Чемпионское окно в НФЛ открывается совсем ненадолго. Так что если генменеджеры команд, претендующих на титул, хотят успеть, для начала им нужно определиться, какого плана у них окно в принципе.

За последние двадцать лет лишь пять команд выигрывали Супербоул, не находясь в топ-10 фаворитов согласно предсезонным котировкам. Это «Иглс»-2017, «Джайентс»-2011, «Джайентс»-2007, «Пэтриотс»-2001 и «Рейвенс»-2000. И только «Нью-Ингленд» образца сезона-2001 не входил летом в 15 лучших у прогнозистов.

НФЛ позиционирует себя лигой, где любой может обыграть любого. Но на самом деле всё решается небольшой группкой команд, имеющих реальные шансы. И чаще всего накануне первого тура сезона мы примерно представляем, о ком идет речь.

В этом году, если верить букмекерам, список контендеров включает зарекомендовавшие себя коллективы («Чифс», «Рейвенс», «Фотинайнерс», «Сейнтс»), новые лица («Бакканирс»), а также традиционных претендентов («Пэтриотс», «Сихокс»). Чемпионское окно открыто нараспашку. По крайней мере, об этом говорят коэффициенты. Но как только «Канзас-Сити» вручает Патрику Махоумсу десятилетний контракт на $500 млн, невольно задумываешься: а сколько действительно осталось этой команде?

Краткий взгляд в прошлое. Вот как перед сезоном оценивались шансы команд на победу в Супербоуле. Возьмем только XXI век.

Здесь есть что заценить. Выделяются династии вроде «Пэтс», но важны и уроки быстро сгоревших (помните, как «Кардиналс» считались возможными участниками Супербоула?). История подсказывает, что есть пять типов чемпионских окон. Посмотрим на каждое из них.

Команды, построенные вокруг квотербека, который будет включен в Зал славы

Свежие примеры: «Пэтриотс» (2002-20), «Пэкерс» (2010-19), «Сейнтс» (2007-14, 2017-20), «Кольтс» (2004-11)

Невероятно! Продолжительность действия чемпионского окна напрямую зависит от того, как играет крутой квотербек. Исключение составляют «Иглс» 2000-х, у других постоянных кандидатов на титул за центром всегда был один из лучших распасовщиков НФЛ. Впрочем, даже у «Филадельфии» был недооцененный Донован Макнабб. Но вообще эта категория для парней вроде Тома Брэди, Аарона Роджерса, Дрю Бриза и Пейтона Мэннинга.

Звучит слишком очевидно, но это важный момент относительно того, как команды выстраивают ростер. Так или иначе, если у команды квотербек не в числе топов, ее чемпионское окно будет открыто лишь несколько сезонов.

Команды с действительно крепким и сбалансированным составом

Свежие примеры: «Иглс» (2002-05, 2007-12), «Стилерс» (2008-19), «Чарджерс» (2006-11), «Каубойс» (2006-10)

На минуточку отвлечемся на другой вид спорта. Когда говорят о чемпионских окнах, мне периодически приходят на ум «Маверикс» 2010-11 годов. Та франшиза выходила в плей-офф на протяжении десяти лет подряд, прежде чем победила в финальной серии. До этого она стабильно была недостаточно хороша для решающего рывка.

К 2010-му Дирку Новицки стукнуло 32 года и лучшие годы его карьеры, казалось, уже позади. Все считали, что «Даллас» свой шанс упустил. Но в тот сезон для команды сошлись все звезды. Ряд команд НБА переживали перестройку. Например, чемпионский состав «Лейкерс» развалился, а Леброн Джеймс решал неразрешимые проблемы в Майами. Победа «Маверикс» показала, что порой для успеха необязательно доминировать на протяжении какой-то эпохи. Они дождались своей возможности и использовали ее.

