Этим летом Джо Бурроу, как считали все эксперты, был претендентом максимум на выбор в пятом раунде драфта-2020. Сезон-2018 у него получился так себе, поэтому скепсис было легко понять. Один автор поставил аж восемь разыгрывающих-выпускников выше Бурроу — и туда не попали, например, Джейк Фромм и Туа Таговаилоа, которые находятся не на последнем курсе университета. Его считали физически ограниченным квотербеком, с не очень выразительной игрой в качестве стартера и не было никого, кто считал, что он сможет стать чем-то большим, нежели пик позднего раунда, который будет бороться за место бэкапа.

Ну, теперь непросто будет найти хоть кого-то, кто так не считает.

После девяти побед подряд, одержанных «Луизианой Стейт» со старта сезона, Бурроу выглядит абсолютно лучшим квотербеком среди студентов. 78,9% точных пасов — никто другой и близко не подобрался к такой цифре. 3198 ярда по воздуху — только Энтони Гордон из ультрапасового нападения «Вашингтон Стейт» сумел выбить больше. Наконец, ещё перед игрой с «Алабамой» Бурроу побил рекорд своей программы по количеству пасовых тачдаунов в одном сезоне (30) — а ведь до конца сезона оставалось ещё четыре матча. И эта статистика вкупе с великолепным выступлением команды в целом сделала Бурроу самым обсуждаемым игроком последних недель. Если в начале сезона драфт-эксперты ещё очень осторожно обсуждали перспективы подъёма проспекта, то после великолепных выступлений против «Оберна» и, особенно, «Алабамы», нет никакого смысла стесняться — и все наперебой ставят квотербека «Тайгерс» всё выше и выше.

Но стоит отметить, что, несмотря на то, что корифеи вроде Мела Кайпера и Дейна Бруглера являются отличными экспертами и подробно оценивают потенциал проспектов, их мнение совершенно не обязательно будет совпадать с позицией людей, которые будут выбирать в апреле. Один генеральный менеджер, с которым я разговаривал на прошлой неделе, изучив несколько стартовых игр Бурроу, отмёл идею о том, что тот достоит выбора в топ-10. На этом этапе фантастический старт Бурроу не заставил команды НФЛ резко изменить свои котировки. Но в скором времени они точно займутся этим вопросом, ведь обилие такого количества новой информации об этом проспекте заставит скаутов пересмотреть подход к его оценке.

https://www.instagram.com/p/B4tIrGbg-s3/

И если эксперты правы и Бурроу будет выбран в топ-10 на драфте-2020, его подъём будет беспрецедентным. Множество квотербеков-студентов резко улучшали свои позиции после одного успешного года — но этот год, как правило, был для них первым в старте и они были на третьем году обучения (после которого можно выходить на драфт). Бурроу не попадает ни в одну из этих категорий. Он провёл два года в «Огайо Стейт», грея скамейку за спинами Джей Ти Баррета и Дуэйна Хаскинса, а весной 2018 года перевёлся в «Луизиану Стейт». Он сразу получил роль стартового разыгрывающего, но выдающимся сезон-2018 в его исполнении нельзя назвать при всём желании.

Конечно, были и игроки, резко взлетевшие в свои выпускные сезоны, но никого из них перед этим не оценивали так же низко, как Бурроу. Бейкер Мейфилд два года назад завоевал трофей Хайнсмана и создал себе подходящее резюме для выбора под первым пиком, но перед сезоном-2017 его оценки были весьма противоречивы — какие-то ресурсы и эксперты ставили его в пятый раунд, какие-то считали, что он способен стать выбором второй половины первого раунда. Дэниел Джонс не блистал в своём предпоследнем студенческом сезоне, но его отличная репутация (читай, связи с братьями Мэннингами и тренером «Дьюка» Дэвидом Катклиффом, признанным маэстро по подготовке квотербеков к НФЛ) заставляла многих скаутов и экспертов полагать, что в случае уверенного выпускного сезона, он сможет претендовать на выбор в первом раунде — что в итоге и случилось.

