегка неожиданно Дуэйн Джонсон обогнал по рексорайанутости самого Уилла Смита. Или я просто пристрастен из-за сериала «Игроки»). Как-то даже неудивительно, что Райана пригласили на второе интервью в «Биллс» всего спустя 12 часов после первого. К слову, он приглянулся и «Фэлконс», но им не повезло, поскольку в процессе поиска нового главного тренера у владельца команды умерла мать, и им пришлось отложить поиски на некоторое время.

С Рексом подписали контракт на 5 лет и 27.5 млн., а через месяц он уже щеголял на Комбайне в ретро-джерси Термана Томаса, легендарного раннинбека «Биллс». Кто-то может сказать, мол, какой толк от обворожительных улыбок Рекса и его забористых интервью? Ну, с учетом того, что после ухода Мэрроуна поползли слухи о том, что он был упрямым и не слишком приятным в общении типом, который не уважал игроков и деспотично (читай – как университетский тренер) к ним относился, то назначение более открытого и позитивного Райана – шаг вперед хотя бы с человеческой точки зрения. Микроклимат в команде – не последнее дело.

Фото AP Photo/Bill Wippert

Фото AP Photo/Bill Wippert

С точки зрения чисто тренерского скилла Райан однозначно (на бумаге) на голову выше Мэрроуна. Рекс все-таки не лыком шит и справедливо считается гуру защиты. (Я вот, например, был не в курсе, что Рекс был одним из создателей железобетонной защиты «Рэйвенз» в 2000). Его команды используют разные формации в защите, много и креативно блицуют, ди-бэки играют персонально (все-таки термин персональная защита по аналогии с баскетболом мне нравится больше, чем транслитерация мэн-ту-мэн) и агрессивно с самой линии розыгрыша, а также часто используют не только «никель», но и «дайм»-расстановки (периодически, скорее всего, будем видеть на поле и «четвертачки» — «куотерс»-расстановку с семью ди-бэками). Про Рекса и секондари его команд доходчиво рассказал некто Сальваторе «Сэл» Капаччио (рассказывает, естественно, по-английски, но суть уловить несложно):

(Я не знаю, куда всунуть эту истории, но они, по-моему, отлично характеризует Рекса Райана, так что их надо обязательно упомянуть. Во-первых, у него на плече есть тату его жены, одетой в зеленую футбольную форму и он уже успел сходить в Баффало в тату-салон и сменить цвет джерси на этой даме с зеленого на синий. Во-вторых, он купил себе огромный джип и заказал нанести на него графику с символикой «Биллс». В третьих, знаете, как он купил себе дом в Баффало? По слухам, они с женой присмотрели себе подходящий дом, но там вообще-то жили люди и дом они не собирались продавать. Рекс пришел в гости и спросил, во сколько хозяин оценивает свой дом. Тот ответил, что примерно в 675 тысяч. Тогда Рекс сказал, что готов предложить ему 975 тысяч сразу же и еще 35 тысяч сверху, если прежние владельцы смогут съехать в течение двух недель. От такого предложения невозможно было отказаться, и они ударили по рукам. Рекс Райан-Белфорт просто).

Но главный тренер – никто без своих помощников.

13 января тренерами назначены: Грег Роман (координатор нападения), ликвидирован контракт координатора защиты Джима Шварца

15 января тренерами назначены: Деннис Терман (координатор защиты), Бобби Эйприл III (лайнбекеры), Карл Данбар (линия защиты), Тим Макдональд (ди-бэки), Джейсон Озварт (физ.подготовка), Эрик Смит (спец. команды), Тони Спарано-младший (тайт-энды), Джефф Уикс (помощник тренера линейных защиты)

19 января Дэвид Ли назначен тренером квотербеков

26 апреля тренерами назначены: Майкл Хамлин (помощник тренера спец-команд), Аарон Кромер (линия нападения), Саньей Лал (ресиверы), Энтони Линн (ассистент главного тренера, тренер раннинбеков), Диэнтон Линн (ассистент координатора защиты), Крис Палмер (старший ассистент координатора нападения).

Раз уж первым в списке идет Грег Роман (ударение на первый слог), то и мы начнем с него. Рексу Райану порой вменяют, что он слишком увлеченно занимается защитой и недостаточно внимания уделяет нападению, поэтому назначение Грега Романа мне кажется не только классным решением, но еще и большой удачей. (Кстати, как бы это парадоксально не звучало, но Дага Мэрроуна обвиняли, что он чересчур много возился с линией нападения. С учетом достигнутых на этом фронте успехов кажется, что время можно было потратить несколько разумнее). Грег Роман, на мой взгляд, — элитный координатор, который не сегодня-завтра должен был стать главным тренером. Разумеется, его успехи с «Сан-Франциско» многие рубят пополам и отдают часть пирога (ПОЛОВИНУ!) Джиму Харбо, поэтому вдвойне любопытно, как Роман будет выглядеть сам по себе. Баки Брукс (без обид, но это имя похоже на порно-псевдоним из 70-ых типа Дирка Дигглера) поставил Романа на 6 место в списке лучших координаторов нападения лиги и на 15 место среди координаторов вообще. В послужном списке у этого дяди (который мне лично сильно напоминает внешне растянутого вширь Илью Бутакова, координатора защиты «Грифонов» и сборной России) три подряд финала НФК и один проигранный Супербоул.

(Внезапно и не в тему, но я хочу отдать должное упомянутому выше Илье Бутакову. Он был у нас на судейском семинаре в Петрозаводске и свел весь футбол к одной физической формуле. Это было покруче ответа на главный вопрос жизни, вселенной и всего такого).

Ни для кого не секрет, что Роман делает акцент на выносной игре и старается максимально сократить количество потерь (не так давно аналогичные формулировки были в моем переводе про «Сихокс»). На этом поприще он чрезвычайно успешен – за последние четыре года выносное нападение «Сан-Франциско» было вторым по набранным ярдам в сумме и по ярдам за игру, третьим по количеству выносов на 10 ярдов и более и шестым по ярдам за попытку. Чтобы добиться таких впечатляющих результатов он использует огромное количество фокусов – перегружает линию с той или иной стороны, забивает бокс под завязку (например, семью линейными сразу), использует формации с двумя тайт-эндами или фуллбеком (то есть так называемые «пауэр»-схемы), часто гоняет гардов на трэпы (гард со слабой стороны бежит в сторону сильной блокировать лайнбекера), не гнушается свипов и каунтеров. Короче, раскрывает выносную игру во всей ее красе. Откройте в Интернете любой материал, поясняющий детали выносной игры в современном футболе и найдете там игру «Фотинайнерз» в качестве примера. Особенно это касается самых мудреных объяснений с кучей стрелочек и кружочков. Стоит еще отметить, что Роман обожает моушены и льет их нескончаемым потоком на головы бедных защитников соперников – игроки по несколько раз меняют свое положение еще до начала розыгрыша, а формации вообще кажутся снежинками, которые не повторяются.

