Райан Лонгвелл не мог в это поверить.

Отыграв 11 сезонов с Бреттом Фарвом (девять в «Грин-Бэй» и два в «Миннесоте»), опытный кикер видел, как его друг прошёл через всё — бесконечные травмы, превращавшие его тело в чёрно-синее месиво, горькое расставание с «Пэкерс» и смерть отца. Но всякий раз Фарв выходил на поле, вставал за центра и принимал снэп.

Но на этот раз квотербек был сломлен. Сезон–2010 в составе «Миннесоты» выжал из него последние силы.

Embed from Getty Images

На 13-й неделе травма плеча прервала историческую серию из 297 игр в стартовом составе. НФЛ расследовала инцидент с неприличными посланиями, которые Фарв отправлял бывшей сотруднице «Джетс» двумя годами ранее, когда выступал за нью-йоркскую команду.

Через две недели после того, как Фарв повредил плечо, ди-энд «Чикаго» Кори Уттон впечатал его голову в промёрзший насквозь газон стадиона «TCF Bank» в Миннеаполисе. Результат — сотрясение мозга и завершение карьеры. Фарв неоднократно пытался повесить бутсы на гвоздь, включая официальное объявление об уходе на пенсию в 2008 году, но всякий раз возвращался. На этот раз решение выглядело бесспорным. Ему хватило.

Улучив момент на финише сезона, Лонгвелл извинился перед старым другом. В конце концов, именно Лонгвелл вместе с одноклубниками Стивом Хатчинсоном и Джаредом Алленом посреди тренировочного лагеря летал к Фарву домой в Килн, штат Миссисипи, и уговаривал его вернуться ещё на сезон.

Embed from Getty Images

И впервые Лонгвелл видел на лице квотербека, которому было гарантировано попадание в Зал славы, облегчение.

«Я сказал: «Извини, что заставил тебя пройти через это». А он ответил: «Это было лучшее, что могло со мной произойти. Я наконец-то смирился с завершением карьеры». Больше не было никаких «если», — рассказал Лонгвелл.

Уговоры Фарва задали тон одному из самых странных сезонов, которые только доводилось провести команде НФЛ в современной истории.

С «Вайкингс» в 2010 году случилось всё, что только можно представить:

  • Обвалившаяся крыша стадиона
  • Первая игра НФЛ во вторник с 1946 года
  • Обмен принимающего Рэнди Мосса, который был отчислен через 27 дней
  • Морозный футбольный вечер на стадионе местного университета
  • Отставка тренера Брэда Чилдресса, который создал сильную команду, но не смог ей управлять
  • А также королевская пьянка в Филадельфии, чтобы утолить все печали

Тренеры и игроки шутили, что про тот сезон надо выпустить отдельную книгу.

«Если бы вы написали такой сюжет, люди сочли бы его неправдоподобным. Каждую неделю мы говорили: «Срань господня, это новая глава для книги», — сказал бывший лайнбекер Бен Либер, ныне работающий аналитиком на клубном телевидении «Миннесоты».


В сезон 2010 года «Миннесота» входила с ощущением невыполненной задачи. Предыдущий сезон команда завершила с результатом 12–4 и чуть-чуть не обыграла «Нью-Орлеан» в финале конференции. Нарушение численного состава, перехват Фарва на последней минуте и суммарные пять тёрноверов лишили «Викингов» поездки на Супербоул.

Они не хотели повторения ситуации, но проблема была в том, что Фарв уединился у себя в Самролле, штат Миссисипи, и раздумывал, стоит ли ему продолжать играть. В игре с «Сейнтс» Фарв получил немало жёстких ударов (что стало поводом для Баунтигейта). К тому же, как раз начали всплывать слухи об обвинениях в адрес квотербека из-за истории в «Джетс». «Вайкингс» могли побеждать с Терварисом Джексоном или Сейджем Розенфелсом, но только Фарв мог вывести их на другой уровень. Без него на базе клуба не было привычной энергетики и предвкушения крупного успеха.

В клубе составили план: отправить Аллена, Хатчинсона и Лонгвелла на частном самолёте владельца Зиги Вильфа на встречу с Фарвом, у которого по контракту оставалось отыграть год за $25 миллионов. Чтобы соблазнить его, «Вайкингс» даже увеличили его зарплату на сезон–2010 на $16.5 миллиона, и позже Фарв признал, что от такого финансового предложения было невозможно отказаться.