Но этим летом не было ни капли подобного оптимизма в адрес Бурроу. Он может стать первым квотербеком в истории НФЛ, который переиграет жестокую драфт-машину и посрамит экспертов, дружно поставивших крест на его перспективах. И, хотя история его подъема безумно интересна, наиболее интригующей вещью являются именно действия команд НФЛ в вопросе о том, а как, собственно, решать этот уникальный случай?

https://www.instagram.com/p/BlJptXzD7cr/

Несмотря на то, что специфика ситуации с Бурроу является уникальной, несколько недавних пиков первого раунда также появлялись буквально из ниоткуда и получали очень многое. Дуэйн Хаскинс, Кайлер Мюррей, Митчелл Трубицки, Кэм Ньютон и Марк Санчез — лишь недавние примеры квотербеков, которые добились выбора в первом раунде всего за один сезон в старте. И так же часто квотербеки, которые, как всем казалось, должны стать суперзвёздами НФЛ, в итоге резко падали в котировках.

Многие мок-драфты-2013, которые публиковались перед сезоном-2012, включали как минимум четырёх квотербеков в список тех, кто уйдёт в первом раунде. В эту группу входили Мэтт Баркли из «Университета Южной Калифорнии» (который, как многие думали, должен был стать в итоге первым пиком), Тайлер Уилсон из «Арканзаса», Лэндри Джонс из «Оклахомы» и И Джей Мануэл из «Флориды Стейт». В итоге, в первом раунде был выбран только Мануэл. Баркли взяли первым в четвёртом раунде. Через 14 пиков забрали Уилсона, а Джонс был взят ещё через три. Игроки на других позициях также в тот день драфта резко падали в котировках (например, это случилось с Кинаном Алленом), но ни одна другая роль не была настолько же волатильной. Как сказал один агент, описывая процесс выбора его компанией потенциальных клиентов: «Оценивать квотербеков — это как оценивать игроков из другого вида спорта».

https://www.instagram.com/p/Bo-Vd8EBdq1/

Когда я спрашивал людей, которые непосредственно занимаются или занимались такой оценкой, как выглядит этот процесс в случае прорыва, подобного тому, который произошёл с Бурроу, коллективный ответ заключался в утверждении о том, что команды основательно перетряхнут свои драфт-борды. Скауты свяжутся с персоналом «Луизианы Стейт» (особенно, с координатором пасовой игры Джо Брэди) и поинтересуются тем, что Бурроу делал в межсезонье. Заинтересованный генеральный менеджер пожелает получить как можно больше информации: если для понимания перспектив обычного проспекта высокого уровня потребуется 3-4 письменных отчёта, в случае Бурроу будет необходимо в два раза больше.

Цель такого процесса, как рассказал мне один бывший ГМ — найти проблему в развитии, которая путала предыдущие оценки. При изучении квотербеков команды обращают внимание на множество факторов: в первую очередь на их физическое и ментальное развитие, а также на психологию и на уровень игры против сильных оппонентов.

Исходя из информации, полученной мной из таких бесед, я понял, что скауты готовятся провести Бурроу по этой линейке снова. Прямо сейчас сила его руки считается лишь приемлемой, но его мобильность в конверте и умение играть под давлением резко улучшились по сравнению с предыдущим сезоном. Понимание того, играет ли квотербек в хорошо выстроенной системе — и того, какую роль он в ней занимает — является критическим, особенно для тех разыгрывающих, чей статус резко изменился за один год, таких, как Бурроу.

Бурроу считается довольно тихим, даже странным парнем. Но в раздевалке «Тайгерс» его любят, в первую очередь за то, что он играет со страстью, граничащей с фанатизмом. Как гласит одна история, после того, как перед игрой с «Техасом» местные шоумены натянули джерси Бурроу на дуло пушки и выстрелили из неё, он подошёл к своему центру и сказал, что набросает в том матче на 400 ярдов. Он выбил 471 — с четырьмя тачдаунами — а «Тайгерс» победили «Лонгхорнс» 45-38. Может быть, у «Техаса» и отстойная защита, но у «Оберна», «Флориды» и, тем более, «Алабамы» ребята по ту сторону мяча очень одарённые, а Бурроу их уничтожил.

