Предыдущие статьи по теме:

«Филадельфия»

«Детройт»

«Денвер»

«Майами»

«Грин-Бэй»

«Аризона»

«Чикаго»

«Кливленд»

«Нью Орлеан»

«Сан-Франциско»

«Нью-Ингленд»

«Окленд»

Поклонникам футбола, выросшим в традиционной европейской модели игрового спорта, сложно избавиться от привычки делить команды на «суперклубы», «середнячков» и «аутсайдеров». Нельзя сказать, что этой парадигме нет места в НФЛ (попробуйте, например, вспомнить, когда у «Нью-Ингленда» было меньше 10 побед в сезоне), но ежегодное обновление пантеона сильнейших заметно путает начинающих любителей игры.

И всё же, если попробовать прикинуть список сильнейших франшиз на все времена, «Джайентс» определенно найдется место где-то вверху этого перечня. В результате от команды год от года ждут если не трофея Винса Ломбарди, то хотя бы выхода в плей-офф. Короткого разбора ситуации с ростером самих «Гигантов» и их соперников по дивизиону хватает, чтобы понять — легко не будет.

***

Тренерский штаб

tom-coughlin-giants

Тома Кофлина, самого возрастного тренера в НФЛ, не отправлял на пенсию только ленивый. В этом есть доля справедливости — слишком разительным кажется контраст между командой-победительницей Супербоула-2012 и тем, что мы наблюдаем сейчас. Последние три сезона завершались, последовательно 9-7, 7-9 и 6-10 — очевидно, что-то в тренерском штабе под руководством патриарха идет не так. Вряд ли будет справедливо предъявлять претензии одному Кофлину — у «Гигантов» серьезные проблемы с персоналом в линии нападения и среди секондари. Если с первой еще заметна какая-то системная работа (на двух из трех последних драфтах первом пиком были выбраны линейные), то вторая явно нуждается во встряске уже не первый год.

Решив, что рыба гниет с головы, перестраивать ди-бэков и в целом всю защиту решили с помощью замены тренерского штаба. Для начала был уволен координатор защиты Перри Фьюэл, а на его место взят Стивен Спагноло, уже работавший в «Джайентс» на этой должности во вполне успешных для нью-йоркской команды сезонах 2007 и 2008. Тогда его работа считалась едва ли не лучшей в лиге и Спагноло ушел на повышение, возглавив «Сент-Луис». Как главный тренер, он уже не был так успешен, приведя «Рэмс» к феерическим 1-15 в первый же год своей работы. Спагноло известен своей любовью к блицам, предпочитая вовлекать в пасс-раш максимальное число защитников, включая корнербеков и сэйфти.

Вторым серьезным обновлением тренерского штаба стала замена наставника корнербэков — вместо Питера Джунты тренировать защитников доверили Тиму Уолтону, работавшему до этого координатором защиты тех же «Рэмс» и снова не слишком успешно. Впрочем, неудачи и Спагноло, и Уолтона связаны с новыми для них позициями. Как координатор защиты и тренер ди-бэков соответственно, оба специалиста на хорошем счету.

Еще один важный фактор для «Биг Блю» в предстоящем сезоне — второй год Бена МакАду в качестве координатора нападения. В Нью-Йорке с этим специалистом связывают большие надежды и не слишком удачный первый сезон готовы простить. По собственному признанию бывшего тренера Аарона Роджерса (до «Джайентс» МакАду тренеровал квотербеков в «Грин-Бэй»), команда стала в полной мере выполнять задачи в нападении только в последних шести матчах, выиграв и проиграв по 3 игры и заработав в среднем по 29 очков в каждой из них.

И для Кофлина, и для МакАду предстоящий сезон может стать, как это ни банально, моментом истины — МакАду изначально подписывал двухлетний контракт, а c Кофлиным перед началом сезона соглашение хоть и продлили, но всего на год. Намек понятен.

Квотербек

Бен МакАду и Илай Мэннинг

Если сводить проблемы «Гигантов» к конкретным персоналиям, то Илай Мэннинг часто становится объектом критики сразу после Кофлина, и это абсолютно не заслуженно. Возможно, главный соперник Илая — это фамилия, которая написана у него на джерси. Ему сложно избежать сравнений с великим братом, которые всегда будут не в его пользу. Конечно, легендарные 25 и 27 перехватов в сезонах 2010 и 2013 никуда не делись (хотя, в том же 2010-м Дрю Бриз набросал 22, что не выбило его из пантеона великих), но на месте и ежегодные плюс-минус 4000 ярдов пасом в преимущественно выносном нападении Кофлина. Да, Илай — не Пейтон, не Брэди и даже не Рассел Уилсон, но он совершенно точно остается квотербеком, с которым можно ставить самые высокие цели. Сам разыгрывающий это понимает и готовится стать одним из самых высокооплачиваемых игроков во всей лиге.

