Ни один человек так не соответствует образу игрока «Далласа», как бегущий Эзикиел Эллиот. В 2017 году у него были проблемы с НФЛ – руководство «Каубойс» пришло ему на помощь. Ни одна маркетинговая кампании не проходит без участия раннинбека, выбранного под 4-м номером на драфте-2016. Да, в клубе мечтали, что Эллиот станет напарником Тони Ромо, но в итоге они не провели ни одного полноценного матча вместе. Но ничего, звание «лица клуба» вручили Эллиоту без лишних размышлений.

Вы думаете, что это звание заслуживает квотербек Дак Прескот? Извините, но в «Каубойс» думают иначе. Про Прескота там вспоминают только в дни матчей, а все остальное время команда вот уже 20 месяцев отторгает идею сотрудничества с распасовщиком, который якобы требует слишком высокую зарплату.

Вот уже год Прескота мурыжат на тему «докажи, что ты достоин большого контракта». С Эллиотом по какой-то причине таких диспутов не было, он оперативно получил соглашение уровня ведущего игрока своей позиции. Хотя, возможно, «Даллас» серьезно ошибся, предпочтя дать финансовые гарантии не тому игроку. Ведь если бы «Каубойс» не спешили с контрактом для Эллиота, то через семь недель его соглашение новичка закончилось бы, и он получил совершенно иной контракт, нежели тот, на котором он играет сейчас.

«Каубойс» не просто дали Эллиоту самый большой контракт для бегущего в истории по общей сумме (90 млн), зарплате в год (15 млн) и гарантированной сумме (больше 50 млн), но также:

(а) составили его таким образом, что у них нет плана отступления на случай, если Эллиот начнет играть из рук вон плохо

(б) подписали соглашение на год раньше, чем нужно.

Погрузимся поглубже в глубины финансовых проблем «Каубойс»:

  • Сезоны-2019 и 2020 были полностью гарантированы еще в тот день, когда Эллиот получил свой подписной бонус. Это стандартная ситуация.
  • Часть зарплаты за сезон-2021 в размере около 14 млн гарантирована, поскольку дедлайн по этому решению прошел в марте.
  • В марте 2021-го зарплата в размере 16,5 млн станет гарантированной на сезон-2022. Получается, что «Даллас» не сможет увидеть игру своего бегущего до срока принятия решения. Таким образом, Эллиот как минимум обеспечил себе место в составе «Каубойс» до конца сезона-2022. Если, конечно, в клубе не захотят платить ему, чтобы он играл за другую команду.

Если бы Эллиот оставался игроком элитного уровня, то вопрос о деньгах не был бы столь горячим. Лучшим игрокам команды действительно нужно платить те деньги, которые они заслуживают. Эллиоту еще только 25 лет, у него большой контракт и серьезная репутация в НФЛ. Его используют в продвижении команды до такой степени, что он кажется единственным игроком в составе «Далласа», на которого вообще есть смысл идти на стадион или смотреть по ТВ.

Проблема в том, что Эллиот уже не лучший раннинбек в лиге. Больше того, он не входит даже в топ-5 игроков на позиции.

Да, за период с 2016 года Эллиот занимает первое место в лиге по ярдам с линии схватки за игру. Он также является лидером общему числу ярдов и уступает лишь Тодду Герли по тачдаунам. С другой стороны, Эллиот с приличным отрывом лидирует и по касаниям мяча в нападении, то есть во многом выдает хорошие цифры именно потому, что его много используют (1544 касания с 2016 года, у Герли – 1407, у Маккафри – 1002, Камары – 899). Разумеется, можно похвалить Эллиота за трудоспособность на поле. Он выходит на поле и использует каждую возможность по-максимум, так?

Три года назад – да. Сейчас? Не совсем.

Сезон Ярды с линии схватки за игру Касаний за игру Ярды за касание Число касаний Ярдов всего Тачдауны
2016 132.9 23.6 5.6 354 1994 16
2017 125.2 26.8 4.7 268 1252 9
2018 133.4 25.4 5.3 381 2001 9
2019 111.1 22.2 5 355 1777 14
2020 90 20.7 4.4 186 810 6
Всего 120.5 23.8 5.1 1544 7834 54

Знаете, в чем подвох? Верхние три строчки – это до подписания контракта, две нижние – после.

 

Посмотреть эту публикацию в Instagram

 

Публикация от Ezekiel Elliott (@ezekielelliott)

Может ли быть так, что «Каубойс» почти сразу же после заключения соглашения с Эллиотом поняли, что ему не стоит так часто доверять мяч? Что нападение действует эффективнее, когда становится менее одномерным?

У Эллиота нельзя отнять, что «Даллас» с его помощью всерьез влиял на тренды внутри НФЛ. К примеру, после успеха «Каубойс»-2016 сразу несколько команд отважились на выбор раннинбеков в топ-10 на драфтах-2017 и 2018 (Фурнет — №4, Маккафри — №8, Баркли — №2), хотя все боялись так поступать после фиаско имени Трента Ричардсона в 2012-м.

Плюс, раннинбеки смогли использовать контракт Эллиота в качестве инструмента в переговорах в 2020-м. Сразу четверо бегущих получили контракт минимум на 4 года и 12 млн за сезон. До самого Эллиота они не дотянулись, но оказались рядом.