Шикарный перформанс Бурроу против «Кримсон Тайд» не просто подчеркнул его прогресс, но сделал бурроуманию одним из главных трендов футбола этого сезона.

https://www.instagram.com/p/BocJTwiB0P-/

Несмотря на то, сколько взглядов на себя обращает Бурроу сейчас, это всего лишь первый шаг длинного пути, который закончится только в апреле. И остаётся ещё очень много. Одним из них является Сениор Боул — это одно из главных подтверждений, что прорыв случился не только благодаря тренерам и партнёрам. Карсон Венц пропустил половину своего выпускного сезона из-за травмы, но на Сениор Боуле все сомнения в его готовности к НФЛ напрочь растаяли — и он ушёл под вторым номером.

Эта неделя в Мобиле будет также первым шансом для тренеров НФЛ посидеть рядом с лучшими проспектами и оценить их состояние в разговоре. Такие беседы — как и те, которые случатся на Съезде скаутов и на индивидуальных тренировках с командами — очень резко повлияют на итоговый выбор проспекта на драфте. «Браунс», например, высоко ценили точность Бейкера Мейфилда и его бэкграунд в колледже, но им бы никогда не пришло в голову выбрать его под первым пиком, если бы не его самоуверенность и харизма, которые, как полагали в «Кливленде», должны были помочь убогой франшизе в её пути наверх. Команды, которые рассматривают выбор квотербека должны быть уверены, что этот парень будет им полностью подходить. И такой подход, на самом деле, может привести к довольно печальному итогу. Мечась между квотербеками, команды могут запутаться и вместо лучшего варианта выбрать тот, который просто попал под руку и про которого больше известно. Вот поэтому готовиться к драфту надо задолго до него.

Такие метания являются одной из главных причин, почему драфт-аналитики в своих моках ставят Бурроу всё выше и выше. И если Бурроу продолжит всех удивлять, пиар-машина, его окружающая, рано или поздно вобьёт правильные идеи в головы скаутам и менеджерам. Один управленец, с которым я недавно говорил, предупредил, что агенты могут очень резко влиять на итоги драфта по мере приближения к нему. Представители команд крайне заинтересованны в том, чтобы создать ауру всеобщего интереса к своим клиентам и пойдут на многое, чтобы это обеспечить — от разговоров с представителями команд до слива стратегической информации в прессу. После драфта-2017, во время которого Митча Трубицки под вторым номером выбрали «Беарс», MMQB сообщил о том, что «Браунс» и «Чифс» также высоко ценили этого квотербека и хотели подняться перед «Чикаго», чтобы его выбрать. Но в последние годы появилась новая информация — как оказалось, «Канзас-Сити» был сконцентрирован исключительно на Патрике Махоумсе. Весна приносит в НФЛ массу непроверенной информации и многие агенты охотно этим пользуются.

Такого рода обработка может оказать влияние на позицию даже самого стойкого и опытного функционера команды НФЛ — даже самые авторитетные руководители не защищены от волн хайпа и пиара. Есть множество историй генменеджеров, которые поддались такой пропаганде и выбрали тех квотербеков, которых не одобряла скаутская служба. И подобные разговоры о Бурроу уже начинаются. И достаточно всего лишь одного генменеджера, который поверит, что Джо Бурроу — именно тот человек, выбор которого станет поворотным моментом в истории его франшизы, какой бы бредовой та идея не казалась три месяца назад. Потенциально высокий выбор Бурроу в следующем году напрямую зависит не только от его игры, но и от того, какую информацию о нём будут получать команды. И если он всё-таки попадёт в топ-10, его подъём станет действительно беспрецедентным случаем.

Читайте также: Как матч «Алабамы» и «Луизианы Стэйт» повлиял на предстоящий драфт

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.