(И это только выносная часть нападения. Расскажите об этом тому, кому зонная защита Арриго Сакки кажется верхом тактической мысли).

Обратимся еще разок за помощью к Сэлу Капаччио и послушаем, что он имеет сказать по вопросу:

Очевидно, что Роман весьма требователен к этому аспекту игры и ему нужны 11 Ким-пьютеров на поле, которые будут способны воплотить в жизнь его задумки. Но кто-нибудь с заднего ряда обязательно вякнет, что выносная игра уже не актуальна и не эффективна. Во-первых, повторюсь, попробуйте это сказать Питу Кэрроллу (я даже нашел статью всего годичной давности, в которой говорится, что мы живем в «Золотой век» выносной игры и почувствовал себя Робином Уильямсом с известного мема), а во-вторых, не стоит забывать, господа, что Грег Роман стоял за пришествием «пистол»-нападения в НФЛ, ведь «пистолетный» бум случился во многом благодаря игре Роберта Гриффина III и Колина Каперника, а за спиной у последнего стоял именно Роман. И если взять за основу предположение, что Роман в «Сан-Франциско» во многом плясал от необходимости иметь дело с невыдающимися (отличный эвфемизм для слова «посредственный») квотербеками (Алекс Смит превратил сочетание «гейм-менеджер» в ругательство, а Каперника я считаю сильно переоцененным пасующим), то шансы воспроизвести успех «Сан-Франциско» в Баффало оказываются вполне обнадеживающими.

Рекс Райан и Деннис Терман работали вместе в «Балтиморе», потом вместе работали в «Джетс», теперь будут вместе работать в «Баффало». В списке лучших координаторов защиты Баки Брукса Терман расположился на восьмом месте но, нужно признать, в паре с Рексом Райаном он все же будет вторым пилотом. Судя по работе в «Джетс», они отлично работают вместе, дополняют друг друга и неплохо взаимодействуют. В период работы Термана в «Джетс» в качестве тренера ди-бэков (2008-2012) секондари под его (или их) руководством сильно трепали нервишки квотербекам соперника – средний рейтинг пасующего оппонента был одним из самых низких в лиге (71.0), как и процент успешных передач (52.6%) и количество ярдов пасом за игру (186.3). Также «Джетс» за эти годы лидировали по проценту вынужденных безуспешных драйвов (три-и-аут) соперника (29.4%). Цифры эти были взяты с профиля Термана на официальном сайте «Биллс» и видно, что они, как это принято, старательно его рекламируют. Тем не менее, вроде бы приличная статистика, в самый раз для резюме успешного тренера. Но это резюме Рекса Райана, а не Денниса Термана.

Многие в стане «Джетс» отмечают, что Терман был слишком поддаклив с Рексом, никогда не воспринимал его идеи в штыки и был скорее DLC к Райану, нежели самостоятельным юнитом. Иметь в штате такого человека, который будет только подпитывать уверенность главного в своих решениях и в себе и не будет предлагать ничего своего, может быть весьма опасно и мы помним, как в этом случае поступил доктор Хаус (4 сезон 4 серия). В такой ситуации пристрастное отношение к игрокам может оставаться пристрастным, а вера в некоторые схемы – непоколебимой. Неправильная оценка игроков приведет к ошибкам в их использовании и не позволит главному тренеру делать то, о чем его коллеги говорят в миллионах шаблонных интервью – подчеркнуть сильные стороны игроков и замаскировать слабые.

Локальным проявлением узколобости Райана может служить его нелюбовь к лайнбекерам, особенно внешним, которые в его построениях только присматривают за выносом в край, а все остальное время стараются не мешать работать ди-бэкам. В широком смысле с наличием Термана Райан нарушает первое правило хорошего босса, чересчур увлекается защитой, нарушает баланс и ударяется в микроменеджмент вместо того чтобы сидеть пауком и лишь дергать за ниточки. Тогда вообще теряется весь смысл его пребывания на посту главного тренера. Хотя, подозреваю, деньги тут играют немалую роль.

Из остальных тренеров, большую часть из которых Райан перетащил за собой из «Джетс», хотелось бы отметить Карла Данбара, который работал, среди всего прочего, в «Миннесоте» с 2006 по 2011 год и под началом которого «Вайкингс» три года подряд (2006-2008) были лучшей командой по защите против выноса, пропуская в среднем всего 70.8 ярда за игру. Ну, и нельзя не упомянуть Аарона Кромера, нового тренера линии нападения, который в июле попал за решетку, поскольку ударил какого-то мелкого пацана за то, что тот… занял его лежак на пляже. Родители «пострадавшего» отказались выдвигать обвинения, но «Биллс» отстранили его на шесть игр. Вручите ему, пожалуйста, что-нибудь типа премии Дарвина.

Три балбеса

4 марта в результате обмена с «Миннесотой» в команду перешел квотербек Мэтт Кэсселл

12 марта подписан контакт с квотербеком Тайродом Тэйлором

Команда НФЛ с амбициями, но без хорошего квотербека – это все равно что чемпионство «Пэтриотс» без скандала. Такого не бывает. Вообще весь разговор о межсезонье «Биллс» можно построить вокруг обсуждения, кто же должен быть и будет первым номером атаки «Баффало» и кому же доверят руководство пасовым нападением, которое в последний раз соответствовало сколько-нибудь приемлемому уровню в далеком 1998 году (тогда квотербеком был Пробоулер Даг Флути, некогда выбранный в одиннадцатом (!) раунде драфта). Дрю Бледсо, перебравшись к нам из Новой Англии тоже был хорош, но команда при нем не попала в плей-офф. С тех пор как отрезало. И если вам что-то говорят имена типа Трент Эдвардс, Роб Джонсон, Алекс Ван Пелт, Келли Холкомб или Джей Пи Лосман, то вы страшный человек, и я вам дико завидую.