Примерно так я вижу эту группу команд НФЛ. Они были достаточно хороши, чтобы доставлять неприятности в плей-офф довольно долгое время. И если всё складывалось в их пользу, проходили далеко по сетке либо даже брали трофей. Так, «Стилерс» становились чемпионами в 2008-м и в принципе могут повторить сейчас. Они не так уж далеко от Супербоула — с, возможно, лучшей защитой в лиге, рядом многообещающих плеймекеров и о-лайном, который лучше среднестатистического. Да, в их дивизионе есть другой претендент в лице «Рейвенс», но — как и девять лет назад в случае с Новицки и Ко – пазл может сложиться так, что «Питтсбург» заберет своё.

Embed from Getty Images

Команды, использующие фору с квотербеком на контракте новичка

Свежие примеры: «Фотинайнерс» (2012-14), «Сихокс» (2013-15), «Кольтс» (2014-15), «Рэмс» (2018-19), «Иглс» (2018-19)

Наиболее востребованная методичка по выстраиванию ростера  в современных условиях. Как мы уже говорили, качественный квотербек — ключ к тому, чтобы распахнуть чемпионское окно пошире (т. е. подольше). А качественный квотербек на выгодной сделке, позволяющей франшизе платить ему копейки и приглашать элитное окружение, автоматически зачисляет команду в отряд контендеров.

Данные команды никогда не давали своим квотербекам контакт с семизначной суммой. Некоторым даже удавалось отделаться шестизначной. Для НФЛ это по сути бесплатные услуги плюс свободное место под «кепкой» в погоне за Супербоулом. У всех этих команд была защита в топ-10 DVOA (кроме «Иглс» и «Кольтс», причем, последние чуть-чуть не дотянули). Ну, и все, кроме тех же «Кольтс», как минимум раз сыграли в Супербоуле.

Но что происходит, когда квотербеки этих команд получают нормальный контракт? Наглядным примером преображения являются «Сихокс». Рассел Уилсон — один из лучших в лиге на своей позиции, а чемпионское окно «Сиэтла» по-прежнему открыто (несмотря на то, что в этом году услуги игрока обойдутся в $31 млн). Но открыто оно уже не так сильно, а команда не играла в финале конференции с тех пор, как Уилсону прилично заплатили.

Команды, собравшие крутых ветеранов

Свежие примеры: «Вайкингс» (2008-10), «Бронкос» (2012-15), «Бакканирс» (сейчас)

Здесь проще всего продемонстрировать конкретный пример. Возрастной разыгрывающий, у которого впереди еще несколько хороших сезонов, уходит в другую команду, готовую выигрывать здесь и сейчас. Когда «Вайкингс» заполучили Бретта Фарва, у них был показатель 10-6 сезоном ранее. «Бронкос» перед приходом Пейтона Мэннинга играли в плей-офф, а в следующие сезоны набрали себе свободных агентов, чтобы дотянуться до Супербоула было проще. «Бакканирс» в сезоне-2019 были не так успешны, но на приеме у них группа великолепных игроков, на которых может рассчитывать Том Брэди.

Здесь чемпионское окно открыто не только для команды, но и для элитного стареющего квотербека. Мэннинг выиграл Супербоул, а также сыграл еще в одном в основном благодаря волшебной защите. Фарв остановился в шаге от главного матча сезона. Что будет у Брэди в «Тампе», покажет время.

Embed from Getty Images

Команды, которые попали на радар и быстро скрылись

Свежие примеры: «Джагуарс» (2018), «Пэнтерс» (2016), «Кардиналс» (2016), «Браунс» (2019), «Беарс» (2019), «Долфинс» (2015)

Закрепить успех в НФЛ сложнее, чем прийти к нему. Большинство команд держатся молодцом лишь один-два сезона. Зато есть куча примеров, как топ-10 контендер с грохотом катится вниз спустя некоторое время. Вы наверняка обратите внимание, что «окно» для указанных команд случилось через год после реального. «Пэнтерс» добились результата 15-1 и вышли в Супербоул в 2015, а не 2016 году. «Джагуарс» играли в финале конференции в 2017-м, а не 2018-м. Всё резонно — пошумели в плей-офф, обратили на себя внимание букмекеров, но не смогли оправдать хайп.

