Матч, ради которого стоит не выспаться

Мне нравится интрига понедельника. Победа «Пэкерс» — и «Грин-Бэй» выходит в плей-офф, хотя месяц назад это казалось несбыточной мечтой. Если «Лайонс» добьются успеха на фоне поражения «Сиэтла», то в плей-офф выйдет именно «Детройт». На сайте НФЛ такой сценарий оценивают 12,5%-ной вероятностью.

Если «Сиэтл» победит в воскресенье, то «Детройт» рискует потерять мотивацию. Но в этом и прелесть дивизионных противостояний — Дэн Кэмпбелл наверняка сможет завести своих парней вокруг возможности насолить конкурентам. Аарон Роджерс вроде бы как регулярно «имеет» только «Чикаго», а от «Детройта» его команда регулярно получает по носу. В сезоне-2022 «Пэкерс» проиграли «Детройту» со счетом 9-15, а Роджерс впервые за пять лет бросил три перехвата.

Интрига интриг

Кому достанется первый пик драфта? Долгое время казалось, что «Хьюстон» вряд ли кто-то может скинуть с трона худшей команды НФЛ. Но в заключительном туре такая возможность будет у «Чикаго». Для это «Тексанс» надо обыграть «Кольтс», а «Беарс» — проиграть «Миннесоте».

Возможно, «Хьюстону» стоит задуматься над такой перспективой — клуб за свою короткую историю трижды выбирал под первым номером и ни один из выбранных игроков (Дэвид Карр в 2004-м, Марио Уильямс в 2006-м и Джадевион Клауни в 2014-м) не подписал с командой второй контракт.

В первый раз?

Embed from Getty Images

«Вашингтон» выпустит на последний матч регулярки квотербека Сэма Хауэлла. Бывший распасовщик «Северной Каролины» был выбран в пятом раунде драфта-2022. Перед стартом сезона была надежда, что именно он заменит Карсона Венца в стартовом составе, когда у того случится неминуемый спад или его настигнет травма. Травма действительно добралась до Венца, но место в старте получил Тейлор Хайники. Не сказать, что Хайники играл хорошо, но «Коммандерс» с ним побеждали. Когда победы перестали приходить, тренерский штаб сразу вернулся к Венцу. Обычно у тренерского штаба команды НФЛ есть стратегия в отношении самой важной позиции нападения, но Рон Ривера и его помощники как будто случайно делали ставку на одного из пары Венц-Хайники. В принципе, «Вашингтон» мог бы менять квотербеков в зависимости от погоды в день матча, вряд ли бы что-то изменилось.

Хауэлл станет восьмым стартовым квотербеком «Вашингтона» при Ривере и 33-м с момента победы клуба в Супербоуле в 1991-м. Новичку не позавидуешь — ему предстоит дебютировать против лютейшей защиты «Каубойс», которая входит в топ-10 по пропущенным ярдам, а также идет третьей в лиге по сэкам и шестой по перехватам. Более того — «Далласу» все еще есть за что биться, поскольку в случае поражения «Филадельфии» клуб может выиграть дивизион. Плюс, «Даллас» в последний раз играл в прошлый четверг, так что подходит к встрече с «Коммандерс» в отдохнувшем состоянии. Бедный Хауэлл. Не удивлюсь, если он получит травму и/или бросит три перехвата в первой же игре.

Встреча бывших

В матче «Грин-Бэй» — «Детройт» на кону будет стоять рекорд Бэрри Сэндерса по выносным тачдаунам за сезон в составе «Лайонс». У Джамала Уильямса сейчас 15 тачдаунов, он является лидером НФЛ. Чтобы сравняться с Бэрри, Уильямсу надо забежать в зачетку один раз, чтобы превзойти легенду — надо заносить два (или больше). Перчинки этой ситуации придается то, что в 2017-2020 годах Уильямс выступал за «Пэкерс» и ни разу не занес больше четырех тачдаунов за сезон. В сезоне-2022 Уильямс занес больше выносных тачдаунов, чем за всю предыдущую карьеру в матчах регулярки.