Вторым номером в сезоне останется Райан Нассиб, стабильно получающий свои шансы в предсезонке, но не более. Также, на момент написания материала, в ростере присутствует квотербек Рики Станци — пик 5-го раунда драфта–2011 «Канзас-Сити Чифс», однако «Джайентс», обычные имеющие в составе всего два квотербека, его наверняка отчислят перед началом матчей регулярного сезона.

Бегущие

6187

Со времен Амада Бредшо в составе не было бегущего, который бы играл основную часть розыгрышей и которого можно было назвать «основным». Главной надеждой «Нью-Йорка» был пик первого раунда драфта-2012 Дэвид Уилсон, но травма шеи завершила карьеру талантливого раннинбека раньше времени. Впрочем, бегущие сегодня — расходный материал и многие команды стараются закрыть позицию поглубже даже при наличии однозначного номера один (привет соседям из Филадельфии). «Гиганты» не стали исключением.

В предыдущем сезоне основным выносящим должен был стать Рашад Дженнингз, а на подхвате — ветеран Пейтон Хиллис, успевший поиграть в «Денвере», «Канзас-Сити» и даже набрать за сезон 1,177 ярдов в «Кливленде». Но в соревнование внезапно вмешался новичок Андре Уильямс, набегавший за год 721 ярд. Дженнингз же, изначально получавший большее количество снепов, отстал почти на 100 ярдов (во многом, из-за травм). В новом сезоне оба раннинбека, скорее всего, получат равное количество снепов, а там уж как повезет со здоровьем.

Главным приобретением для бэкфилда является Шейн Верин — бегущий, известный своей игрой на приеме. Интрига крутится вокруг роли Верина в нападении МакАду — маловероятно, что обладателя Супербоула взяли просто за компанию к Дженнингзу и Ульямсу. На этот счет существует три дополняющих друг друга версии:

  • Верин должен помочь набирать хотя бы минимальное количество ярдов во время активного блитца на Илае — сказывается неуверенность «Джайентс» в собственной линии блока.
  • Универсальность бегущего позволит играть разнообразные схемы в быстром нападении без хаддла — предполагается, что он может встать как в бекфилд, так и на позицию чистого ресивера.
  • Само наличие Верина на поле повысит эффективность игры на третьих даунах, когда пройти надо много — активная игра бегущего на приеме из глубины и в плоской зоне заставит кого-то из секондари оттягиваться, освобождая пространство сзади.

В прошлом году в команде было четверо бегущих в ростере, так что остается еще место для запасного Орлеанса Дарквы, неплохо играющего в предсезонке. Впрочем, здесь карты спутали травмы секондари — вполне возможно, что свободно место для кого-то из корнербеков и сэйфти придется взять у корпуса бегущих и Даркву всё же отчислят.

Принимающие

New York Giants wide receiver Odell Beckham Jr. (13) celebrates a 15-yard touchdown pass against the Tennessee Titans in the first half of an NFL football game Sunday, Dec. 7, 2014, in Nashville, Tenn. (AP Photo/Mark Zaleski)

New York Giants wide receiver Odell Beckham Jr. (13) celebrates a 15-yard touchdown pass against the Tennessee Titans in the first half of an NFL football game Sunday, Dec. 7, 2014, in Nashville, Tenn. (AP Photo/Mark Zaleski)

Все надежды поклонников «Биг Блю» связаны с выпускником футбольной программы государственного университета Луизаны, наловившем в прошлом сезоне пасов на 1,305 ярдов и побившем немыслимое количество рекордов среди новичков НФЛ. Оделл Бэкхем-младший входит в новый сезон уже не как интересный проспект, но настоящая суперзвезда с соответствующим отношением и ожиданиями. Весь вопрос в том, сможет ли он быть хотя бы не хуже, чем в минувшем году. Если сможет — то уже на этом месте можно ставить точку и утверждать, что у «Джайентс» с пасовым нападением все будет как минимум неплохо.