Embed from Getty Images

Брэд Чилдресс, главный тренер «Миннесоты» в сезонах 2006–2010: «Из-за ситуации в Нью-Йорке Бретту пришлось пройти через то, к чему он не привык. Но мы считали, что сможем через это перешагнуть. Зигги был рад помочь. Мы тогда думали так: надо снова собрать всю банду вместе».

Брайан Мёрфи, координатор спецбригад «Миннесоты» в сезонах 2006–2010: «Перед отлётом Райан зашёл ко мне в кабинет и сказал: «Слушай, если что, меня не будет на тренировке». Я ответил: «Хорошо, надеюсь, вам удастся его вернуть».

Лонгвелл: «Мы дважды хватались за голову во время полёта. Во-первых, если бы мы вернулись без Фарва, то что бы тогда подумал Ти-Джакс и остальные парни? Во-вторых, как же Фарву удастся отыграть на уровне прошлого года (33 тачдауна, 7 перехватов, четвёртый в голосовании за титул MVP)? Всё могло пойти не так. Мы провели с ним 16 часов, и из них 15 с половиной он отказывался. Мы просто сказали ему, что без него будет не то».

Джаред Аллен, ди-энд «Миннесоты» в сезонах 2008–2013: «Мы нацеливались на Супербоул и чемпионские перстни, но в таких вещах гарантий не бывает, так что наш посыл был простой — возвращайся и давай повеселимся ещё разок».

Брайан Робисон, ди-энд «Миннесоты» в сезонах 2007–2017: «Редко услышишь, чтобы футболисты садились на частный самолёт, чтобы уговорить другого игрока продолжать выступать. Это доказывало, что он значил для команды и для футбола в целом. Но с самого начала я подумал: «Не знаю, слышал ли я, чтобы такое вообще с кем-то происходило».

Бен Либер, лайнбекер «Миннесоты» в сезонах 2006–2010: «Я бы не сказал, что это прямо разделило раздевалку напополам, но по ходу сезона стало понятно, что некоторым парням не понравилось, что мы его умоляли вернуться».

Лонгвелл: «Мы гоняем по его огромному поместью на джипе, и тут он говорит, что согласен, и мы в шоке. Фарв вылезает с водительского сидения, Хатч и Джаред выходят с другой стороны, и мы такие — а чего дальше делать-то? Джаред говорит: «Хатч, помоги Бретту собрать вещи, а я позвоню Чилли. Райан, ты скажи Динне (жене Фарва)».

Бретт Фарв, квотербек «Миннесоты» в сезонах 2009–10: «Вот что я знаю: я рад, что сыграл в последнем сезоне. Если бы не вернулся, то жалел бы всю жизнь».

Джаред Аллен: «Вещей у него почти не было. Бретт на каждый полёт с собой брал только пару джинсов, кроссовки и футболку».

Лонгвелл: «Само собой, самолёт не должен был привлекать внимание, но на нём же пурпурно-золотые полосы! Когда мы приземлились, нас уже ждали журналисты».

Джаред Аллен: «По-моему, все в мире знали номер частного самолёта Зиги».

Либер: «Было что-то неправильное, неестественное в том, как Фарв вернулся. В 2009-м он заехал на базу на белом коне. В 2010-м как будто прикатил на тракторе».

Embed from Getty Images

Пол Аллен, комментатор игр «Миннесоты» в сезонах 2002–2020: «То, что Бретт уже не тот, всем бросилось в глаза. Когда я анализировал игру Фарва после финала конференции в 2009 году, когда «Сейнтс» намеренно избивали его на поле, то пришёл к выводу — что-то из него выбили в тот вечер. Бретт выглядел уставшим. Это ощущалось даже в его разговорах с одноклубниками в хадле».

Волшебство сезона–2009 испарилось — «Миннесота» стартовала с результатом 1–3. 7 октября 2010 года интернет-портал Deadspin опубликовал материал, который «Вайкингс» уже не могли игнорировать — это было подтверждение августовских слухов о Фарве, включая вещественные доказательства с телефона.

