После того, как команда «Тампа-Бэй Бакканирс» подписала Тома Брэди и выменяла из «Нью-Ингленд Пэтриотс» казалось бы закончившего карьеру тайт-энда Роба Гронковски, команда из Южной Флориды оказалась в беспроигрышном положении. Как бы ни закончился предстоящий сезон, «Тампа» наверняка будет одной из самых обсуждаемых и популярных команд в НФЛ. И это весьма удивительное возрождение, учитывая то, в каком состоянии франшиза находилась последнее десятилетие.

Из всех возможных конечных пунктов путешествия свободного агента Тома Брэди городок Тампа-Бэй, на первый взгляд, выглядел наиболее странным. В популярном американском ситкоме «Счастливый конец» есть довольно показательная сценка, когда молодой человек распекает свою девушку за покупку апартаментов в новом городе Тома Брэди: «Блин, нам теперь придется ездить в Тампу каждую неделю. Неужели ты не понимаешь, что Тампа – это не место, куда ты едешь с удовольствием? В Тампу едут, чтобы сдохнуть». Эта весьма сомнительная реприза является логичным продолжением многих мемов и другого народного американского фольклора, который был обычно безжалостен к этому флоридскому захолустью. В футбольном смысле такой троллинг был бы тоже весьма уместным в последние годы существования франшизы «Бакканирс».

В минувшем десятилетии «Тампа-Бэй Бакканирс» и «Нью-Ингленд Пэтриотс» располагались на противоположных полюсах планеты НФЛ, то есть примерно так же далеко друг от друга, как скромный «Вальядолид» и могущественная «Барселона» из дальнего европейского родственника американского футбола. «Патриоты», ведомые Брэди, стали в этот период центром Вселенной НФЛ, переписав все мыслимые и немыслимые стандарты величия как в рамках самой НФЛ, так и в профессиональном спорте в целом.

Embed from Getty Images

Начиная с 2003 года, «Пэтриотс» выходили в плей-офф в каждом сезоне, где Брэди играл стартового квотербека. В этот период не было ни единого сезона, на который бы в той или иной степени не повлияла команда Билла Беличика. Ну и давайте сравним этот образчик турнирного великолепия с результатами «Бакканирс», которые на данный момент уже 12 лет подряд остаются без плей-офф – второй в истории НФЛ показатель. Последний сезон, когда «Бакканирс» принимали серьезно в расчет, — это сезон 2001 года, который в итоге закончился победой «Тампа-Бэй» в Супербоуле-2002. Ирония судьбы в том, что следующий после чемпионства «Тампы» сезон как раз стал последним неудачным сезоном «Патриотов» со здоровым Томом Брэди – «Пэтс» тогда не попали в постсизон, имея в активе 9 побед и 7 поражений. С того момента «Бакканирс» не баловали своих болельщиков даже отдаленными надеждами на какие-то турнирные притязания. Вообще, в последнее время самым увлекательным занятием фанатов «Тампа-Бэй» было угорать над нарезкой самых умопомрачительных перехватов, которые швырял подслеповатый Джеймис Уинстон.

«Тампа-Бэй» на долгие годы (как раз в тот период, что царствовал Брэди) закрепилась в НФЛ в качестве героя Маколея Калкина из популярной комедии «Один дома», о котором постоянно забывало все семейство. С той лишь разницей, что, когда о «Бакканирс» в футбольном семействе вспоминали, всем все равно было наплевать на них. Но внезапно в этом году всё изменилось. Во Флориду пожаловал сам Том Брэди, и он наверняка сделает все для того, чтобы про «Бакканирс» наконец-то вспомнили. Парадокс состоит в том, что «Тампа-Бэй» сейчас действительно оказалась самой подходящей для Тома Брэди командой, располагающей ростером и тренерским штабом, которые идеально подходят для самого титулованного квотербека в истории НФЛ. Однако дорога к этой вершине состояла сплошь из выбоин и колдобин.

Современная итерация «Бакканирс» берет свой отсчет примерно с 2014 года, когда в команду пришел генеральный менеджер Джейсон Лайт. Он унаследовал организацию, которая разваливалась изнутри. В сезоне-2013 «Бакс» показали результат 4 победы и 12 поражений, и к октябрю в том сезоне в раздевалке команды назрела настоящая революция против главного тренера Грега Шиано. «Какая здесь обстановка? Ну, даже хуже, чем вы себе могли бы представить. Мы словно на Кубе сейчас», — делился своими впечатлениями с журналистами один из игроков тогдашнего состава «Тампы».

