Событие

На 18-й неделе окончательно сформировался облик плей-офф. «Канзас-Сити» разобрался с «Рейдерс» в субботу и забрал первый посев в АФК — «Чифс» пропустят первый тур постсезонья. «Джексонвиль» долго не мог ничего из себя выдавить в нападении и не мог забороть Джошуа Добса, который выглядел на удивление компетентно во главе атаки «Тайтенс». Тем не менее, в концовке решающее слово все-таки сказала оборона «Джагуарс» — Джош Аллен вернул в зачетку подобранный фамбл.

В воскресенье тоже было достаточно любопытных сюжетов. «Питтсбург» одолел «Кливленд», а главный тренер «Стилерс» Майк Томлин продлил свою серию сезонов с результатом не ниже 50% побед. К сожалению для него, «Долфинс» все-таки дожали в концовке «Джетс» и заползли в матчи навылет. В НФК «Сиэтл» с гигантскими усилиями в овертайме выиграл у «Рэмс» и теперь встретится с «Найнерс» в раунде уайлд-кард плей-офф.

Вот здесь указаны все участники плей-офф НФЛ и расписание первого раунда по московскому времени.

Герой

Было нервозно — непонятно, как «Биллс» отреагируют на инцидент с Демаром Хэмлином. Не станет ли эта ситуация для них преградой, не слишком ли много эмоций они выплеснули за прошедшие дни?

Найхим Хайнс решил не откладывать дело в долгий ящик, вернув стартовый начальный удар в тачдаун.

А в третьей четверти при счете 17-14 в пользу «Пэтриотс» сделал это снова.

Игра могла бы получится напряженной — «Нью-Ингленд» все еще боролся за место в плей-офф, нападение и Мак Джонс выглядели вполне бодро. Но Хайнс решил исход встречи, хотя «Пэтриотс» обычно славятся пуленепробиваемыми спецкомандами.

Неудачник

Даже непонятно, кто смотрелся хуже — Дак Прескот или Аарон Роджерс. «Даллас» проиграл 6-26 «Вашингтону» прямо перед стартом плей-офф, а Прескот набрал 128 ярдов при одном тачдауне и одном перехвате. В раунде уайлд-кард «Каубойс» предстоит встретиться с «Тампой» и вряд ли кто-то горит желанием ставить против Тома Брэди даже в столь невыгодной ситуации.

Роджерс не сказать чтобы провалился, но в плей-офф «Пэкерс» не вытащил. «Грин-Бэй» уступил «Детройту», а Роджерс записал на свой счет 205 ярдов при одном тачдауне и одном перехвате. Потерю он допустил за три минуты до конца встречи — «Лайонс» огорчили конкурента по дивизиону, хотя сами уже не претендовали на выход в плей-офф.

Сюрприз

Рассел Уилсон после увольнения Натаниэля Хэкета смотрелся не так уже вырвиглазно, как на старте сезона. Парочка очень мощных бомб в глубину поля, классная связка с Джерри Джуди (154 ярда).

Возможно, что Уилсона еще можно починить. Правда, в межсезонье руководству «Бронкос» предстоит интересный выбор — нанять тренера, который будет во всем потакать квотербеку и учтет все его хотелки, или же взять специалиста, который будет настаивать на своей системе и видит в Уилсоне лишь исполнителя. Говорят, что многим клубам интересен координатор «Детройта» Бен Джонсон, который выжал превосходный сезон из Джареда Гоффа.

Психанул

Сэм Дарнолд реализовал 5 из 15 передач на 43 ярда и бросил два перехвата. Один из перехватов пришелся на отметку в 1:37 до конца четвертой четверти. И при этом все равно провел победный драйв — «Каролина» выиграла за счет филд-гола с 42 ярдов.

Травма

Тренерский штаб «Чарджерс» решил выпустить на поле основу в матче с «Денвером», хотя от результата встречи ничего не зависело. В итоге с травмой спины выбыл ресивер Майк Уильямс, а также травмировались лайнбекер Кеннет Мюррей и рашер Джоуи Боса. Принимающий Кинан Аллен провел весь матч.

В LA Times тактику главного тренера Брэндона Стейли с использованием стартовых исполнителей в подобной ситуации сравнили с пасом в тройное прикрытие. «Чарджерс» действительно неплохо выглядели на финише регулярки, но теперь их перспективы должны сопровождаться звездочкой (что все будут здоровы).

Решение

«Браунс» не допустили Джадевиона Клауни до матча 18-й недели регулярки. Инсайдеры пишут, что защитник раскритиковал тренерский штаб команды и теперь на 95% уверен, что начнет следующий сезон в составе другого клуба.

Вряд ли в «Кливленде» сильно расстроились — в сезоне-2022 Клауни записал на свой счет всего 29 давлений и два сэка в 12 играх.

Мы стали иначе относиться к…

А мы уверены, что у «Рейвенс» все будет хорошо? Против «Бенгалс» в старте вышел квотербек Энтони Браун. Да, набрал 286 ярдов, но не продемонстрировал ничего, что могло бы обнадежить тренеров «Балтимора» на перспективу. У них есть Тайлер Хантли, один из наиболее приличных запасных распасовщиков в НФЛ. Но контракта с Ламаром Джексоном нет, дело идет к франчайз-тегу. А согласится ли Ламар играть под этой меткой? Не войдет ли клуб в сезон-2023 в состоянии неопределенности?

Если брать краткосрочную перспективу — а Ламар точно будет достаточно здоров, чтобы сыграть против «Бенгалс» в первом раунде плей-офф?

Цифра

Брок Парди стал стартовым разыгрывающим «Найнерс» лишь на 13-й неделе регулярки, но успел установить рекорд в истории клуба по пасовым тачдаунам для квотербеков-новичков. На счету Парди 13 тачдаунов в шести матчах, предыдущий рекорд принадлежал Тому Оуэну (10) и был установлен в 1974-м году.

Цитата

«Я не ощущаю, что должен что-то кому-то доказывать. Мне хотелось показать, что я стоящий игрок. Хотел, чтобы партнеры были во мне уверены. Да, итоги драфта меня разочаровали, это был волнительный момент. Но я рад быть частью „Коммандерс“. В первой игре я многое мог сделать лучше, так что я голоден до большего. Хочу исправить ошибки. Но дебютная игра определенно придаст мне мотивации перед межсезоньем», — квотербек «Вашингтона» Сэм Хауэлл.

Эпизод

Ди-энд «Аризоны» Джей Джей Уотт провел последний матч в НФЛ. Даже в гостевом матче его проводили овацией.