Мы относимся со скепсисом…

Embed from Getty Images

К разговорам вокруг перспектив Роберта Сале в «Джетс». Команда провела сносный сезон и в некоторых аспектах даже превзошла ожидания. Квотербек Зак Уилсон провалился, поэтому невпечатлющими оказались и результаты работы координатора нападения Майка Лафлера на второй год. Сам Сале вроде бы не считается кандидатом на увольнение, но в НФЛ случается всякое. Тем более, что «Джетс» в 12-й раз подряд не вышли в плей-офф.

На сайте SB Nation 64% болельщиков высказали мнение, что «Джетс» не стоит увольнять Сале. 25% выбрали вариант оставить Сале и уволить Лафлера, 12% выступили за прекращение сотрудничества с обоими. При этом 63% фанатов оказались уверены, что команда движется в правильном направлении.

Но в случае поражения на 18-й неделе сезон завершится для «Джетс» шестью поражениями подряд. Вряд ли владелец команды Вуди Джонсон согласится закрыть на это глаза. Мне кажется, что «Джетс» лучше бы подойти к новому сезону с прежним набором тренером и новым стартовым квотербеком. Скажем, Дерек Карр подойдет. А дальше смотреть по ситуации.

Кого не будет

Много кто пропустит последнюю неделю регулярки ради отдыха перед плей-офф. У «Джетс» на поле в стартовом составе выйдет 37-летний Джо Флакко. У «Долфинс» выбыли Туа Танговаилоа и Тедди Бриджуотер, поэтому впервые матч с первых минут начнет Скайлер Томпсон. Насчет Джейлена Хертса непонятно — возможно, ему дадут еще недельку на восстановление после травмы плеча. «Джайентс» завоевали путевку в плей-офф и наверняка выставят полурезервный состав. Так же могут поступить «Тампа» и «Чарджерс». Самый любопытный сюжет, на мой взгляд, разворачивается в «Рейвенс».

Embed from Getty Images

На 18-й неделе не сыграет квотербек «Балтимора» Ламар Джексон. Это ладно, к плей-офф он вернется. Но вот надо ли ему это? Контракт с нынешним клубом так и не продлен, так что квотербеку нужно кровь из носу завершить сезон здоровым. Роберт Гриффин-третий, к примеру, получил повреждение именно в плей-офф и уже никогда не был прежним. Кощунственно думать, что лидер нападения может беречь себя в ходе ключевой игры сезона. Но может ли Джон Харбо и его тренерский штаб быть на 100% уверенным, что Ламар не будет беречь себя?

Случайный статистический факт

  • У Джейлена Хертса 13 выносных тачдаунов — рекорд для квотербеков принадлежит Кэму Ньютону (14)
  • Джастин Джефферсон (1771) должен набрать 194 ярда на приеме, чтобы побить рекорд Келвина Джонсона по ярдам на приеме за сезон (1964)
  • Тому Брэди (477) осталось бросить девять успешных пасов, чтобы побить собственный рекорд по комплитам за сезон (485)
  • Тому Брэди (716) осталось выполнить 12 попыток паса, чтобы превзойти рекорд Мэттью Стэффорда (727)
  • Бобби Вагнер может побить рекорд «Рэмс» по захватам за сезон (142). Для этого Вагнеру нужно совершить 10 захватов против «Сихокс»
  • Эй Джей Брауну осталось 9 ярдов на приеме до рекорда «Иглс» за сезон, установленного Майком Куиком в 1983-м (1409)
  • Если ресивер «Каролины» Ди Джей Мур наберет 122 ярда на приеме в заключительном туре, то добьется четвертого подряд сезона с 1000+ ярдами, несмотря на чехарду с распасовщиками в «Пэнтерс»
  • «Сихокс» еще ни разу не пропускали плей-офф дважды подряд в эпоху Пита Кэррола

Вот так сказал

«Рэмс» провели кошмарный сезон. Не знаю, насколько оптимистично они оценивают перспективы команды в будущем. Возможно, нас ждет еще одно неоднозначное межсезонье. Я бы поставил на то, что телевизионщики снова будут спрашивать Маквея насчет перехода на роль эксперта. Уверен, некоторые уже это сделали«, — анонимный источник Front Office Sports.