В другом углу воображаемого построения располагается еще одна «альфа», о которой на фоне медиаистерии вокруг Оделла Бекхема уже стали подзабывать. Речь идет о Викторе Крузе. Ресивер перенес операцию на колене и до сих пор восстанавливается. В тренерском штабе ожидают, что он будет готов к началу сезона, но в качестве подстраховки в Нью-Йорк привезли бывшего игрока «Пэкерс» и «Рэйдерс» Джеймса Джонса. Большую часть карьеры опытный принимающий провел именно в «Грин Бэе», где успел выиграть Супербоул и стать лидером сезона по тачдаунам на приеме в 2012 году. В свой последний сезон в «Окленде» Джонс поймал 73 паса на 666 ярдов и 6 тачдаунов, но был отчислен после подписания Амари Купера и Майкла Крэбтри.

Не стоит оставлять без внимания и Рубен Рэндла, готовящегося провести свой третий сезон в лиге. От него давно уже ждут прорыва и он даже прогрессирует, получая все больше снепов и пасов в свою сторону, однако для по-настоящему раскрыться у него пока не выходит. В этом году ему будет еще сложнее, поскольку должен вернуться Круз. Место Бекхема в основе сомнению не подлежит и Рэндл будет вынужден довольствоваться ролью третьего номера в списке целей Илая.

Также ростер «Джайентс» пополнился Дуэйном Харрисом, снискавшем себе славу на возвратах в «Далласе», но он, скорее всего, в спецкомандах и останется, поскольку и Бэкхем, и Рэндл от возвратов будут освобождены.

В целом ресиверы — сильнейшая группа игроков в команде, конкуренцию ей могут составить только пасс-рашеры. Принесeт ли это нападение победы команде — вопрос к Бену МакАду, ему в этом году действительно все карты в руки.

Линия нападения

Эрек Флауерс на комбайне перед драфтом

Эрек Флауерс на комбайне перед драфтом

К блоку «Джайентс» есть вопросы уже не первый сезон и в этом году команда готовилась триумфально взять лучшего линейного драфта Брендона Шерфа, но его прямо из-под носа увели коллеги из «Редскинз». Нью-йоркцам пришлось довольствоваться Эреком Флауэрсом. На этом беды команды не закончились: в мае мышцу груди порвал Уилл Битти, бессменный левый тэкл «Гигантов» с 2012 года. По прогнозам медиков, Битти не стоит ждать обратно вплоть до ноября, то есть большую часть сезона он пропустит гарантированно и линию снова придется тасовать, подыскивая рабочее решение. Скорее всего, на место левого текла поставят либо правого тэкла Джастина Пью, либо того же Эрека Флауэрса. Последнее видится простейшим решением проблемы, если не принимать во внимание, что левый тэкл при правше Илае — одна из самых ответственных позиций в линии и бросать туда новичка рискованно. Помимо Флауэрса и Пью, есть еще подписанный свободный агент тэкл Маршалл Ньюхаус и гард Джон Джерри, но ни один из этих вариантов не является оптимальным.

Если Флауэрс справится с позицией левого тэкла, то левым и правым гардом станут, соответственно Джон Джерри и Джеофф Шварц, пропустивший почти весь предыдущий сезон, правым тэклом останется Джастин Пью, а место центра сохранит Уэстон Ричбург, взятый во втором раунде драфта-2014 и сразу попавший в стартовый состав.

Из игроков, которые окажутся на подмене, стоит отметить уже упомянутого Маршалла Ньюхауса, способного заменить левого тэкла и гарда, правого тэкла Брэндона Мозли, и гарда Адама Геттиса.

Тайт-энд

Тайт-енд Ларри Доннелл

Одна из самых веселых позиций в нападении «Биг Блю». В прошлом году на ней играли сразу три человека — Ларри Доннелл, ветеран Дэниел Феллс и Адриен Робинсон, единственный из этой компании, удостоившийся чести быть выбранным на драфте. Самым заметным стал Доннелл. Игрок набрал 623 ярда на приеме, став по этому показателю третьим после Оделла Бэкхема и Рубена Рэндла, и занес шесть тачдаунов, три из которых получили «Редскинз» в течение двух первых четвертей.

И Доннелл, и молодой Робинсон, скорее всего, останутся в обойме на предстоящий сезон — последнему, по словам генерального менеджера Джерри Райса, готовы давать шансы. Реальный вопрос вызывает фигура Феллса. По итогам прошлого сезона издание Pro Football Focus поставила ему наивысшую оценку среди всей тройки, но и это может не помочь опытному тайт-энду сохранить место в команде. Все дело в новичке Джероме Каннингеме, которого «Джайентс» подписали в конце прошлого сезона и теперь возлагают на него большие надежды. Каннингем проигрывает Феллсу в блоке, но моложе, а потому быстрее на приеме и полезен в игре против защитников.

Судя по всему, номером один останется Доннелл, а кого из тройки Робинсон-Феллс-Каннингем отчислят — решат оставшиеся матчи предсезонки.

