«Рейдерс» приняли одновременно неожиданно и логичное решение в минувшее межсезонье — клуб отклонил опцию пятого сезона по контракту с раннинбеком Джошем Джейкобсом. Новое руководство в лице генменеджера Дейва Зиглера и главного тренера Джоша Макдэниелса отказалось продолжить сотрудничество с бегущим за 8,03 млн в сезоне-2023.

Сложно винить их за эту стратегию, несмотря на продуктивную игру Джейкобса в первые три года в НФЛ.

В последние несколько сезонов команды НФЛ избегают крупных контрактов для бегущих. Джейкобс играл на уровне Пробоула в предыдущие сезоны, но на границе 25-летия давать ему долгосрочное соглашение с серьезной долей гарантированных выплат было рискованно.

Проблема для «Рейдерс» теперь заключается в том, что в 2022-м Джейкобс вышел на новый уровень. Он идеально вписался в нападение Макдэниелса и является лидером лиги по оценке PFF (93,1), опережая коллег с приличным отрывом. Джейкобс не только лидирует по ярдам на выносе, но также занимает первое место по сброшенным захватам (64) и второе по ярдам после контакта (827).

В этом нет ничего нового или удивительного, поскольку Джейкобс еще с 2019-го был одним из тех бегущих, которых по-настоящему сложно остановить. Но теперь он еще и добавил на приеме, занимая шестое место по оценке игры на ловле среди бегущих (72,2). По этому показателю он опережает Алвина Камару, Аарона Джонса и Давлина Кука, которые имеют репутацию надежных адресатов для передач. Джейкобс же ловит 83% передач в свою сторону и набирает абсурдные 8,1 ярда за ловлю. Таких цифр он еще ни разу за карьеру не демонстрировал. Прямо сейчас Джейкобс воплощает понятие универсального бегущего.

Embed from Getty Images

Что имеем по итогу? Игрок играет на уровне All-Pro, побив за 11 матчей рекорд по ярдам выносом (1159) и ярдам в нападении (1484). В каждом сезоне карьеры он набирает как минимум 1200 ярдов и 7 тачдаунов. К сожалению для Джейкобса, «Лас-Вегас» правильно поступает, отказываясь давать ему второй серьезный контракт. «Рейдерс» понимают, что раннинбеки очень уж быстро стареют, а более-менее равноценную замену всего можно найти в середине драфта или на рынке свободных агентов за скромные деньги.

Зиглер и Макдэниелс успешно использовали подобную стратегию в «Пэтриотс», регулярно находя продуктивных игроков в подвале драфта. Далеко ходить не надо — в рамках последнего своего драфта в «Нью-Ингленде» они выбрали в четвертом раунде Рамондре Стивенсона, который идут в топ-10 раннинбеков по оценке PFF.

Есть сомнения насчет будущего Джейкобса, уж слишком серьезная нагрузка на него выпала в этом сезоне. После 11 игр на его счету же 256 касаний мяча — всего на 15 меньше, чем за весь прошлый сезон. При нынешнем темпе он завершит сезон почти с 400 касаниями, а это угрожающе много. Есть достаточно данных, что раннинбеки после сезона с 375+ касаниями сильно сдают в эффективности на следующий год.

Оптимальный вариант для «Рейдерс» — выпустить Джейкобса на рынок свободных агентов и получить за него компенсационный выбор на драфте. Допустим, «Лас-Вегас» не захочет подписывать долгосрочный контракт — будут и другие варианты удержать его в команде. Клуб может использовать франчайз-тег, который гарантирует раннинбеку 12,6 млн за сезон-2023. «Рейдерс» также могут воспользоваться транзишн-тегом на сумму 10,1 млн. Это позволит игроку выйти на рынок, после чего клуб сможет решать, повторять ли предложение другой команды. Вряд ли кто-то расщедрится на долгосрочное соглашение, но если такое будет, и оно придется по вкусу «Рейдерс», то они смогут сохранить бегущего на выгодных условиях.

В интересах обеих сторон будет выход Джейкобса на рынок свободных агентов без каких-либо ограничений. В 2023-м он может присоединиться к компании Сейквона Баркли, Тони Полларда, Майлза Сандерса, Дэвида Монгомери и Карима Ханта. Кто-то получит желанный контракт, но удача точно улыбнется не всем. Скорее всего, приличные соглашения подпишут Баркли и Поллард, в то время как Джейкобс, Сандерс и Монгомери могут задержаться на рынке дольше, чем им этого бы хотелось. Возможно, «Рейдерс» даже смогут заполучить Джейкобса обратно по сниженной цене, если проявят терпение.

Даже если кто-то все же предложит Джейкобсу большие деньги — не беда, на рынок будет достаточно дешевых опций. К примеру, Зиглеру и Макдэниелсу может приглянуться Дэмиен Харрис, которого они же выбрали на драфте. Харрис играл в стартовом составе в «Алабаме», хотя Джейкобс тоже был в составе. Эти двое похожи в большинстве игровых аспектов, кроме участия в пасовой игре (тут у Харриса не так много опыта). «Рейдерс» также могут поступить гораздо проще и сделать ставку на Замира Уайта, выбранного в четвертом раунде драфта-2022.

Embed from Getty Images

На бумаге все звучит просто — «Рейдерс» следует расстаться с Джекобсом. Но игрока любят и уважают одноклубники, а клуб вряд ли хочет прослыть местом, где скупятся на деньги для своих ведущих исполнителей. Этот аргумент частенько оказывается без внимания в дискуссии о том, надо ли платить высокую зарплату бегущему.

НФЛ — жесткий бизнес, который в последние годы, откровенно говоря, стал по-настоящему жесток по отношению к раннинбекам. Джейкобс получит новый контракт в межсезонье, но вряд ли он продолжит карьеру в форме «Рейдерс». По крайней мере, для клуба было бы логичнее поступить именно так. Для кого-то, возможно, подобное решение окажется неожиданным, но слишком уж много раз команды обжигались о контракты с бегущими за последние десять лет. Большая зарплата раннинбека — не лучшая инвестиция для перспектив команды.

Руководству «Лас-Вегаса» предстоит перестраивать состав. Ситуация вокруг Джейкобса станет для клуба первым испытанием, которое и определит вектор его дальнейшего развития.

Читайте также: Брэди и Гронк должны были играть за «Рейдерс». Об этом поведал глава UFC

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.