Олдскульные жестокие методы управления коллективом в исполнении главного тренера Шиано, его более чем странное отношение к стартовому квотербеку Джошу Фримэну и маниакальное желание странноватого тренера видеть беспрекословное, почти слепое повиновение от подопечных настроило против него не только игроков «Тампы», но и многих людей вокруг НФЛ. Еще более осложнила ситуацию эпидемия золотистого стафилококка, которая свирепствовала во Флориде в 2013 году. Сразу несколько высокооплачиваемых игроков, таких как гард Карл Никс и киккер Лоуренс Тайнс, были инфицированы и впоследствии подали в суд на франшизу, обвиняя команду в низком качестве клубной инфраструктуры. В общем, приближался вполне себе логичный конец хронически болеющей команды НФЛ.

Embed from Getty Images
Вслед за увольнением Шиано семья Глейзеров, владеющая командой с 1995 года, назначила на должность главного тренера бывшего тренера «Чикаго Беарс» Лави Смита. Как часто случается, франшиза заменила одного тренера, ударяющегося в крайности, другим. Смит был полной противоположностью своему предшественнику – новый тренер «Бакс» был мягким и приятным человеком, полностью ориентированным на своих игроков. В Чикаго ему удалось выстроить отличную атмосферу взаимного доверия в команде. Лайт пришел в команду тремя неделями позже, и его тандем с новым главным тренером должен быть стать ознаменованием новой эры франшизы «Бакканирс», которая к тому времени стала откровенной насмешкой в устах всей НФЛ. Однако вскоре опять что-то пошло не так.

Приход Смита в «Тампу» первоначально сравнивали с решением «Канзас-Сити Чифс» назначить главным тренером Энди Рида в 2013 году – специалиста, который зарекомендовал себя в качестве человека, который умеет выигрывать со своими командами, а его расставание с «Филадельфией Иглс» было просто следствием накопившейся усталости за 13 лет совместной жизни. Однако, если Энди Риду удавалось менять свои схемы и представления об игре с течением времени и с развитием всей лиги в целом, команды Лави Смита часто выглядели плохо подготовленными и недостаточно обученными по многим параметрам. С точки зрения атаки «Тампа-Бэй» смогла обеспечить развитие своей игры, особенно после того, как в её составе появился Джеймис Уинстон – первый общий пик на драфте-2015. Но в обороне «Бакс» выглядели ужасно, занимая 26 место в лиге по пропущенным очкам и находясь среди худших команд НФЛ по ряду других статистических метрик. Соперники быстро раскусили зонные схемы защиты Смита и методично уничтожали команду. Смит был уволен спустя всего два сезона, и франшизе пришлось делать еще один рестарт.

Одной из главных причин расставания со Смитом также стало желание руководства команды сохранить координатора атаки Дирка Каттера, который считал, что созрел для самостоятельной работы главным тренером и имел предложения от других команд. В его дебютном сезоне в качестве координатора атаки в 2015 году «Тампа-Бэй» скакнула с последнего места среди всех команд НФЛ на 17-е место по специальной метрике, которая оценивает количество пройденных ярдов в зависимости от дауна, позиции на поле и качеств защиты соперника против пасовой и выносной игры (метрика DVOA). Приход Уинстона стал определяющим для такого прогресса, и франшиза, очевидно, не хотела тормозить прогресс своего звездного квотербека из-за возможного ухода Каттера. Спустя девять дней после неожиданного увольнения Смита «Тампа-Бэй Бакканирс» объявила о назначении Каттера на должность главного тренера команды. «Мне кажется, что любой координатор или тренер квотербеков в этой роли, особенно с таким квотербеком как Джеймис имеет шансы на успех, это очень важный и сильный союз тренера и лидера команды», — рассуждал Лайт в момент назначения Каттера.

Содружество Уинстона и Каттера станет определяющим для франшизы на следующие несколько лет. Совершив маневр по сохранению в команде Каттера и даже повышения его статуса ради прогресса Уинстона, Лайт и Глейзеры поставили судьбу своего главного тренера в абсолютную зависимость от игры своего молодого квотербека. К сожалению, эта связка достаточно быстро перестала прогрессировать. В течение пяти сезонов игры за «Бакканирс» у Уинстона были прекрасные отрезки, в которые «Тампа-Бэй» проявляла себя в качестве команды с невероятно взрывным нападением. Однако, эти периоды просветления постоянно омрачались ужасающими перехватами, которые бросал Уинстон на потеху всему миру, и регулярно практикуемыми Джеймисом откровенно провальными матчами.

Embed from Getty Images

Даже несмотря на то, что Уинстон и очень талантливая группа игроков на приеме, включая Майка Эванса, Крис Годвина, Дешона Джексона и О Джей Ховарда, играли крайне результативно с точки зрения набранных очков, бесконечные потери не давали возможность «Бакс» войти в топ-10 команд НФЛ по метрике DVOA, которая очень ценится экспертами в лиге. Учитывая, что при этом при Каттере защита «Тампы» по-прежнему представляла собой жалкое зрелище, неудивительно, что тренер был уволен после сезона-2018, когда команда выиграла всего 5 матчей при 11 поражениях. «Бакс» оказались в ситуации, когда тренер-нянька Уинстона покинул команду, а сам Джеймис вступал в пятый, последний год своего контракта новичка. По сути, опять все было готово для того, чтобы начать запускать франшизу с чистого листа.