Фронт-7

img19340060

Джейсон Пьер-Пол

4 июля 2015 года самый высокооплачиваемый после Илая Мэннинга футболист «Гигантов» Джейсон Пьер-Пол решил не читать инструкций к фейерверкам, чем сильно спутал карты новому координатору защиты Стивену Спагноло и всему тренерскому штабу. Достоверно о травме одного из самых высококлассных пасс-рашеров лиги известно только одно — в результате взрыва петарды получил серьезные повреждения пальцы правой руки и ради того, чтобы побыстрее вернуться на поле, Пьер-Пол даже согласился на ампутацию указательного пальца.

Сразу после инцидента игрок стал игнорировать любые попытки с ним связаться, не сообщая о своем состоянии ни журналистам, ни даже официальным лицам команды. Руководство команды единогласно выразило поддержку ди-энду, утверждая, что «главное, чтобы он был здоров» и «играть он будет только тогда, когда будет полностью готов», но предложение о новом контракте отозвало, поместив футболиста в список травмированных. Сроки восстановления официально не объявляются, Пьер-Пол лишь обещает поправиться «быстрее, чем кто-либо ожидает». Неофициально был назван срок в 6 недель, но по его прошествии новой информации так и не появилось.

Пока 90-й номер «Джайентс» не вернется в состав, его место займет Керри Винн, незадрафтованный новичок, который уже провел один сезон в команде, а позицию второго стартового ди-энда сохранит Роберт Айерс, сделавший пять сэков в минувшем сезоне. Помимо них в команде еще есть Джордж Селви, Дамонтре Мур и футболист с непроизносимым именем Овамагбе Одигизува, взятый в третьем раунде драфта этого года. Его характеризуют как сильного и быстрого игрока, но с серьезным недостатком мастерства в пасс-раше, что важно для Спагноло. Тем не менее свой шанс он получит.

В центре ди-лайна на своих позициях останутся Джонатан Хэнкингс и Куллен Дженкинс — оба игрока были стартовыми тэклами в прошлом сезоне и в новом сезоне вряд ли что-то изменится. Первый бэкап для обоих — Маркус Кун, один из немногих европейцев в НФЛ, играющих не на позиции кикера.

Серьезные изменения ждут лайнбекеров «Гигантов». В прошлом сезоне сложилась уникальная ситуация, в которой каждый из игроков сыграл вроде бы неплохо, но в сумме команда получила 2,162 ярда выносом — третий с конца результат среди всех команд лиги (хуже только «Кливленд» и «Теннесси»). Спагноло взялся перестраивать защиту, но новых имен среди лайнбекеров пока не появилось.

Джон Бизон. Фото: New York Post

Джон Бизон. Фото: New York Post

Важной новостью является возвращение лидера обороны Джона Бизона, пропустившего большую часть игр предыдущего сезона. Однако его проблемы со здоровьем известны, и все 16 игр регулярного сезона он проведет только в идеальном мире. Сменщиком Бизона на позиции «Майка» является Джамил МакКлейн. Тот изначально и подписывался как бэкап Бизона, но в прошлом сезоне играл и как «Сэм» (лайнбекер сильной стороны), выйдя в старте в 14 играх и сделав впечатляющие 116 захватов. Еще одним однозначным стартером является молодой защитник Дейвон Кеннард. Это будет его второй сезон в НФЛ. Первый он начинал в запасе, но в середине сезона получил свой шанс в связи с травмой Бизона и сполна им воспользовался, сделав 46 захватов и 4.5 сэка. Судя по всему, Спагноло будет делать серьезную ставку именно на Кеннарда, так как краеугольным камнем своей системы специалист считает давление на квотербека. Как это поможет решить проблему с защитой против выноса — большой вопрос.

Любопытно будет посмотреть, сколько лайнбекеров нью-йоркцы заявят на сезон: по умолчанию считается, что их должно быть шесть, но травмы ди-бэков и история с Пьер-Полом вынуждают искать дополнительный слот и он может найтись именно среди лайнбекеров. Помимо игроков основного состава Бизона, МакКлейна и Кеннарда есть Марк Херзлик, незаменимый в спецкомандах, Джейти Томас и Джонатан Касильяс. Среди любопытных решений проблемы была попытка найти атлетичного универсала, способного сыграть и ди-эндом, и внешним лайнбекером — в частности, называлось имя печально известного Алдона Смита, — но на практике никаких конкретных действий не предпринималось. Судя по всему, команда верит в скорое возвращение Пьер-Пола.