Довольно удачно сложившуюся ситуацию описал генеральный менеджер Даг Уэйли когда сказал, что «Биллс» находятся в «чистилище» по части квотербеков. То есть «Баффало» не настолько плохи, чтобы взять распасовщика-франчайза под высоким пиком и приходится довольствоваться тем, что есть на рынке. Разумеется, ничего элитного там нет. На радаре был, например, Джей Катлер, но «Биллс» решили, что попробуют добиться результата малой кровью. Что же мы имеем на данной позиции?

И Джей Мануэл был выбран под 13 номером на драфте 2013 года, возможно худшем «выпуске» в истории, если речь идет именно о пасующих. И Джей за два года накидал 15 тачдаунов при 12 перехватах и прошел интересный путь от подающего надежды до середняка, а затем и вовсе упал до разочарования и бездарности. И не была бы такая дуга ничем особо примечательной, если бы обстоятельства не сложились так, что Мануэл получил возможность укусить себя за хвост и начать все заново. Если он все-таки станет стартовым квотербеком, то будет лишний повод пожалеть, что «Биллс» отказались участвовать в проекте «Hard Knocks» и мы упустили шанс увидеть, как «Мануэл преодолел прежние невзгоды и, получив второй шанс, восстал, словно птица феникс». Уверяю вас, в исполнении Льва Шрайбера эта фраза звучала бы гораздо эпичнее.

Апологеты Мануэла утверждают, что всего парочка удачных пасов и карьера И Джея развивалась бы совсем в ином ключе. Но, к сожалению, на его голову свалился Джей Джей Уотт и, казалось, обратного пути уже нет. Оказалось, что есть. Теперь его шансы сохранить за собой место в старте – примерно 50/50. Даже Джим Келли сказал, что у Мануэла есть неплохая возможность раскрыться в системе Райана.

Кэсселл уже был в такой ситуации. Поставьте на место Мануэла Кристиана Пондера и получите День сурка. Он уже ветеран и лучшие его годы, скорее всего позади, но в новых-старых условиях, когда от квотербека может и не требоваться ничего сверхъестественного, Кэсселл может вполне прийтись ко двору. В конце концов, Рекс Райан выходил в плей-офф с Марком Санчезом. И несмотря на то, что ESPN поставили Кэсселла на предпоследнее место в рейтинге стартовых квотербеков, все же ему 33 года и у него за плечами 10 лет в НФЛ, так что его кандидатура кажется самой безопасной. Он не очень хорош в дальних бросках, но даже со сносной линией нападения должен выступить не хуже прошлогоднего Кайла Ортона и это может быть достаточно. Другое дело, что предпочесть Кэсселла — это как ставить деньги на исход с коэффициентом 1.40. Одновременно и не слишком эффективно и банально скучно.

Тайрод Тэйлор перед переходом в «Биллс» четыре года был бэкапом в «Балтиморе» и ждал, когда же сломается Джо Флакко, но так и не дождался. С началом тренировочного лагеря он был явной темной лошадкой, но смог не только составить достойную конкуренцию Кэсселлу и Мануэлу, но и выйти вперед в гонке за место в старте. Тэйлор – это такой праворукий Майкл Вик для нищих с бородкой в стиле Ленина, и он по ходу предсезонки уже успел влюбить в свою игру многих болельщиков.

Фото AP Photo/Gary Wiepert

Фото AP Photo/Gary Wiepert

Конкуренция – это, конечно, здорово, но в данном случае она вряд ли сильно поможет и позволит лишь выбрать меньшее из трех зол. В такой ситуации логичнее было бы руководствоваться принципом, что квотербек не должен пытаться выигрывать матчи, а ему стоит сконцентрироваться на том, чтобы их не проиграть. Но я представляю все это в виде сцены из «Человека, который изменил все», где еще толстый Джона Хилл он же Питер Брэнд поясняет Брэду Питту (Билли Бин), при каких условиях «Атлетикс» попадут в плей-офф. Только представьте вместо Хилла, например, Дэвида Ли, тренера квотербеков «Биллс», а вместо Питта тройку Рекс Райан-Грег Роман-Даг Уэйли:

ЛИ: Используя это уравнение в левом верхнем углу я предполагаю, что нам нужно выиграть не менее 10 матчей, чтобы выйти в плей-офф. Для этого нам нужно, чтобы наш стартовый квотербек за 16 игр регулярного чемпионата набрал не меньше 3300 ярдов пасом с реализацией в районе 65%, набрал больше 20 тачдаунов и бросил не более 10 перехватов.

РОМАН: Да это же цифры уровня Брайана Хойера или Дерека Карра! Наверняка мы сможем выжать из наших парней нечто подобное.

РАЙАН: А что в прошлом году показал Кайл Ортон?

ЛИ: Чуть больше 3000 ярдов, 18 тачдаунов, 10 перехватов. За 12 игр.

УЭЙЛИ: А процент?

ЛИ: 64.

РАЙАН (Дагу Уэйли, шутя): Может уговоришь его вернуться?

РОМАН: И кто из парней способен выдать такую статистику?

ЛИ: Уверен, что это посильная планка для всех троих.

РОМАН: Но Тэйлор добавит еще ярдов 500, а то и больше ногами.

РАЙАН: Ага, это парень просто ураган.

УЭЙЛИ (триумфально надевает свои шикарные «авиаторы»): Что ж, господа, похоже, мы нашли нашего парня.

Занавес или снято, как вам удобнее. Я отдаю свой голос Тэйлору. Возможно, он не лучший квотербек из имеющейся на руках троицы, но он вполне подходит Роману хотя бы тем, что он больше других похож на Каперника и будет своей взрывоопасностью отлично оттенять методичный и жесткий, хотя и изобретательный вынос.

И кто бы ни стал стартовым квотербеком, он все равно будет в тени настоящего наконечника копья нападения в лице…

Слим Шейди

10 марта в обмен на лайнбекера Кико Алонсо в «Баффало» перешел раннинбек Лешон Маккой

Один из самых громких обменов всего межсезонья. И примечателен, он не только этим, но и тем, что подобные обмены один-в-один довольно редки в НФЛ, а уж с участием птиц столь высокого полета – тем более. И при всем при этом обсуждение этой сделки заняло… меньше 30 минут. Уэйли позвонили из «Филадельфии» и спросили, не нужен ли «Баффало» Маккой в обмен на пики на драфте. У «Биллс» не было пика первого раунда грядущего драфта, то есть предлагать было особо нечего. Тогда Уэйли спросил у представителя «Иглз» не привлекает ли их кто-нибудь из нынешнего состава «Биллс». Вскоре из стана «Иглз» перезвонили и назвали имя Кико Алонсо, молодого лайнбекера «Баффало». Сделку оформили за считанные минуты.