За кулисами «Вайкингс» понимали, что этот скандал повлияет на их сезон. По всем новостям говорили только о Фарве. Лига запустила расследование, которое продолжалось три месяца и завершилось штрафом в $50 тысяч для квотербека, но без дисквалификации. Игроки пытались справиться с внешним давлением.

Джо Уэбб, квотербек «Миннесоты» в сезонах 2010–2013: «Это всё было очень неловко, особенно когда ты приходил на базу и слушал разные истории. Я не знал, что говорить, поскольку это касалось чьей-то частной жизни».

Крис Клюи, пантер «Миннесоты» в сезонах 2005–2012: «У игроков есть негласное правило: если это тебя не касается, лучше молчи. Это касалось только Бретта».

Либер: «Многие парни в раздевалке говорили: «Я не буду глядеть, не хочу рассматривать его стручок». Но любопытство всё равно брало верх. Только-только появлялись соцсети и камеры на телефонах, а я уже, видимо, был староват и не понимал, что всё это стало новой реальностью».

Чилдресс: «Все были в курсе. Мы только не знали о самом пикантном эпизоде истории (про интимные фото). И я понятия не имел, к чему всё это приведёт».

Embed from Getty Images

Через несколько дней, перед игрой в понедельник, Фарв извинился перед командой за то, что обвинения в его адрес отвлекают команду от сезона.

Робисон: «Помню, завтракаю как-то на базе. Смотрю, все вокруг глядят то в телевизор, то за окно, то в телевизор, то за окно. Это Фарв давал интервью НФЛ прямо на базе. И вот с таким нам приходилось сталкиваться каждый день. А хотелось думать только о футболе».

Кевин Уоррен, исполнительный вице-президент «Миннесоты» в сезонах 2005–2019: «Бретт всегда предельно откровенно говорил о себе. Организация расценивала это так: обвинения были выдвинуты, когда Фарв работал на другую организацию, но мы готовы оказать ему поддержку. В первые годы после того, как Вильфы купили клуб, мы уже привыкли к скандалам и расследованиям. У нас уже был и инцидент с кораблём, и проблемы с допингом. Мы уже натерпелись».

В отчаянии «Вайкингс» обменяли Рэнди Мосса. Сидни Райс, главная вертикальная угроза команды, выбыл на три месяца после операции на бедре. Фарв хорошо сыгрался с Райсом, поэтому в команде надеялись, что также предпочитающий вертикальный футбол Мосс сумеет восстановить игровую химию. «Вайкингс» отдали «Нью-Ингленду» за 33-летнего Мосса выбор в третьем раунде. Приезд ветерана действительно повлиял на игровую химию команды. Но не так, как задумывалось.

Эдриен Питерсон, раннинбек «Миннесоты» в сезонах 2007–2016: «Рад был поиграть с Рэнди Моссом. Я никогда этого не забуду. Сыграть с Бреттом Фарвом и Рэнди Моссом? Это нечто».

Либер: «Он строил такую мину, как будто не хотел быть с нами, и вскоре стало понятно, что действительно не хотел. Он не был рад вернуться».

Чилдресс: «Мы смотрели за его игрой против «Майами». В этой игре у Брэди не было ни одного комплита почти всю первую половину. Помню, как говорил с Риком Спилменом. Я сказал, мол, мы собираемся обменять парня, а у него ноль приёмов. Но в том же сезоне он сделал приём на одну руку в борьбе с Ривисом, и мы понимали, на что он способен. Но и риски мы тоже осознавали».

Embed from Getty Images

Клюи: «В среду он мог совершить такой приём, на который не был способен никто на планете. А в четверг он слонялся туда-сюда, и ты понимал — нет, сегодня он нормально тренироваться не будет».

Чилдресс: «В пятницу Боб [Хейген, пресс-атташе клуба] сказал, что если до конца недели Рэнди не пообщается с прессой, то лига оштрафует его на $25 тысяч. Я стал искать Рэнди. Кто-то подсказал, что он в сауне. Оттуда как раз выходил [тайт-энд Византе] Шенко, и я спросил: «Эй, Шенк, Рэнди там?». Он его привёл. Рэнди выходит и говорит: «Чего как, тренер?». Я говорю: «Рэнди, ты знаешь, что НФЛ оштрафует тебя, если ты не пообщаешься с прессой? Не хочешь ответить на пару вопросов?». Он говорит: «Нет». Я говорю: «То есть, штраф заплатишь?». Он говорит: «Да».