  • Алвин Камара, 75 млн на 5 лет (33,8 млн гарантии)
  • Кристиан Маккафри, 64 млн на 4 года (38,1)
  • Далвин Кук, 63 млн на 5 лет (28,1)
  • Деррик Хенри, 50 млн на 4 года (25,5)
  • Джо Миксон, 48 млн на 4 года (20)

Показатели этих игроков в сравнении с Эллиотом с начала сезона-2019:

Игрок Ярды за игру Касания за игру Всего касаний Всего ярдов Тачдауны
Маккафри 149.5 25.2 403 2392 19
Кук 127.1 22.6 497 2797 26
Хенри 115.8 22.2 533 2779 26
Камара 107.1 18.4 423 2464 17
Эллиот 103.5 21.6 541 2587 20
Миксон 90.5 20.6 453 1990 12

Эллиот выглядит, мягко говорят, не выигрышно. Если честно, в эту компанию можно добавить Джоша Джейкобса, Аарона Джонса и здорового Баркли. Тогда контракт Эллиота будет выглядеть еще слабее.

В отношении Эллиота нужно не просто смотреть на голые цифры, но и ответить на два важных вопроса, которые являются для него определяющими как для игрока.

Эллиот все еще регулярно выдает дальние забеги?

Первые несколько сезонов Эллиот был в этом настоящим маэстро. За первые 42 игры в НФЛ он выдавал «мощный розыгрыш» (в понимании Sportradar это вынос на 10+ ярдов или прием паса на 20+ ярдов) 121 раз, то есть один на каждые 8,3 касания мяча. Это элитный показатель, несмотря на обилие возможностей и игровую нагрузку. На его счету было также 30 выносов на 20+ ярдов, что казалось космическим результатом.

 

Посмотреть эту публикацию в Instagram

 

Публикация от Ezekiel Elliott (@ezekielelliott)

С начала сезона-2019 Эллиот занимает 4-е место в лиге по частоте «мощных розыгрышей». Впечатляющий результат, но раннинбек «Далласа» теперь взрывается каждые 10 касаний. Может показаться, что это не самое серьезное падение, но Эллиот занимает 28-е место в НФЛ и делит эту строчку с Леонардом Фурнетом, которого ранее отчислили из «Джагуарс».

Что касается выносов на 20+ ярдов, то Эллиот теперь занимает по ним 25-е место в лиге. На его счету 5 таких выносов за 25 игр. У Ника Чабба и Деррика Хенри – по 18. Эллиот также проигрывает Куку и Камаре, держится на одном уровне с Маккафри и обгоняет только Миксона.

Тони Поллард имеет на треть меньше касаний, но примерно столько же больших розыгрышей. Так что ответ на вопрос – нет.

Эллиот все еще успешно уходит от захватов?

Раньше Эллиот сбрасывал захват на каждые 21,8 розыгрышей до подписания нового контракта, набрав 46 сброшенных захватов за первые 42 матча. По общему их числу он занимал 8-е место в лиге, а по соотношению на касания был 25-м.

С начала сезона-2019 он стал сбрасывать больше захватов (43 за 25 игр) и занимает все то же 8-е место в лиге. Но по соотношению на розыгрыш Эллиот стал хуже и занимает 34-е место, располагаясь между Керрьоном Джонсоном и Джеймсом Коннером. Из «большой шестерки» он уступает Камаре, Куку и Хенри, но обгоняет Миксона и Маккафри.

Так что здесь ответ снова отрицательный.

Вынос в НФЛ играет важную роль. Но нельзя сказать то же самое про конкретного бегущего. Результат определяется качеством схемы и линии нападения, а раннинбека легко можно менять. В прошлом Супербоуле обе команды использовали сразу несколько бегущих середнячкового уровня. Так делает «Нью-Ингленд» последние десять лет. «Питтсбург» вовремя осознал, что их успех не зависит от Левеона Белла. Судя по всему, в «Пэкерс» понимают, что Аарон Джонс тоже не является незаменимым игроком.

И дело не в том, что во всех бедах «Далласа» виноват Эллиот, нет. Он все еще отличный игрок, и если он уйдет из «Каубойс», то получит множество предложений. Дело не в этом.

Через пять месяцев «Далласу» предстоит решить, хотят ли они держать Зики в составе в сезоне-2022. К тому момент он будет обходиться команде в миллион за игру. И вряд ли он сможет повернуть время вспять и станет более взрывным игроком в будущем. Не стоит ли «Далласу» задуматься о том, чтобы отчислить Эллиота до марта 2021-го и смириться с 24 млн мертвых денег в платежке (сумма будет разбита на два года) вместо того, чтобы вновь наступить на те же грабли в 2022-м?

«Каубойс» уже допустили две серьезных ошибки. Умная организация не будет делать вид, что дела идут хорошо и проблемы не существует. «Далласу» определенно стоит смириться со своим провалом, признать это и двигаться дальше.

К сожалению, руководство «Каубойс» делает это очень и очень редко.

Читайте также: Кто станет новым Шоном Маквеем в НФЛ? Дюжина многообещащих тренеров до 45 лет

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.