Понятное дело, выводы можно будет делать только ходу сезона и межсезонье – это пора слишком бурных реакций по поводу пока что абстрактных перестановок, но обмен Алонсо на Маккоя – это тот редкий случай, когда на бумаге обе команды оказываются в выигрыше. В обоих случаях есть доля риска – Лешон в прошлом сезоне был бледноватой копией себя образца 2013 года (да, бегущие, способные разменять 1300 ярдов на дороге не валяются, но в ряде аспектов он сдал прилично), а Алонсо вообще пропустил весь сезон из-за порванных «крестов». Уход обоих вряд ли сильно ослабляет его прежнюю команду – «Баффало» были грозной силой в защите и без Кико, а роль Маккоя в нападении «Иглз» упала (особенно на приеме) тем более что всего два дня спустя после ухода Маккоя они обзавелись Демарко Мюрреем.

Все межсезонье аналитики судачили о том, что же вынудило обе стороны пойти на такой шаг со своей стороны. Гадать можно долго и всей правды мы никогда уже не узнаем. Может Чип Келли реально свихнулся и решил собрать всех бывших игроков «Дакс» Орегонского университета, до каких может дотянуться. Может быть Стивен Смит прав и Чип Келли – расист. Может дело всего-навсего в непомерной зарплате Маккоя. Как бы там ни было, «Баффало» со своей стороны всего лишь ответили на вызов и им в руки приплыл игрок, о приобретении которого они и не помышляли. Логика «Баффало» предельно ясна – они взяли за основу мысль, что Райан слепит нечто удобоваримое из того, что есть. Против Кико работали сразу несколько факторов:

  • Кико всем запомнился как тэкл машина и потенциально новый Люк Кикли в сезоне-2013, но из памяти подстерлось то, что Алонсо ударно провел первую половину сезона, а во второй слегка сдулся
  • крестообразные связки он уже рвал в 2010 и 2014 + в 2014 перенес операцию на бедре
  • лайнбекеры Райану вообще нужны постольку-постольку, а наличие Маккоя сильно изменит соотношение сил в нападении и позволит Роману эффективнее заниматься тем, что он умеет лучше всего

Бессмысленно перечислять все достижения Лешона Маккоя. Он – один из лучших раннинбеков лиги, и если вы верите, что за счет выноса тоже можно побеждать, то такой комплимент в адрес Маккоя для вас явно не пустой звук. Но давайте попытаемся прикинуться объективными и взвесим шансы Маккоя на успех в «Баффало».

Фото Kevin Hoffman-USA TODAY Sports

Фото Kevin Hoffman-USA TODAY Sports

Плюс: Шейди – один из бегущих с узнаваемой манерой выноса. Он чрезвычайно ловок и увертлив, умеет превращать рядовой розыгрыш в хайлайт и крупный набор ярдов.

Минус: Этот стиль может не очень хорошо вписаться в картину выноса, какой ее видит Грег Роман. Для его системы больше подходит «Танк» Фрэнк Гор, нежели «Танцор» Лешон Маккой. Маккоя часто обвиняют, что он не ищет легких путей и частенько зевает и не замечает очевидных коридоров в обороне соперника. Да и его известное умение ускользать от соперников тоже куда-то испарилось в прошлом сезоне – он набирал всего 2.09 ярда после контакта (худший показатель в карьере).

Плюс: В 2013 году Маккой набирал 5.1 ярда за попытку выноса, а в прошлом году – 4.2.

Минус: Лешон очень зависим от линии нападения. В первых пяти играх прошлого сезона он набирал в среднем всего 2.9 ярда, поскольку оффенсив-лайн «Иглз» мучили травмы. К тому же проявилась, пожалуй, главная слабость Маккоя – он не умеет эффективно набирать ярды, когда команда соперника ждет вынос. Если в боксе у соперника семь и менее человек, то Маккой божит и готов лететь к чужой зачетке, как на крыльях. Когда защита оппонентов перегружена линии скриммиджа – у Шейди начинаются проблемы. В прошлом сезоне в течение первых пяти недель регулярки Маккоя в боксе ждали больше семи человек почти в 75% случаев – соперники жали на болевые точки, вкатывали линию нападения «Филадельфии» в газон и Маккой мало что мог с этим поделать. Начиная с шестой недели, Маккой в 70.5% случаев бегал против семи и менее человек и набирал солидные 4.8 ярда. Ну и что скажете вы, ни один бегущий не сможет пробить стену в одиночку. Но на пути у Фрэнка Гора в сезонах 2011-2014 семь и меньше человек стояли всего в 10,9% случаев, а он все равно набирал не меньше 4.1 ярдов. Хьюстон, у нас проблемы. Маккой – не паровоз типа Линча или Гора, ему нужно пространство для маневра. И если места развернуться у него не будет, то не космических достижений от него ждать не стоит.

Плюс: Маккою по контракту причиталось 25.3 млн. за три года и всего один миллион был гарантирован. В случае травмы или несовместимости на уровне характеров «Биллс» и Маккой могут по-быстрому разбежаться кто куда.

Минус: Этот плюс уже ни разу не плюс – с Маккоем продлили контракт на пять лет и 40 млн. Гарантированы из них 26.5 (!) млн. В перспективе это решение может вернуться и серьезно надавать по щам руководству «Биллс». У Лешона не было ни одного козыря на руках, но ему на блюдечке с голубой каемочкой протянули контракт, который хотя и снижает кэп-хит Маккоя на следующий сезон с 10.3 до 5.5 млн., но в долгосрочном варианте (до 2019) связывает «Биллс» по рукам и ногам и в случае проблем с Маккоем может оставить клуб не только у разбитого корыта, но и с огромной кучей мертвого бабла в платежке.

Плюс: Коллеги по цеху поставили Маккоя на 29 место в списке лучших игроков по мнению самих игроков.