Каждую пятницу местный производитель еды организовывал для игроков «Вайкингс» обед после тренировки. До своего отчисления Мосс успел резко отреагировать на присутствие в меню курицы, рёбрышек и пасты.

Клюи: «Мы с Лонгвеллом и [лонг-снэпером Калленом] Леффлером схватили тарелки после тренировки, встали первые в очередь. Рэнди к еде даже не притронулся. Он подошёл, посмотрел на неё и сказал: «Я такое даже своим собакам давать бы не стал». Сказал это в присутствии всей команды».

Джаред Аллен: «Никто не знал, шутит он или говорит всерьёз. Он всегда шутил в таком стиле. Вообще, он отличный мужик. И большой юморист. Мы подумали, что он просто так троллит. А затем мы узнали, что кого-то [Гаса Тинуччи, владельца сети ресторанов Tinucci, который организовывал обед и слышал ремарку Мосса] обидела эта ситуация, и она переросла в проблему».

Либер: «Многие тогда поржали, но я только позже осознал весь контекст и последствия его высказываний. То, что он сказал это чуть ли не в лицо владельцу ресторанов, который гордился тем, что кормит «Вайкингс» — это было чересчур».

Робисон: «В защиту Рэнди, он реально кормит своих собак дорогими стейками».

Точка кипения наступила в Хэллоуин, когда в игре против «Нью-Ингленда» Мосс поймал только одну передачу на восемь ярдов. «Миннесота» уступила со счётом 18–28, а результат по сезону стал 2–5. После игры Мосс провёл странную пресс-конференцию, отказавшись отвечать на вопросы и спев дифирамбы бывшей команде. На следующий день Чилдресс уволил Мосса, а через три недели, когда «Миннесота» проиграла «Грин-Бэй» 3–31, Чилдресс был уволен сам.

Исполнять обязанности главного тренера стал координатор защиты Лесли Фрейзер — этот ход руководства Чилдресс прогнозировал вскоре после отчисления Мосса. Несмотря на два подряд чемпионства в дивизионе, Чилдресс знал, что его ждёт.

Embed from Getty Images

Робисон: «В клубном автобусе Рэнди говорил о том, что Чилдресс не знает и половины того, что знает Беличик. Он очень громко обсуждал эти вещи».

Джаред Аллен: «Думаю, что Чилли близко к сердцу принял то, что Мосс стал раздавать комплименты Беличику и «Пэтриотс».

Чилдресс: «Этот обмен в итоге меня добил. На момент подписания это казалось хорошей идеей, но когда стало очевидно, что решение плохое, которое негативно сказывается на коллективе, то нужно было его убирать. Он вообще не был похож на игрока, который играл за «Миннесоту» в прошлый раз, но кто мог этого ожидать?»

Робисон: «Я зашёл на базу на следующий день, и кто-то сказал: «Чувак, ты слышал про Мосса? Его уволили». И я такой: «Блин, он же только что приехал».

Чилдресс: «Я говорил с Лесом [Фрейзером] о том, что ему придётся взять на себя роль и.о. Он отвечал, что этого не будет. А я сказал: «Лес, просто будь готов». Когда пришло время, он расплакался. Я сказал: «Лес, мы говорили об этом. Используй свой шанс».

Джаред Аллен: «Чилдрессу пришлось расхлёбывать за всех. Была подковёрная борьба, и если команда не побеждает, то всё сразу усложняется. К сожалению, вокруг команды накопилось столько негатива, что нам пришлось что-то менять».

Пол Аллен: «[Чилдресс, работавший под крылом Энди Рида в «Филадельфии»] ждал 30 лет, чтобы работать по-своему, и он работал по-своему».

Чилдресс: «Я был гением на первой неделе и физруком ко Дню благодарения».

