Эрик Крамер сидел на кровати в мотеле в Южной Калифорнии и приставил снизу к челюсти пистолет.

«Я думал, что это будет конец. Я не скрываю, что в тот день пытался покончить с собой», — рассказывает Крамер.

Он нажал на курок. Выстрел. Но Крамер остался жив.

Это было пять лет назад, в августе 2015-го. Бывший квотербек «Чикаго» и «Детройта» в НФЛ получил серьезную черепно-мозговую травму. Но каким-то невероятным образом даже после попытки самоубийства он смог ответить на телефонный звонок от друга, с которым он переписывался прямо перед выстрелом. В мотель прибыл местный шериф, полицейские уже стучались в дверь его номера.

Крамер ничего этого не помнит, но он умудрился открыть им дверь, истекая кровью. Его доставили в больницу и спасли ему жизнь. Он знает, что ему в тот день безумно повезло.

«Худшее решение в жизни», — так отзывается 55-летний Крамер о своей попытке суицида.

Позднее он прошел через долгий процесс восстановления психологического и неврологического состояния. Сейчас он утверждает, что «может вести практически нормальную жизнь».

Казалось бы, это должна быть история о том, как звезда НФЛ 90-х получает второй шанс и залечивает свои физически и психические проблемы. Но это было бы слишком просто.

Вместо этого измученный Крамер угодил к новую череду ловушек. Когда он все еще находился в подавленном психическом состоянии и под серьезными препаратами, этим воспользовалась его бывшая подруга. Конечно, она убеждала его, что хочет помочь. Они даже сыграли свадьбу, хотя Крамер считает, что в том состоянии он вряд ли осознавал, на что он соглашается.

В случае Крамера во всей красе проявила себя калифорнийская система опекунства над гражданами, попавшими в сложную жизненную ситуацию. Крамера не вытащили со дна, но окружили толпой недобросовестных юристов, которые выкачивали из него средства.

«Я выжил, чтобы меня обворовали», — считает Крамер.

В итоге Крамер стал центральной фигурой скандала с обвинениями в домашнем насилии. О нем снова вспомнили СМИ федерального уровня. Но он быстро перестал быть им интересен, когда все обвинения были сняты, а его экс-подругу, наоборот, обвинили чуть ли не в десятке преступлений.

Крамер потратил сотни тысяч долларов, уйму времени и сил, чтобы вырваться из этого замкнутого круга. Репутация была уничтожена.

И важно понимать, как Крамер пришел к ситуации, когда прижатый к челюсти пистолет казался ему правильным выбором.

Путь Крамера в профессиональном футболе был необычным, поскольку перед попаданием в НФЛ он успел заглянуть в Канадскую футбольную лигу. Его полюбили фанаты «Детройта» за лихой стиль игры, а Крамер привел команду к единственной победе в плей-офф с 1957 года. В «Чикаго» ему выписали серьезный контракт, за «Беарс» он отыграл четыре сезона. Всего за карьеру он бросил 92 тачдауна.

View this post on Instagram

With the sports world on hold because of the coronavirus, we’re looking back at every Bears starting quarterback. Next up, Erik Kramer. Few quarterbacks in Bears history match up favorably with Kramer, whom the Bears signed as a free agent in 1994. In 1995, Kramer put up franchise records for yards (3,838) and touchdowns (29) in a season — records that still stand. He was the starter through 1998 but found his playing time often limited by injury, starting just 8 games in his final season with the Bears. Two days before 1999 training camp, the Bears waived Kramer despite him holding several franchise passing records, opting to go forward with first-round draft pick Cade McNown. Kramer signed with the Chargers but would retire that season after suffering a neck injury. In 49 games and 46 starts with the Bears, he was 18-28 with 63 touchdowns, 45 interceptions and 10,582 yards, an 80.7 passer rating. ⠀ ⠀ After his playing career, two major life events made a big impact on Kramer. His son Griffen died of a heroin overdose in 2011, and a lifetime of battling severe depression resulted in Kramer attempting to take his own life in 2015. Kramer survived a self-inflicted gunshot wound, spending six months in a medically induced coma and seven months in hospitals. He has since recovered and speaks openly about his experiences with depression. If you or a loved one might be considering suicide, call the National Suicide Prevention Lifeline for free, confidential advice 24 hours a day at 1-800-273-8255. For more photos and Bears coverage, click the link in our bio. (John Smierciak photo / @chicagotribune) #chicagobears #bears #beardown #dabears #erikkramer

A post shared by Chicago Tribune Sports (@chitribsports) on

Но после завершения карьеры ему пришлось столкнуться с типичными для экс-игроков НФЛ проблемами. Брак завершился разводом, спортивный азарт остался в прошлом, а травмы шеи давали о себе знать.

Но в 2011 году его старший сын Гриффен умер от передозировки героина на школьной вечеринке. Ему было 18 лет.

«Это было самое жуткое потрясение в моей жизни. Единственный мертвец, которого я видел. И это был мой сын», — вспоминает Крамер.

Чуть позже у матери Крамера обнаружили рак. Болезнь свела ее в могилу всего за год. Потом заболел и отец. Врачи говорили, что его ждет та же участь. Беды валились одна за другой.

«Думаю, именно тогда я столкнулся с депрессией. Я был относительно молод, мне было всего 50 лет, но мне казалось, что лучшая часть жизни осталась позади. Я был неправ. Я неправильно смотрел на вещи. Мой отец все еще был жив, рядом был младший сын Диллон. Перед ним мне особенно стыдно. Трудно представить, что ему пришлось пережить», — говорит Крамер.

Свою смерть он тщательно спланировал. Обновил завещание. Снял комнату в калифорнийском мотеле — не хотел, чтобы Диллон нашел его тело. Поужинал в местном ресторане и разослал сообщения нескольким друзьям.