Минус: Билл Барнвелл поставил на 90 место в своем топ-100.

(К слову, в сотню лучших по версии игроков вошли все линейные защиты «Биллс» — Марио Уильямс (№42), Марселл Дариус (№53), Джерри Хьюз (№63) и Кайл Уильямс (№72))

Плюс: Знаете, как можно наверняка определить, кто оказался победителем, а кто проигравшим в трейде Алонсо-Маккой? У Алонсо в последнем Madden рейтинг 87, а у Маккоя – 88.

Минус: Шейди – головная боль любого граммар-наци. Лешон он или ЛеШон? Маккой или МакКой?

И с учетом всего вышесказанного и всех его недостатков Лешон Маккой в грядущем сезоне однозначно будет тем, кто будет прорубать окно в плей-офф и с кем будут ассоциироваться успехи или неудачи клуба. Хотя фигур, на ком будет сконцентрировано внимание прессы в следующем сезоне, в составе «Биллс» сильно прибавилось. И следить они будут в первую очередь не за выступлениями на поле.

Подозрительные лица

9 февраля подписан контракт с гардом Ричи Инкогнито

18 марта подписан контракт с ресивером Перси Харвином

12 августа подписан контракт с отчисленным из «Джетс» ди-эндом Айкей Энемпали

Когда в одной из первых пресс-конференций в качестве главного тренера «Биллс» Рекс Райан заявил, что хочет «сделать команду-задиру» и что его не сильно волнует его немного хулиганская репутация, все посчитали, что это просто звучная формулировка для избитых фраз типа «мы хотим играть жестко и агрессивно». Как оказалось, Рекс не шутил.

Фото Harry Scull Jr/Buffalo News

Фото Harry Scull Jr/Buffalo News

На фоне проблем с качеством и недостатком надежности в линии нападения «Биллс» подсуетились и пригласили к себе некогда пробоульного гарда с конспиративной фамилией Инкогнито (хотя вообще-то ударение на третий слог), который пропустил весь прошлый сезон после того как был отчислен из «Долфинс» за то, что он (якобы) издевался над партнером по команде Джонатаном Мартином.

На мой взгляд, это очень любопытный скандал, выбивающийся из ряда обвинений в употреблении запрещенных препаратов или вождения в пьяном виде. Сначала все ждали результатов официального расследования, НФЛ все свалила на Инкогнито, «Долфинс» сделали из него крайнего, потом Ричи пытался оправдаться, что он, мол, шутил, но эта отмаза не сработала, потом оказалось, что в этом деле были замешаны и тренеры и просочился слух, что именно они считали Мартина слишком мягким и специально натравили на него Инкогнито. В итоге, как это обычно бывает у Гуделла, ситуация обрела оттенок неоднозначности и растеклась далеко за пределы самой лиги и спровоцировала в прессе дискуссии на тему пропагандируемого лигой мачизма и гомофобии.

Так что теперь Инкогнито будет носить это клеймо до конца карьеры. До «Баффало» он был на просмотрах в трех командах, но все вежливо отказались брать на себя такую ответственность и мириться с багажом, который Ричи всюду буду таскать за собой. И кто как не Рекс Райан мог отважится на сотрудничество с бомбой замедленного действия, которая может как сильно помочь «Биллс» в достижении высоких целей, так и смыть все усилия руководства и других игроков в унитаз.

Но при условии что Инкогнито в «Биллс» будут держать на коротком поводке он может стать движущей силой линии нападения клуба. Его уже назначили стартовым левым гардом «Баффало». Кто-то скажет, что это признак как раз того, что в оффенсив-лайн у «Баффало» разброд и шатания, а сам Ричи играет грязно (с подобными вещами всегда сложно, ибо зачастую, хоть это и некрасиво, выгоднее быть в одной команде с таким человеком, чем играть против него). А кто-то возразит, что как игрок Инкогнито находится (судя по тренировочному лагерю) в отличной форме, он следит за здоровьем и теперь строит всем журналистам глазки, утверждая, что он теперь другой человек. И оба лагеря будут правы.

Фото AP Photo/Bill Wippert

Фото AP Photo/Bill Wippert

Интересный факт: в 2012 году Ричи Инкогнито на пару с Реджи Бушем получил награду «Good Guy Award» за открытость для журналистов и умение сотрудничать с представителями прессы.

Для анализа Перси Харвина как игрока и личности мы зададим пару вопросов анонимному любителю НФЛ и по совместительству болельщику «Миннесоты» из Петрозаводска:

— Перси Харвин – это тот парень, который еще в играх за школу материл судей, потом в университете Флориды дрался с тренером и курил марихуану, потом ругался с Брэдом Чилдрессом в «Миннесоте» и кидался в тренера гантелями, а затем в «Сиэтле» дал в глаз Голдену Тэйту, рассек в драке подбородок Дагу Болдвину и в матче против «Далласа» в октябре прошлого года вообще отказался выходить на поле?

— Да.

— Перси Харвин – это известный травматик, который за карьеру пропустил 26 матчей и собрал целую коллекцию всевозможных растяжений, разрывов и ушибов?

— Да.

— Перси Харвин – это ресивер, который за последние два с половиной года набрал всего два тачдауна и в среднем набирал скромные 9.4 ярда за пас?

— Да.

— Хм, а разве не он забил последний гвоздь в гроб надежд «Бронкос», когда сразу же после перерыва занес тачдаун на возврате?

— Он.

— А разве Харвин не был кандидатом на приз Самому ценному игроку в сезоне 2012 года, когда он был зверем и на приеме, и на выносе, и на возврате?

— Был.

— Спасибо за столь содержательное интервью.

Надеюсь, вы поняли, что из себя представляет Перси Харвин. Когда здоров, он – человек-оркестр, который может стать ночным кошмаром и головной болью любого координатора защиты. Да, говорят, что спортсменов нельзя оценивать по тому, кем они были и важно ли то, кем Перси Харвин может быть в грядущем сезоне для «Биллс». В лучшем случае он даст Роману еще одну опцию, и тот из своей извращенной фантазии будет периодически выуживать какие-нибудь хитрые реверсы или скрины, за счет которых Харвин будет набирать ярды пачками. В худшем случае мы поймем, что от Харвина осталась лишь одна вывеска и Супербоул-2013 был его минутой славы. В реалистичном варианте он будет третьим-четвертым ресивером и наковыряет что-нибудь в районе 500 ярдов, но будет много лечиться. Так или иначе, контракт у него однолетний, так что можно считать это своеобразным экспериментом. В этом смысле Перси Харвин похож на Лэнса Стивенсона от которого тоже многого ждали в «Шарлотт» (это НБА, если кто не в курсе) и который тоже отличался игровым универсализмом и буйным нравом. Такое же high risk high reward подписание. Лэнс прогорел и ему быстренько дали от ворот поворот. На одном из фанатских сайтов «Биллс» предложили шуточную ставку – проведет Перси Харвин в «Баффало» больше или меньше 1.5 сезона. Голоса распределились в процентном соотношении 49/51. Так что будем посмотреть.