Embed from Getty Images

Перед домашней игрой против «НЙ Джайентс» 12 декабря в Миннесоте выпало 50 сантиметров снега — груз от выпавших осадков создал большую дыру в надувной крыше стадиона в Миннеаполисе. «Вайкингс», выигравшие два матча после назначения Фрейзера, шли 5–7. В воскресенье утром игроки проснулись и узнали, что «домашнюю» игру им придётся провести в понедельник вечером в Детройте, а после этого — сыграть на стадионе студенческой команды «Миннесота Гоферс» в весьма специфичных условиях.

Клюи: «Дорогу в субботу замело просто жесть, машины влетали только так. Я добрался до гостиницы и сказал себе: «Надеюсь, крыша не обвалится».

Джаред Аллен: «Мне позвонил [кикер «Джайентс»] Лоуренс Тайнс в пять утра. Я сначала подумал, что он надо мной прикалывается и просто решил поднять пораньше. Беру трубку, а он: «Мы в Канзасе. У вас стадион сломался, и наш самолёт развернули».

Чилдресс: «Я был во Флориде, когда это произошло. Я пошёл и разбудил жену: «Дорогая, ты не поверишь».

Робисон: «Утром в воскресенье нас всех собрали и сказали, что крышу прорвало, и что клуб собирает дополнительную информацию. Всякий раз, когда вам приходится проводить домашнюю игру на выезде, это бесит».

Уоррен: «Когда мы в первый раз зашли на «Метродоум», когда там ещё ничего не починили — это был какой-то сюр. Большая куча снега прямо посреди поля, фрагменты крыши раскачиваются на ветру… Моя первая мысль — слава богу, никто не пострадал. Случись это на несколько часов позже, могли бы быть жертвы. С того дня постройка нового стадиона стала целью номер один».

Embed from Getty Images

Лонгвелл: «Тренер Фрейзер сказал нам, что в крыше дыра, и мы не можем принимать матч, а мы такие: «Это вообще законно? Или это прикол такой?». Мы даже не сразу поняли, что всё серьёзно. Такое от тренера услышать не ждёшь. Мы смотрели по сторонам и поверить не могли. Потом только и могли, что смеяться».

Либер: «Фрейзер сказал, что не может отпустить нас по домам, потому что передвигаться в такую погоду небезопасно. И мы такие: «То есть, нам и семьи наши повидать теперь нельзя?». Парни начали злиться. Если брать абстрактно, то тут ничего такого, но после всего, что произошло за этот год, нам казалось, что с нами обращаются, как с детьми».

Джаред Аллен: «Домой поехать было нельзя, но нам всё равно пришлось ехать на базу, чтобы взять вещи и вылететь в Детройт».

Либер: «Пока мы не увидели видеозапись, мы не понимали масштаб произошедшего. Мы думали, крыша просто подсдулась. Но нет, там снег сыпался на газон через огромную дыру».

Уоррен: «Сначала у нас было представление, что мы сможем быстро всё починить и провести игру. Но после разбора с инженерами, стало понятно, что это надолго».

На «Форд Филд» в Детройте у игроков «Вайкингс» не было ощущения домашней игры. На стадион пускали бесплатно всех желающих.

Лонгвелл: «Там отсыпались несколько бомжей. В тишине хорошо было слышно, как орут продавцы хот-догов и пива. Потом они просто начали говорить спокойным тоном, потому что было так тихо. Мы в Детройте, а из динамиков доносится музыка «Вайкингс».

Клюи: «Логотип «Лайонс» наспех соскребли с центра поля, а поверх нанесли логотип «Вайкингс». Мы все смеялись по этому поводу».

После поражения от «Джайентс» «Вайкингс» вынуждены были провести следующий матч на студенческой арене, где не было подогрева поля.

Джаред Аллен: «После трёхъярдовой линии была сплошная ледяная корка. Просто невозможно двигаться. На голевой линии нападение просто могло проскользить в зачётку с мячом в руках.

Клюи: «Менеджер поля сказал нам, что у них есть химикат, который поможет растопить лёд. На субботней тренировке мы оценили ледяную корку. Обогреватели на бровках ревели как турбины самолётов. Как выяснилось, в пятницу кто-то узнал, что эти химикаты при соприкосновении с человеческим телом вызывают ожоги второй степени».

Лонгвелл: «Мы созвали командное собрание, и кто-то спросил: «Что там с газоном?». А нам говорят, что химикаты не будут использовать, так как от них будут ожоги».