Отважный и слабоумный прогноз

Embed from Getty Images

«Питтсбург» пролезет в плей-офф благодаря собственной победе над «Кливлендом», а также поражениям «Пэтриотс» и «Долфинс».

Короткий тизер для всех (оставшихся) матчей тура

  • Вск, 21:00. «Атланта» — «Тампа-Бэй». «Бакс» утверждают, что выпустят стартовый состав. У Брэди за карьеру 11 побед без поражений в играх с «Фэлконс».
  • Вск, 21:00. «Баффало» — «Нью-Ингленд». Смогут ли «Биллс» под давлением стресса из-за инцидента с Хэмлином остановить «Пэтриотс», которые зачем-то просто по привычке лезут в плей-офф?
  • Вск, 21:00. «Чикаго» — «Миннесота». Джастин Филдс не побьет рекорд по ярдам на выносе для квотербека, придется наблюдать за Нейтаном Питерманом. «Вайкингс» могут заполучить второй посев в случае победы и поражения «Найнерс».
  • Вск, 21:00. «Цинциннати» — «Балтимор». «Бенгалс» выиграли дивизион, команды могут снова встретиться в раунде уайлд-кард.
  • Вск, 21:00. «Индианаполис» — «Хьюстон». Сливбоул — в интересах обеих команд не выигрывать этот матч ради более выгодного драфт-актива.
  • Вск, 21:00. «Майами» — «Джетс». «Долфинс» все еще претендуют на плей-офф — для этого им нужно победить самим и дождаться поражения «Пэтриотс».
  • Вск, 21:00. «Нью-Орлеан» — «Каролина». «Сейнтс» не выйдут в плей-офф и не имеют выбора в первом раунде. Возможно, последний матч Денниса Аллена на посту главного тренера клуба.
  • Вск, 21:00. «Питтсбург» — «Кливленд». «Стилерс» должно сильно повезти, чтобы клуб вышел в плей-офф (своя победа, плюс поражения «Пэтриотс» и «Долфинс»). «Питтсбург» идет с результатом 8-8, на кону серия тренера Майка Томлина без сезонов с результатом ниже 50% побед.
  • Пнд, 00:25. «Филадельфия» — «НЙ Джайентс». «Иглс» играют за победу в дивизионе и в конференции, у «Нью-Йорка» выйдут запасные.
  • Пнд, 00:25. «Вашингтон» — «Даллас». «Каубойс» могут повторить рекорд по победам за сезон (13) и претендуют на первое место в НФК. Дебют квотербека Сэма Хауэлла в НФЛ.
  • Пнд, 00:25. «Денвер» — «ЛА Чарджерс». Есть вероятность, что результат ничего не изменит в плане посевов по плей-офф (зависит от вечерних игр). У бегущего Остина Экелера есть шанс занести 20 тачдаунов во втором сезоне подряд, это удавалось очень немногим.
  • Пнд, 00:25. «Сиэтл» — «ЛА Рэмс». «Сихокс» сдали под конец сезона, но все еще могут протиснуться в плей-офф. У «Рэмс» все плохо — непонятки с главным тренером и лидерами, выборов на драфте тоже мало.
  • Пнд, 00:25. «Сан-Франциско» — «Аризона». «Найнерс» идут за первым посевом в НФК (нужна своя победа и поражение «Иглс»). Команда Кайла Шенахена имеет 9-матчевую победную серию.
  • Вт, 4:20. «Грин-Бэй» — «Детройт». «Пэкерс» забирают место в плей-офф в случае победы. «Лайонс» нужно поражение «Сиэтла» в воскресной игре — тогда в матче понедельника на кону будут стоять шанс на продление сезона для обеих команд.
Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.