Икемефуна Энемпали, более известный как «тот чувак, который сломал челюсть Джино Смиту», присоединился к «Биллс» всего два дня спустя инцидента с квотербеком «Джетс». И если вам еще недостаточно историй про игроков «Биллс», то вот вам еще одна.

В 2011 году, еще учась в университете, Энемпали начал переписываться в Фейсбуке с некоей Мисси Ли. Девушка оказалась большой поклонницей таланта игрока и вскоре предложила игроку…кхм…себя. Парень не стал терять время даром и направился в гости к девушке по указанному адресу, но там его встретил некто одетый в… простыню. Айкею предложили сесть на диван и расслабиться, но тот стал подозревать, что это просто развод и быстренько смылся оттуда. Тогда Мисси Ли позвонила Энемпали и попросила вернуться, обещая, что в этот раз все будет нормально. Айкей вернулся, но на пороге его снова встретил некто в простыне. Этот некто отказывался снимать с себя простыню и включать в доме свет, но тут зазвонил и засветился мобильный телефон и Айкей смог разглядеть, что у человека под простыней есть борода. Айкей, недолго думая, двинул обманщику по роже и окончательно сбежал из того дома.

«Мисси Ли» начала шантажировать игрока и требовать от него 1000 долларов за молчание, намекая на то, что если у уже умевшего ранее проблемы с законом Энемпали будет еще один привод в полицию, то дорога в профессионалы для него может быть закрыта. Энемпали предложил 500 долларов, но получил отказ и тогда пошел в полицию. Оказалось, что «Мисси Ли» изображал из себя 34-летний мужик по имени Кэйтрин Андерсон, который оказался… пастором церкви в городе Шривпорт, штат Луизиана.

Вся эта история повлияла на оценку игрока перед драфтом, и на нем он упал до шестого раунда. В «Баффало» он будет запасным аутсайд лайнбекером/дифенсив-эндом и получит от силы процентов 30 от общего числа снэпов на любой позиции.

В общем, компашка еще та. Команда дебоширов. Это как «Портленд» эпохи «Джейл Блэйзерс». Или скорее как фильм, где вместе играют Мел Гибсон, Чарли Шин и Эдвард Нортон. А режиссером поставить Ларса фон Триера. Уверен, многие сейчас почесали затылок и подумали «Хм, а я бы глянул на такое». В этом и суть – эта труппа талантливых исполнителей, которая, если соберет всю волю в кулак и направит энергию в нужное русло, может ну не горы сдвинуть, но серьезно дать прикурить всей лиге. Потенциал для этого есть. А может и родить мышь. И тогда придется снять розовые очки и внезапно обнаружить, что «Биллс» имеют в своем распоряжении не Гибсона, Шина и Нортона, а Андрея Панина, Никиту Джигурду и Гошу Куценко.

Кстати, список правонарушителей в составе «Биллс» на этом не заканчивается – проблемы с законом не обошли и новичков.

(Не буду придумывать новый заголовок. Пусть новички тоже будут подозрительными, ведь мы не знаем, на что они способны).

1 – 2 мая на драфте выбраны: корнербек Рональд Дарби (2 раунд, №50), гард Джон Миллер (3 раунд, №81), раннинбек Карлос Уильямс (5 раунд, №155), лайнбекер Тони Стюард (6 раунд, №188), тайт-энд Ник О’Лири (6 раунд, №194), ресивер Дезмин Льюис (7 раунд, №234).

Выбор «Биллс» во втором раунде драфта объявлял Джим Келли и болельщики внутри Радио Сити Мьюзик Холла приветствовали стоячей овацией недавно победившего рак легендарного квотербека. Трогательный момент.

Пика в первом раунде у «Биллс» не было из-за прошлогоднего обмена имени Сэмми Уоткинса, а во втором раунде «Баффало» решили укрепить линию секондари и взяли черного корнербека с именем белого политика. Сначала мне пришло в голову, что Дарби слегка мелковат, но нет, я был не в курсе габаритов хороших корнеров. Наоборот, 180 сантиметров и почти 90 килограмм Дарби – это 90-60-90 для его позиции. Он был вторым на Комбайне на 40 ярдах и в прыжке вверх среди корнербеков и седьмым по обоим показателем среди всех участников. В третьем раунде Уэйли и Ко взяли гарда в надежде, что тот сможет с первого же сезона занять место в стартовом составе. Предполагалось, что за это место ему составить конкуренцию 30-летний Крис Уильямс, но он не прошел мед. осмотр и контракт с ним был разорван.

В пятом раунде был выбран раннинбек Карлос Уильямс, партнер Рональда Дарби по команде в университете штата Флорида. Карлос всего третий год играет на позиции бегущего и первые два года в колледже был сэйфти. Даг Уэйли, видимо, решил, что составу «Биллс» недостает глубины по части Уильямсов и немедленно исправил этот недочет, добавив в состав пятого Уильямса, благо прошедший драфт на Уильямсов был весьма богат. Уильямс который Карлос в грядущем сезоне будет претендовать на то, чтобы быть основной опцией на выносе на коротких даунах и будет дышать в затылок Фреду Джексону в ротации раннинбеков. (Фред Джексон, он как Гантер из «Друзей» — такой же долгожитель, держится на заднем плане, но приятно дополняет общую картину). С учетом того, что у Фреда Джексона должны уже скоро закончиться запасы эликсира молодости, Карлос Уильямс – это выбор на перспективу.

Кстати, Уильямс и Дарби были свидетелями в деле об изнасиловании против Джеймиса Уинстона, но и сами успели отметиться на этом поприще: Дарби был участником ДТП и сбежал с места преступления, а Уильямс побил свою беременную подругу (но она в итоге отказалась предъявлять ему обвинения). Такое чувство, что в лиге существует свой вариант закона Годвина — по мере разрастания обсуждения НФЛ вероятность упоминания проблем с законом, правонарушений и преступлений того или иного игрока стремится к единице.