После неудачной попытки самоубийства вокруг Крамера оказалась целая группа поддержки. Члены семьи, друзья, бывшая жена, экс-одноклубники и тренеры. И бывшая подруга по имени Кортни Бэйрд.

Крамер и Бэйрд встречались и расходились несколько раз в период с 2011-го по 2014-й. Спустя примерно шесть месяцев после попытки суицида она снова появилась в его жизни. К тому моменту он только вышел из больницы, где долгое время находился в искусственной коме. Естественно, он не мог знать, что всего за два месяца до этого Бэйрд оштрафовали за незаконное владение сильнодействующими препаратами.

Вскоре Бэйрд с дочерью переехала в дом Крамера в Калифорнии.

«Видимо, она увидела во мне легкую мишень», — признается Крамер.

Экс-квотербек НФЛ к 2016 году выглядел как здоровый человек. Но последствия простреленной головы не проходят бесследно. Да, он мог вести машину и поддерживать разговор. Но врачи утверждали, что выстрелом он повредил участки мозга, отвечающие за логические и мыслительные операции. У него также наблюдались проблемы с памятью и небольшая заторможенность реакций.

В апреле 2016 года с кредитной карточки Крамера впервые списались деньги без его ведома. 55 долларов в аптеке. Он даже не обратил на это внимания. Потом еще один счет из кофейни. Довольно быстро чеки выросли до 300-500 долларов в сутки. Спустя несколько месяцев от 14 тысяч на счету Крамера осталось около 6 тысяч.

Дальше — больше. После смерти Гриффена был организован сбор средств на похороны. На счету скопилось 9 984 доллара, деньги так и лежали нетронутыми несколько лет. В 2016-м году деньги внезапно поступили на счета Крамера. С июня по сентябрь средства регулярно выводились, пока в итоге не осталось лишь 6 долларов. Крамер утверждает, что был не в курсе перемещения этих денег.

Анализ банковских операций от имени Крамера показывает, что когда на похоронном счету кончились деньги, с кредитной карточки Крамера начали осуществлять выводы средств в наличные. За несколько транзакций было выведено больше 13 тысяч долларов. При этом Крамер не пользовался наличными. Он платил только за бензин и еду, жил экономно. Когда ему в конце концов показали, что с его счетов утекло около 50 тысяч долларов, он не проявил никаких эмоций. Сейчас он признается, что, скорее всего, из-за травмы головы вообще не понимал сути предъявляемых ему цифр.

«Я помню, что мне показывали бумаги, но я понятия не имел, что там сказано. Мне говорили про хищение средств, а я в упор этого не видел», — говорит Крамер.

Друзья Крамера уговорили его обратиться к специалистам по финансовых операциям и расследовать утечку средств со счетов. Но Бэйрд не собиралась так просто сдаваться.

22 декабря 2016 года в Санта-Барбаре прошла миленькая и скромная свадьба. Жених — Эрик Крамер. Невеста — Кортни Бэйрд. Помещение для церемонии она сама зарезервировала за 10 дней до события. Крамер утверждает, что помнит церемонию, но не помнит, спрашивали ли у него разрешение и давал ли он на нее свое согласие.

Решение было принято в одностороннем порядке. На свадьбе не было никого из его друзей или родных. Каково же было удивление на лице его сына Диллона, когда он навестил отца на Рождество и увидел на его пальце обручальное кольцо.

«Ну да, это было все равно, что выйти замуж за 4-летнего», — усмехается сейчас Крамер.

Не зря врачи говорили, что Крамеру потребуется 2-3 года, чтобы восстановиться после выстрела в голову. Спустя год после выхода из больницы он функционировал, но часто выглядел отсутствующим и соглашался на любые предложения.

Свадьба состоялась как нельзя кстати. В отношении Бэйрд уже инициировали проверку в местном отделении полиции, а Крамер вот-вот должен был подписать бумаги, по которым его опекуном должна была стать сестра Келли. Тогда Бэйрд точно бы оказалась на улице. Но после замужества расследование было приостановлено.

Мысли о разводе начали посещать Крамера лишь весной 2018 года. Тогда он захотел сделать предложение о покупке дома, но ему сообщили, что юридически он не может этого сделать. Крамеру пришла в голову мысль, что это было сделано неспроста. В июне 2018-го он объявил о желании оформить развод. Но Бэйрд отказалась выезжать из его дома. Случилась ссора. Крамер признается, что взял ее за руку в ходе беседы на повышенных тонах.

Следующая остановка — обвинения в домашнем насилии. Об этом написали СМИ со всей страны. Крамер сделал шаг на пути к свободе, но его снова отбросили назад. Семь месяцев спустя суд аннулировал их брак. Обвинения в насилии были сняты. Но об этом уже никто не написал.

В феврале 2020-го Крамер подал в суд на Бэйрд. Ей вменяется 12 различных преступлений, которые тянут на 3-5 лет тюрьмы. Крамер утверждает, что с момента неудавшегося самоубийства потерял в общей сложности около 600 тысяч долларов. Банкротством еще не пахнет, но Крамер считает, что эта история может послужить уроком для всех бывших игроков НФЛ и профсоюза. Экс-футболисты часто оказываются в сложных ситуациях, когда они не в полной мере отвечают за свои действия. В таком состоянии они могут стать жертвами мошенников и усугубить свою и без того неприятную ситуацию.

У Крамера ушло 5 лет на то, чтобы привести свою жизнь в порядок. Но он верит, что для него еще не все потеряно. И дело не только в деньгах.

«Я шагаю по помойке, в которую превратилась моя жизнь. Но по крайней мере теперь я шагаю более уверенно».

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.