Пол Аллен: «В тот день снег валил так, что мне потребовалось пять часов, чтобы доехать до Миннеаполиса из Иден-Прейри, хотя обычно хватает 20 минут. Я еле-еле успел к начальному удару. А в самой игре Кори Вуттон швыряет Фарва на газон, а Девин Хестер заносит своё имя в книгу рекордов НФЛ».

Embed from Getty Images

Робисон: «Перед матчем мы выполняли упражнения для ди-лайна за зачёткой. Когда я развернулся, чтобы пойти на распасовщика, газон под ногой поехал, я приземлился на бедро и проскользил до бортика. Сразу стало понятно, что это не к добру».

Самый яркий момент сезона произошёл тогда, когда этого никто не ждал — к 16-й неделе «Вайкингс» шли 5–9. Из-за снегопада в Филадельфии выездной матч отложили до вечера вторника, поэтому команда застряла в гостинице на целых три дня. Это позволило запасному квотербеку Джо Уэббу — новичку, выбранному в шестом раунде и заменившему травмированного Фарва — получить дополнительное время для подготовки. Команда использовала это время, чтобы объединиться. «Миннесоте» было нечего терять, и она обыграла претендующих на плей-офф «Иглс» со счётом 24–14, а Уэбб набрал 195 пасовых ярдов и занёс выносной тачдаун.

Embed from Getty Images

Уоррен: «В Миннесоте такая погода считается нормой. На обед мы шли через сугробы. Мы думали, что игра пройдёт в запланированное время».

Питерсон: «[В этой поездке] я купил свою первую норковую шубу».

Либер: «Тогда мы уже понимали, что в плей-офф не попасть, а из-за шторма в Филли половина команды просто напилась в субботний вечер. Мы сплотились как никогда. Забавно, как всё сошлось. Мы как бы коллективно подняли руки вверх и сказали: «Нахер всё, мы хотим, чтобы ближайшие две недели были особенными».

Клюи: «Кто-то из пацанов бухал. Мы посмотрели много фильмов. Помню, как просто бродил по Филли и смотрел на всякое».

Либер: «В моей комнате собрались 15 пацанов, заказали королевское обслуживание. Начали пить, потом пошли прогуляться. Тренеры занимались чем-то похожим. Фарв где-то играл в карты».

Уоррен: «В той гостинице давали потрясающий чизкейк в кляре, а ещё там был классный спортзал».

Уэбб: «В начале сезона я был четвёртым в иерархии квотербеков. Не думал, что вообще выйду на поле. Это был важнейший момент в моей карьере. Очень классно было обыграть Майкла Вика. Он сказал: «Классный матч, хорошо поработал». Сезон был странным, но это был приятный момент. По крайней мере, для меня. Бретт мне сильно помог. Мы вместе на бровке просматривали картинки, разбирали ситуации на третьих попытках».

Embed from Getty Images

Робисон: «Это был хороший эпизод в сезоне, который, казалось, никогда не закончится. В голове у меня постоянно сидела мысль: «Когда уже закончится этот год?». Мы уже даже не думали, что будет на следующей неделе. Думали только о том, что будет в следующем году».

После поражения от «Детройта», подытожившего сезон 6–10, игроки отправились на командное собрание, хотя и не видели в нём смысла. Все хотели, чтобы поскорее начался следующий сезон. Однако в первый полноценный сезон Фрейзера «Вайкингс» сыграли 3–13. Карьера Фарва оборвалась на непривлекательной статистике: 11 тачдаунов при 19 перехватах и пять побед при восьми поражениях. Последние мгновения в составе «Вайкингс» он провёл на бровке в обычной одежде. Но, как сообщили источники из окружения квотербека, для него тот сезон был полезен из-за двух вещей: он смог перестроиться на жизнь без футбола, а расследование помогло ему изменить отношение к личной жизни.

Лонгвелл: «Он вам и сейчас скажет, что это было лучшее, с чем ему приходилось иметь дело. Нам всем полезно принимать реальность. Порой посмотреть трудностям в лицо важнее всего, пускай это и сложно. Жизненные уроки не должны быть лёгкими».

Читайте также: Как выглядел мир, когда «Биллс» в последний раз выигрывали дивизион

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.