Выбранные в шестом раунде Тони Стюард и Ник О’Лири удостаивались хвалебных од перед драфтом (О’Лири вообще называли стилом драфта), но первому, скорее всего, уготована лишь роль члена спец. команд, а второй должен сильно постараться, чтобы вылезти на место хотя бы третьего тайт-энда.

Кстати о тайт-эндах…

Принц Чарльз

20 марта подписан контракт с тайт-эндом Чальзом Клэем

Сейчас уже неважно, нацеливались ли «Биллс» с самого начала межсезонья на Чарльза Клэя или же получилось так, что Грег Роман посмотрел на Скотта Чендлера, стартового тайт-энда «Баффало в прошлом сезоне, покачал головой и пошел выпрашивать у руководства купить ему игрушку помастеровитей. В любом случае, «Долфинс» использовали на Клэе транзишн-тег, «Биллс» предложили ему баснословную сумму, «Майами» решили не повторять предложение, Клэй переходит в «Баффало». Переходит с нехилой такой помпой – он теперь четвертый самый высокооплачиваемый тайт-энд в лиге и больше него получают только Джимми Грэм, Джулиус Томас и Гронк. Но если отвлечься от цифр и перестать считать деньги в чужом кармане, то можно прийти к выводу, что в данном случае цель вполне оправдывает средства.

Фото http://www.syracuse.com

Фото http://www.syracuse.com

За последние 15 лет лучшие тайт-энды «Баффало» всего в двух сезонах ловили больше 50 пасов и в пяти сезонах не могли набрать 300 ярдов на приеме. Но лучше поздно, чем никогда. Грегу Роману нужен крепкий тайт-энд современного типа, который сможет блокировать, стоя в линии, принимать со слота и с позиции уайд ресивера и которого можно будет использовать в качестве эйч-бэка. А Клэй как раз является мастером на все руки – в школе он был раннинбеком, а в колледже – фуллбеком, так что координатор нападения в профессиональной команде может использовать Клэя как душа того пожелает. И похоже, что он готов такому вызову – он вполне прилично блокирует, сносно бегает маршруты и неплохо набирает ярды после приема. Можно сказать даже, что ему полезло, поскольку особых подвигов от тайт-эндов «Баффало» и не принято ожидать. Шутка ли – рекорд клуба по тачдаунам для тайт-эндов держится уже 19 лет на отметке в шесть (6!) результативных приемов в зачетной зоне. Даже, типун мне на язык, Аарон Эрнандес может похвастаться, что набирал больше. Так что у Клэя есть хороший шанс с наскока войти в историю клуба.

А мне лично хватило одной гифки, чтобы остаться довольным этим подписанием.

Но финансы поют романсы, поэтому как можно обойтись без обсуждения контракта Клэя? Как я уже упомянул, началось все с того, что «Долфинс» применили на Клэе транзишн-тег. Клэю и его агенту, думаю, было весьма приятно узнать об этом решении, поскольку, как заявляют представители «Майами», по ходу переговоров с клубом о новом контракте Клэй не перегибал палку и не настаивал на средней зарплате больше 6.8 миллионов. Получается, что использовав транзишн-тег, «Долфинс» даже накинули Клэю еще пару сотен тысяч баксов на карманные расходы – транзишн-тег для тайт-эндов составляет 7.071 млн. О франчайз-теге не шло и речи – в этом случае «Долфинс» заплатили бы 8.3 млн. Но тут пришли «Биллс» и выкатили не только неадекватно огромный по зарплате, но еще и необычно длинный контракт. Пятилетнее соглашение с самой большой гарантированной суммой среди всех тайт-эндов в лиге? «Дайте два!» — наверняка выкрикнул взволнованный Чарльз Клэй. Когда же руководство «Майами» отсмеялось и успокоилось после ознакомления с предложением «Баффало» они официально заявили, что готовы отпустить Клэя на вольные хлеба.

Я, в силу своих способностей, ознакомился со структурой контракта Чарльза Клэя и готов сказать, что это плохой контракт и ему нужно набрать на приеме не меньше тысячи ярдов чтобы его как то оправдать. Но он вынужденно плохой. Такая уж сложилась ситуация на рынке – Грег Олсен продлился с «Каролиной» на три года и 22.5 млн., Джордан Кэмерон заключил с «Майами» контракт на 2 года и 15 млн., и, наконец, Джулиус Томас одним росчерком пера обеспечил себе безбедную старость, заключив контракт с «Джагуарс» на 5 лет и 46 млн. «Биллс» пришлось идти на отчаянные меры.

(Но я все равно не понимаю логики «Майами» — они держали Клэя на транзишне, но еще до предложения «Биллс» подписали Кэмерона. Они что собирались держать у себя сразу двух околозвездных тайт-эндов и платить на двоих 12-15 миллионов? Если так и было, то «Биллс» их просто спасли от проблем с потолком зарплат).

Гарантированная сумма для Клэя – 24.5 млн. Это, блин, много. Базовая зарплата составит в первый год 3 млн., во второй – 1.5 млн., в третий и далее – 4.5 млн. Бонус при подписании – 10 млн. Запрет на обмен в первые три года. (Я даже попытался понять, как «Биллс» собираются справляться с дичайшим кэп-хитом Клэя в 2016 году в размере 13.5 млн., но мозги начали подкипать и я в лишний раз убедился, что у меня запущенный случай гуманитария головного мозга). Так что хочет сам мистер Чарльз того или нет, но с его игра теперь будет вплотную связана с его астрономической зарплатой. И если быть реалистом, то можно прийти к выводу, что подписания Клэя и Маккоя – это игра ва-банк и не слишком дальновидные решения, которые через год-два могут обернуться камнем на шее клуба.

Болельщики «Биллс» — те еще нытики. До прошлого сезона они жаловались по поводу прошлого, теперь жалуются по поводу будущего. Так что давайте перестанем наматывать сопли на кулак и напоследок уделим внимание тому аспекту игры «Баффало», к которому даже у самого завзятого пессимиста вряд ли найдутся какие-то нарекания. Речь, разумеется, о защите.

