У троих парней из Огайо, которые в свое время помогли студенческой команде выиграть в Национальном чемпионате, в НФЛ как-то не задалось.

Трейси Спринклу, Дорану Гранту и Кардейлу Джонсу в колледже предрекали успех на профессиональном уровне. Кардейл, например, был запасным квотербеком, который выбился в старт после травм двух основных разыгрывающих и привел команду университета к победе в финале университетского первенства страны.

Ребята были полны надежд.

Но надежды не сбылись: в НФЛ они кочевали из команды в команду, редко пробиваясь выше тренировочного состава.

А потом появился вариант с XFL. Это альтернативная профессиональная лига с немного измененными правилами. Она дает второй шанс футболистам, которые не смогли пробить себе дорогу в НФЛ.

«Сначала я и не думал идти к ним. А потом подумал, черт, я столько работаю все эти годы, почему бы мне не пойти и не поиграть?- рассказывает Доран Грант, корнербек „Огайо Стэйт“ в 2011-14 годах. — По итогу оказалось, что это отличная возможность».

XFL уже запускалась в 2001-м, но тогда не взлетела из-за финансовых убытков и провальных рейтингов. В этом году они решили попробовать еще раз.

Трое бывших игроков «Огайо Стэйт Бакайс» тоже решили попробовать еще раз. Они воспользовались возможностью, которую дала им XFL, чтобы заниматься любимым спортом. После университетских дней Грант, Джонс и Спринкл снова в одной команде — «Ди Си Дифендерс». Они втроем — единственные выпускники «Огайо Стэйт» в XFL.

Джонсу нравится, что среди его товарищей по команде есть друзья из университета. Со Спринклом они познакомились как раз в колледже, а вот с Грантом их связывает более длительная дружба.

Школы, где учились Джонс и Грант, находились в соседних городках штата Огайо. Они ровесники, играли в школьных матчах «Всех звезд» и бок о бок участвовали в различных школьных медиа-мероприятиях. Потом поступили в один университет. И там к ним присоединился Спринкл.

«Мы все с северо-восточного региона Огайо. Между нами сразу возникла взаимная симпатия», — говорит Джонс.

Спринкл считает, что жизнь в одном регионе и успех в студенческой команде в 2014-м помогает им чувствовать себя комфортнее.

«Наш тренер говорил, что отношения, зародившиеся в колледже, продлятся всю жизнь, — рассказывает Спринкл. — У нас сложились именно такие отношения — особенно в 2014-м, когда мы выиграли Национальный чемпионат — и этой дружбой мы очень дорожим. Между нами особая связь».

Эта дружбу они донесли до XFL.

«Это круто. Здесь отличные игроки. Выдают отличный продукт, — говорит Грант. — К тому же у нас появилась хорошая возможность играть в футбол. Камеры на поле работают по-другому, фанаты ближе к командам».

View this post on Instagram

He did WUT

A post shared by DC Defenders (@xfldefenders) on

Джонс говорит, что болельщики «Ди Си Дифендерс» с распростертыми объятиями приняли выходцев из Огайо.

«У нас здесь невероятная фанбаза. Болельщики со времен колледжа приезжают из Огайо в столицу и поддерживают нас чуть ли не каждую неделю».

Джонс был первым игроком, которого определили в «Ди Си» перед непосредственным драфтом XFL. В первой же игре привел «Дифендерс» к победе над «Сиэтл Дрэгонс» со счетом 31-19. Тот матч посмотрели почти 3,3 млн зрителей. По данным ESPN игру посмотрело много болельщиков из Огайо. На первом месте по числу зрителей был Сиэтл, на втором — Кливленд, на третьем — столица штата Огайо город Коламбус.

Такой расклад порадовал троих друзей.

«Я родился и вырос в Огайо. Я очень благодарен Кливленду и Огайо за поддержку меня и моих земляков, Кардейла Джонса и Дорана Гранта», — говорит Спринкл.

Масштабы у XFL поменьше, и стадион «Ауди» не такой огромный, как их студенческая арена в Огайо, но три выпускника «Огайо Стэйт» все равно могут радовать футбольных болельщиков до начала сезона НФЛ.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.