По воскресеньям команды НФЛ играют в игру и (почти) всегда рассчитывают только на победу. Но в остальные дни недели команды НФЛ ведут Игру. Особенно это касается главных тренеров, которые в рамках Игры оказываются вовлечены во внутреннюю политику крупных организаций, где свою роль играют связи и знакомства, правильные отношения и вежливые разговоры. В Игре вы никого не тренируете и не оцениваете ничьи навыки, вы сплетничаете и делаете «Ахаха, сынишка-то молодец! Как у него с бейсболом? Он же за Брауновский университет играет, так?» в компании правильных людей.

Игра — это борьба за место под солнцем и влияние. Это крысиные бега, наградой в которых является позиция на вершине норы, одна из 32 уникальных должностей.

Брайан Флорес неплохо разбирается в футболе как игре. Но политическую Игру в «Майами» он проиграл.

Флорес проиграл, потому что не смог поддерживать добропорядочные отношения. По информации ESPN, Флорес не стеснялся ссориться с генеральным менеджером Крисом Гриром и не лез за словом в карман при общении с квотербеком Туа Танговаилоа. Владелец «Долфинс» Стивен Росс объяснил увольнение Флореса тем, что «организация может функционировать только в виде коллективных усилий и организованной совместной работы».

Неудивительно, что подход Флореса многим пришелся не по душе. Флорес — жесткий мужик. Он воспитывался под крылом самого жесткого и бескомпромиссного мужика в лиге по имени Билл Беличик. Флорес, на секундочку, готов был подраться с игроками «Цинциннати» за подлый, как ему показалось, прием против игрока его команды.

Сторонние наблюдатели оценивают тренеров именно по тому, как они тренируют. Флорес тренировал хорошо. Важнее всего то, что он выигрывал матчи. Но тренеров в НФЛ редко увольняют исключительно за неудачи на футбольном поле.

«Долфинс» в официальном заявлении акцентировали внимание на результатах работы Флореса в клубе — 24 победы и 25 поражений, меньше 50% побед. Только вот делать так не совсем справедливо, нужен контекст. «Долфинс»-2019 имели кошмарный состав без единого игрока уровня All-Pro или Пробоула в нападении перед стартом сезона (единственный такой клуб в лиге). Лидером «Майами» по игре на выносе стал квотербек Райан Фицпатрик, которого в начале сезона даже сажали на скамейку ради Джоша Розена.

Embed from Getty Images

На старте сезона «Долфинс» проиграли «Рейвенс» 49 очков и «Пэтриотс» в 43 очка, поэтому перед матчем с «Каубойс» букмекеры выставили фору в 21,5 очка («Майами» ее не покрыл). Нашлись даже такие, кто прогнозировал исход в матче между «Майами» и «Алабамой» во главе с подающим надежды квотербеком Туа Танговаилоа.

В первый год Флорес был капитаном тонущего корабля. Так и было задумано — «Долфинс» перед сезоном обменяли тэкла нападения Лереми Тансила, потом отдали ди-бека Минку Фицпатрика после двух игр сезона. С каждым полученным драфт-активом клуб все ближе подбирался к первому выбору на драфте, который является самой желанной наградой для любой командой, переживающей перестройку.

А потом произошло кое-что странное — корабль под руководством Флореса вдруг поплыл.

«Долфинс» заиграли в духе характера своего тренера — смело и вызывающе. Команда выиграла 5 из последних 9 игр, включая победу над «Пэтриотс» со счетом 27-24 в заключительном туре сезона. Это результат выбил «Нью-Ингленд» со второго посева в АФК и наверняка принес лично Флоресу серьезное удовлетворение. Одновременно с этим «Долфинс» упали аж до пятого выбора на драфте. Флорес доказал, что может побеждать даже со слабым составом. Во многом это стало возможным благодаря умению Флореса выстраивать доверительные отношения с игроками.

Ядром каждой команды НФЛ являются владелец, генеральный менеджер и главный тренер. Росс прав в том, что без согласия между этими людьми тяжело добиваться высоких результатов. А результаты зачастую зависят от успеха в рамках самой сложной миссии — поиске подходящего квотербека. Можете спросить у Вика Фанджио, гения защиты и крестного отца самой популярной защитной системы в лиге на сегодняшний день. Его уволили, несмотря на классную защиту «Денвера», талантливых ресиверов и прогресс линии нападения. Причина проста — «Бронкос» так и не нашли нужного квотербека. То же самое касается Майка Зиммера из «Миннесоты», которая заплатила Кирку Казинсу 115 млн за 4 года, но взамен получила лишь одну путевку в плей-офф.

При всей ее сложности, НФЛ можно свести к двум тезисам. Либо у вас есть правильный квотербек и тогда вы хорошая команда, либо у вас его нет и тогда вы не очень хорошая команда.

Embed from Getty Images

«Долфинс» ошиблись со стартовым квотербеком. На драфте-2020 клубы НФЛ выбирали из трех многообещающих квотербеков — Джо Бурроу из «Луизианы Стейт», Туа Танговаилоа из «Алабамы» и Джастина Херберта из «Орегона». Двое из перечисленных сейчас метят в суперзвезды, а третий… Третьего взяли «Долфинс». Руководство «Майами» пыталось подняться наверх за Бурроу, но «Бенгалс» стояли на своем. В итоге под пятым номером «Долфинс» взяли Туа вместо Херберта.