Секондари

Лэндон Коллинс

Лэндон Коллинс

«Пальцем в небо» в заголовке материала — это не черная шутка про Джей-Пи-Пи, а попытка хоть как-то оценить подход «Джайнтс» к решению проблем линии секондари. В сезоне-2014 «Биг Блю» в защите показали один из самых удручающих результатов в области прикрытия глубоких зон — средний пойманный соперниками пас улетал аж на восемь ярдов. Львиную долю комплитов соперникам принесли сэйфти. Экс-пробоулер Антрел Ролл, Стиви Браун и Квинтин Демпс в сумме съели 10% зарплатного бюджета команды (больше только у «Сиэтла») и устроили в защите настоящий проходной двор. Что интересно, годом ранее все те же лица лица показали вполне пристойные 223 пасовых ярда в среднем за игру и 6.3 за комплит. Была ли причина в неподходящей тактике прикрытия или сами игроки резко сдали — в команде разбираться не стали и уволили сразу всех. Антрел Ролл уехал доигрывать в «Чикаго», Браун и Демпс — обеспечивать глубину состава в «Хьюстоне», а координатор защиты Перри Фьюел — тренировать ди-бэков «Рэдскинз».

Сейчас корпус сэйфти по селекции чем-то напоминает московский «Спартак» 1990-х. В ростере восемь человек, чьи имена большинству любителей футбола вряд ли что-то скажут и главная звезда — новичок Лэндон Коллинc, выбранный во втором раунде последнего драфта. С прошлого года в команде остались пик 5-го раунда драфта-2014 Нат Бере и пик того же раунда, но годом ранее, Купер Тэйлор, который весь прошлый сезон пропустил из-за травмы. Согласно традиции, в пятом раунде этого года «Джайентс» снова выбрали сэйфти, Миккеле Томпсона, и он уже успел порвать крестообразные связки и выбыть на весь сезон.

На самом деле, Лэндон Коллинс стоит того, чтобы остановиться на нем чуть подробнее. Ради него «Джайентс» пошли на причудливую комбинацию с обменами пиками драфта, отдав в «Денвер» кикера Брэндона МакМануса за выбор 7-го раунда, обменявшись с «Теннесси» 4-м и 7-м, в итоге получив возможность первыми выбирать во втором раунде и получили лучшего сэйфти этого выпуска. К сожалению, высокий пик говорит скорее о слабости класса, чем о квалификации самого Коллинса. Он неплохо развит физически, хорошо захватывает, превосходно играет против выноса, но не очень хорошо обращается с мячом. Словом, он способен сыграть стронг-сейфти, особенно против выносных команд, но игра против паса — совсем не его сильная сторона. Ситуация осложняется тем, что Нат Бере, потенциальный второй сэйфти, также характеризуется как «тэклер» (желающие могут посмотреть, как Бере ловил мяч на комбайне, и всё понять). Судя по всему, прикрытие глубоких зон в новом сезоне останется целиком за корнербеками.

(08-09-14) Dominique Rodgers-Cromartie during the New York Giants and Pittsburgh Steelers preseason game.                                       Photo by Joseph E. Amaturo

(08-09-14) Dominique Rodgers-Cromartie during the New York Giants and Pittsburgh Steelers preseason game. Photo by Joseph E. Amaturo

С корнербеками, в противоположность сэйфти, у команды всё неплохо. Стартерами ожидаемо будут Принц Амукамара и Доминик Роджерс-Кромарти. В середине прошлого сезона Амукамара порвал бицепс, но к началу этого должен быть в полном порядке. Если оба защитника проведут год без серьезных травм, то и ресиверам соперников придется серьезно потрудиться. В случае чего, заменять их будут Чики Браун и Трумен МакБрайд — игроки не слишком звездные, но опытные и провала они допустить не должны.

Любопытную дилемму нью-йоркцам предстоит решить в отношении количества секондари, которые будут заявлены на сезон. Учитывая, что среди сейфти нет ни одного однозначного стартера, эту позицию постараются закрыть поглубже и заявят не меньше шести игроков, плюс как минимум пять корнербеков. Это заставляет искать свободный слот среди других позиций и первые в списке возможных пострадавших — бегущие и лайнбекеры.

***

Перед началом сезона-2015 «Гиганты» кажутся любопытной, но несбалансированной командой: нападение потенциально выглядит одним из сильнейших в лиге, но защита, которая, как известно, выигрывает чемпионства, только начинает перестраиваться. Неизвестно, сколько есть на это времени. Руководство выражает полное доверие Кофлину, но слишком многое говорит в пользу того, что это его последний поход в плей-офф. Если приемлемого результата добиться не получится, то строить новый проект наверняка доверят кому-то другому.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.