Отличный индикатор того, как быстро чемпионское окно может схлопнуться. В 2016-м «Каролина» выиграла шесть матчей, «Аризона» — семь, «Джексонвиль» в 2018-м победил пять раз, «Чикаго» в прошлом году ограничился восемью победами. Таких примеров хватает. Если команда провела сильный сезон, вовсе не значит, что она теперь долго будет претендовать на титул. Толковый генменеджер должен осознавать разницу между реальным окном и превзойденными ожиданиями в конкретный сезон.

Команды, для которых чемпионское окно открыто прямо сейчас

Вот топ-10 претендентов на Супербоул у букмекеров: «Чифс», «Рейвенс», «Фотинайнерс», «Сейнтс», «Бакканирс», «Каубойс», «Пэтриотс», «Иглс», «Сихокс», «Кольтс».

Весьма вероятно, чемпионом станет какая-то из этих команд. Но в какую именно категорию они попадают? Надолго ли у них открыто окно?

Если брать персону Махоумса, то его ошеломляющий контракт при ближайшем рассмотрении покажется не таким уж ошеломляющим. Патрик продемонстрировал достаточно за два сезона, чтобы в нем признали будущее НФЛ и одного из наиболее одаренных квотербеков в истории. И пускай контракт новичка помог «Чифс» создать ростер калибра Супербоула, команда должна бороться за титул и тогда, когда Махоумс будет забирать под потолком зарплат $40-50 млн в год. Он того стоит.

Длина контракта дает «Вождям» определенное преимущество при продумывании ростера, потому что они знают, во сколько обойдется им Патрик. История показывает, что команда с квотербеком, который хорош (а Махоумс хорош) может бороться за чемпионство на протяжении более десяти лет. Именно это входит в планы «Канзаса».

Для других команд не всё так однозначно. «Рейвенс» вполне могут рассчитывать, что Ламар Джексон станет в будущем членом Зала славы, но им лучше подождать годик-другой, прежде чем вручить контракт на десять лет. Тем более сейчас меньше «Балтимора» на нападение тратит лишь одна команда лиги. Сейчас «Вороны» имеют достаточно пространства для маневра, но оно исчезнет, как только Ламар получит жирную сделку.

Embed from Getty Images

«Фотинайнерс» нельзя пока стопроцентно полагаться на Джимми Гаропполо. В свой первый полноценный сезон в основе он стал 15-м по оценкам PFF. Состав забит под завязку, но без топ-квотербека чемпионское окно для «Сан-Франциско» скоро захлопнется. Если Джимми не совершит качественный скачок в своей игре в ближайшее время, «Сорок Девятым» придется искать другого распасовщика, чтобы сделать на него краткосрочную ставку.

Кстати, о захлопывающихся окнах. У «Сейнтс» и «Бакканирс» разыгрывающие уже на закате карьер. Эти команды по сути сейчас в роли канатоходцев.

«Каубойс» считают, что они тоже типа в этой тусовке. Дак Прескот — хороший квотербек, в нападении куча плеймекеров, солидная линия нападения, крепкая (пусть и не особо яркая) защита и новый тренер. На бумаге есть всё для того, чтобы сражаться за трофей в следующие несколько лет. Но если Прескот действительно так неплох, почему «Даллас» в межсезонье затянул с продлением контракта?

«Пэтриотс» тренирует Билл Беличик и этим всё сказано. «Иглс» постепенно выходят из фазы «квотербек на контракте новичка», и от Карсона Венца напрямую зависит, как долго они будут оставаться в числе контендеров. У «Сихокс» есть Рассел Уилсон и история побед. В этом году их шансы кажутся не столь очевидными, но в команде достаточно элементов для того, чтобы сложиться в чемпионскую мозаику и еще долго конкурировать за титул. «Кольтс» закрывают список скромным олл-ином в лице Филипа Риверса и довольно талантливым составом.

Одна из этих команд по идее выиграет Супербол, но лишь несколько из них останутся среди претендентов и в следующие годы. В зависимости от того, какой тип чемпионского окна определит для себя генменеджер того или иного клуба, там и решат, заключать ли им долгосрочный контракт с франчайз-квотербеком и планировать ли новую династию.

Читайте также: «Чифс» всё ещё не получили чемпионские перстни. Виновата пандемия

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.