Говорят, Флорес предпочитал Херберта, но Россу тот совсем не нравился. Генеральный менеджер ожидаемо послушал начальника, благодаря чему заварил ту кашу, в которой «Долфинс» застряли, как в болоте.

На старте сезона-2020 Флорес сделал стартовым квотербеком Райана Фицпатрика вместо Туа, но после недели отдыха в основу подняли Танговаилоа. Инсайдеры сообщали, что это связано с желанием руководства оценить навыки молодого распасовщика перед драфтом-2021. Ходили слухи, что Флорес противится идее работы с Туа. Неудивительно, что по ходу дебютного сезона квотербека в НФЛ Флорес дважды отправлял его в запас в четвертой четверти. На 16-й неделе прошлого сезона этот маневр сработал и позволил «Майами» сохранить надежду на плей-офф.

В межсезонье квотербек «Хьюстона» Дешон Уотсон оказался доступен для обмена. «Долфинс» фигурировали в каждом втором слухе о потенциальном переходе Уотсона, но сделка не состоялась. Сообщалось, что Уотсону нравится идея игры под началом Флореса. Перед дедлайном выяснилось, что Россу вариант с Уотсоном не интересен, на этом все и заглохло.

На драфте-2021 «Долфинс» не стали брать квотербека и предпочли выбрать бывшего одноклубника Туа, ресивера «Алабамы» Джейлена Уодла. Флорес совершил несколько перестановок в тренерском штабе, разделив обязанности координатора нападения между тренером раннинбеков Эриком Стадсвиллем и тренером тайнт-эндов Джорджем Годси.

В сезоне-2021 «Долфинс» выставили атаку с самым обильным использованием опшн-розыгрышей в НФЛ. Предполагалось, что это поможет использовать быстрый бросок Туа, защитит квотербека от собственной отвратительной линии нападения и нивелирует проблемы с силой броска. Что получилось? Ну, если посмотреть на результат сквозь пальцы, то есть использовать только определенные статистические показатели, то окажется, что все не так уж плохо. Если снять розовые очки, то окажется, что нападение «Долфинс» было не очень хорошим. Закончилось все тем, что на 17-й неделе «Майами» еще сохранял шанс на попадание в плей-офф, но в матче против «Теннесси» нападение «Долфинс» смогло набрать лишь три очка. Туа реализовал 18 передач из 38 на 205 ярдов при одном перехвате и четырех сэках. В этот раз у «Долфинс» не было Фицпатрика, который бы спас ситуацию в духе Супермена.

Embed from Getty Images

Да, качество нападения «Долфинс» — это вина Флореса, он главный тренер. Да, характер Флореса отпугивал потенциальных тренеров нападения от работы под его началом. За три года он сменил четырех координаторов нападения и дважды нанимал бывших тренеров «Пэтриотс», которые до этого суммарно работали в качестве координаторов нападения всего один год.

Но основной проблемой Флореса было не качество его нападения в целом, а ссоры с Туа. Флорес был уволен не потому, что ведомое Туа нападение не демонстрировало рекордных цифр эффективности. Нет, Флореса отправили в отставку, потому что он снова и снова отказывался сотрудничать с Туа. Грира и Росса, ответственных за выбор Танговаилоа на драфте, подобная ситуация не устраивала.

Возможно, Грир тоже должен был поплатиться. Росс вполне мог уволить его за то, что он не нашел общий язык с Флоресом и провалил несколько последних драфтов. Возможно, Флорес, Грир и Росс могли бы исправить ситуацию, если бы договорились поставить крест на Туа и взять нового квотербека. Но ключевые для команды люди, очевидно, испытывали проблемы с коммуникацией друг с другом. От Флореса избавились за его колючий нрав.

Есть мнение, что это не такое уж неправильное решение. Владелец команды действительно должен быть заинтересован, чтобы все в руководстве действовали сообща. В ситуации, когда главный тренер выразил открытое недовольство доставшимся ему квотербеком, клуб выбрал квотербека. Другой вопрос в том, правильно ли это — ставить Туа выше Флореса с прицелом на перспективу. Флорес выиграл много матчей, особенно с учетом того, какой состав ему предоставил Грир, и того, как играл Туа.

Теперь перед Гриром стоит странная задача — найти тренера, который захочет работать с невпечатляющим составом и адаптироваться под спорное качество навыков Туа. При этом кандидаты будут понимать, что их предшественника уволили, несмотря на показатель в 50+% побед в двух подряд сезонах.

Желающих занять пост главного тренера команды НФЛ всегда предостаточно. Но есть шанс, что в «Долфинс» будут согласны идти специалисты не того масштаба, на который рассчитывает Росс.

Embed from Getty Images

Главного тренера в НФЛ можно оценивать по умению приводить команду к победам. Но чтобы оставаться в игре, тренеру нужно уметь держаться за свою должность. И вот здесь выясняется, что нет ничего важнее, чем навык не бесить владельца той команды, на которую ты работаешь. В это межсезонье у Флореса есть отличный шанс выучить этот урок. «Долфинс» потеряли хорошего тренера, но многие другие команды предпочтут с ним не связываться, если он не научится идти на компромисс. Как и Туа, Флорес еще молод. Но с каждым сожженным мостом, его дорога к успеху будет становиться все круче.

Увольнение Флореса из «Майами» — отличное напоминание, что по воскресеньям во время сезона НФЛ мы видим лишь кусочек правды. И что пока мы следим за игрой, за кулисами вовсю разворачивается другая Игра.

Читайте также: Джим Харбо готов вернуться в НФЛ. Какие команды в нём заинтересованы?

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.