Голиаф против Голиафа

9 марта подписан новый контракт с дифенсив-эндом Джерри Хьюзом

13 марта продлен контракт с дифенсив-тэклом Кайлом Уильямсом

28 апреля использована опция продления на пятый год контракта корнербека Стефона Гилмора

Фото AP Photo/Gary Wieper

Фото AP Photo/Gary Wieper

Когда в линии защиты играют три пробоулера и участника первой команды All-Pro – это серьезно. Если к ним добавить еще ди-энда, который последние два сезона набирает двузначное число сэков, то получается действительно впечатляющая картина. А уж если приправить всю эту компанию отличным тренером линейных защиты и безумным гением и спецом по защите в качестве главного тренера – то такая защита может войти в историю. Без шуток – «Баффало» набирали больше 50 сэков в двух сезонах подряд и всего 10 команд в истории НФЛ смогли покорить этот рубеж в трех сезонах подряд (и это притом, что «Баффало» блицевали всего в 16% розыгрышей и по этому показателю заняли 30 место в лиге). «Биллс» в этом аспекте могут равняться на великих. В прошлом году они были на третьем месте по пропущенным ярдам за игру против паса, четвертыми по очкам, но лишь 11 по ярдам против выноса.

В работе против выноса еще есть куда расти и развиваться, и, уверен, место во второй десятке против выноса не устраивает в первую очередь Марселла Дариуса, дифенсив тэкла «Баффало». У него подходит к концу контракт новичка и есть мнение, что Дариус может рассчитывать на соглашение масштаба Ндамуконга Су из девяти цифр (по ранним прикидкам называют 105 млн. на 7 лет), если выдаст на-гора сезон. Но Су 28 лет, а Дариусу – 25. И в этом году два этих великана будут играть в одном дивизионе. Добавьте еще по умолчанию сильный фронт «Джетс» и Восток АФК превращается в пиршество для глаз для любителей следить за действиями защиты.

К слову, Дариус был выбран на одном драфте с Уоттом и в некоторых аспектах даже может с ним тягаться. Джей Джей берет количеством – он невероятно часто либо добирается до квотербека либо создает давление на пасующего (Билл Барнвелл, колумнист Grantland.com, в одной из своих статей сравнил доминирование Уотта с тем, как если бы Аарон Роджерс внезапно выдал 8000 ярдов пасом за сезон). Но если разделить общее число «давлений» на квотербека на количество совершенных сэков, то тут Уотт проигрывает Дариусу. Вряд ли тут уместно сказать «лучше меньше, да лучше», но все же. Если ты хоть в чем-то лучше такого уникума, как Уотт, то это уже дорогого стоит.

Пару Дариусу во «внутренней» части линии составит ветеран Кайл Уильямс, который первый приехал в этом году в тренировочный лагерь и сразу честно признался журналистам, что будет пытаться отшлифовать именно игру против выноса. Если он тряхнет стариной и выдаст сезон под стать двум предыдущим, то место в топ-20 лучших линейных лиги ему обеспечено.

По краям будут лютовать Джерри Хьюз и Марио Уильямс — №12 и №6 в списке самых высокооплачиваемых рашеров лиги. Но знаете, оно того стоит. Следить за тем, как эти ребята мчатся, чтобы вмазать в газон какого-нибудь очередного бедолагу – одно удовольствие. Так что давайте просто насладимся сполна этим зрелищем.

Кайл Уильямс:

Марио Уильямс:

Джерри Хьюз:

Марселл Дариус:

Рекс Райан часто использует формации с двумя лайнбекерами (у нас как раз имеются Найджел Бредхэм и Престон Браун), но нежно обожает своих секондари. В реализации планов по захвату мира ему может сильно пригодиться толковый 24-летний корнербек Стефон Гилмор.

Раз уж можно с уверенностью сказать, что при Райане «Баффало» будет больше блицевать, значит и ответственности на плечах корнербеков будет больше. И в таком случае очень важно иметь в составе альфа-самца типа Даррелла Ривиса (Райан его пытался заманить и в «Биллс»), которого можно бросить на произвол судьбы один-на-один с ресивером и не париться. Сложно сказать, какие показатели заставляют говорить об «элитности» корнербеков, но Гилмор уже сейчас в ряде статистических аспектов может конкурировать, например, с Патриком Питерсоном, Брэндоном Флауэрсом или Дезмондом Труфантом. Понятное дело, что Ривис, Ричард Шерман и Виктор Бут впереди планеты всей, но, возможно, именно игра в системе Райана поможет Гилмору выйти на новый уровень и заявить о себе во весь голос. Гилмор меньше Шермана, но явно тоже больше среднеразмерного корнера, он, как и Шерман, хорош при личном прессинге (когда корнербек стоит почти вплотную к ресиверу) и при опеке действует максимально активно и агрессивно. На данный момент я бы назвал его слегка недооцененным игроком, но год без травм и его резюме вполне будет соответствовать любым «элитным» стандартам.

***

Понятное дело, я ставил своей задачей подогнать грядущий сезон НФЛ для «Баффало» под определение «пан или пропал». Надо же было саспенсу нагнать. Но в «Биллс» действительно собралась крайне пестрая, но любопытная банда, которая имеет на руках все карты, чтобы навести шороху как минимум в рамках дивизиона. Другое дело, что этой же фразой можно описать итоги межсезонья для еще чуть ли не десятка команд.

На данный момент будущее «Биллс» представляется мне столь же многообещающим, как и партнерство уже упомянутого Билла Симмонса с каналом HBO. Вроде кажется, что они созданы друг для друга, но как оно будет на самом деле предсказать все равно довольно сложно. Может взлетит, а может и нет. Джош Транк вроде тоже казался многообещающим молодым режиссером, а новая «Фантастическая четверка» — идеальной взлетной полосой для его неординарного таланта, но нет, не судьба. В итоге получилось крайне неубедительное зрелище, которое еще и обернулось провалом и сопровождалось скандалами. Не удивлюсь, если через год то же самое скажут и про «Биллс».

На бумаге у них все замечательно, но (можно хором) матчи не играются на бумаге. На бумаге пишутся идиотские тексты вроде того, который вы, возможно, до сих пор читаете. Этот материал тоже похож на «Баффало» — он достаточно амбициозен, но, как и у «Биллс», у него куча недостатков, которые запросто могут утянуть его на дно.

Сложно сказать. Истина где-то рядом.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.