Первые саженцы нового «пиратского» дерева в Тампе были посажены еще в начале 2019 года, когда фронт-офису удалось убедить Брюса Эриенса, вроде бы ушедшего на пенсию, вернуться к активной карьере в НФЛ. Эриенс, уже даже успевший написать книгу «Укротитель квотербеков», имел вполне себе устоявшуюся репутацию специалиста, который любит и умеет лепить из «распасовочного» материала требуемый конечный продукт. Задумка руководства команда состояла в том, что если Эриенсу и координатору нападения Байрону Лефтвичу не удастся за год слепить что-то съедобное из Уинстона, то в таком случае от странноватого квотербека просто избавятся. Собственно, после безумного сезона с 33 тачдаунами и 30 перехватами, которые отлично показали все плюсы и минусы Уинстона, «Тампа-Бэй» помахала ему ручкой на прощание.

Тема относительно того, насколько Брэди встроится в вертикальный футбол Эриенса, будет оставаться горячо обсуждаемой еще несколько ближайших месяцев, однако шестикратный победитель Супербоула наверняка лучше всех знает, с какой концепцией игры «Бакканирс» будут наиболее успешными. «Мы очень ждем того, как он будет влиять на нашу линию нападения. Он точно сделает парней лучше, это признак всех великих игроков. У него наверняка есть куча стоящих идей, так что мы с нетерпением ждем его мнения», — воодушевленно рассказывает тренер квотербеков «Бакс» Клайд Кристенсен.

Взаимопонимание играет ключевую роль в отношениях между Эриенсом и его квотербеками. В «Аризоне Кардиналс» Эриенс отдавал на откуп своим ассистентам Харолду Гудвину (сейчас один из тренеров линии нападения в «Бакс») и Фредди Китченсу почти всю работу во время недельного цикла между игровыми неделями. Однако накануне игры Эриенс брал бразды правления в свои руки, и скрупулезно проходил каждый фрагмент плана на предстоящую игру совместно с Карсоном Палмером, выслушивая и учитывая мнение квотербека. Такой способ подготовки к играм дает квотербеку ощущение полного владения игровым планом и придает гораздо больше уверенности плеймейкеру в тех схемах, которые придумывает Эриенс. Этот ритуал подготовки к играм Эриенс пронес в течение всей его тренерской карьеры и с успехом использовал его в совместной работе с Палмером, Пейтоном Мэннингом, Беном Ротлисбергером и Эндрю Лаком. В этом сезоне к этому списку прибавится и Брэди.

Embed from Getty Images

Такой способ получения обратной связи от своих QB очень хорошо показывает, как Эриенс в целом с ними взаимодействует. В отличие от Билла Беличика, который принципиально держал дистанцию со всеми своими игроками, чтобы потом иметь возможность хладнокровно принимать решение относительно их будущего, Эриенс никогда не боялся сближаться с игроками (например, поиграть в гольф или пропустить по бокалу пива в выходной день). Да, безусловно, атмосфера беспрекословного повиновения и жесточайшей требовательности Беличика дала грандиозный результат, но сейчас уже не секрет, что методы работы Беличика раздражали и продолжают раздражать многих игроков. Брэди покинул территорию скуки и окунулся в атмосферу шуток и непринужденного общения, в которой большой парень из о-лайн шутит в социальных сетях про пятую точку. Такая смена декораций воодушевит любого.

Играть под руководством такого парня как Эриенс всегда должно быть удовольствием, и тренерский штаб «Бакс» делает все возможное и невозможное, чтобы культивировать среди игроков непринужденную и разряженную обстановку. Как и при Каттере, линия нападения «Тампы» в 2019 году была очень мощной, но пала жертвой безумной нестабильности Уинстона. А вот с защитой была реально беда. Под руководством бывшего координатора защиты Майка Смита оборонительные редуты «Бакс» выглядели пассивными и предсказуемыми, безучастно наблюдая за тем, как их рвут на маленькие кусочки атакующие линии почти любой команды НФЛ. В 2017 и 2018 годах по многим профессиональным метрикам защита «Бакканирс» плотно обосновалась на последнем месте. Однако с новым координатором защиты Тоддом Боулсом, который исповедует агрессивный стиль обороны с обильным использованием блица, «Бакканирс» драматически улучшили статистические показатели в оборонительной игре. Похоже, что те крупицы успешной франшизы, которые с таким трудом собирал генеральный менеджер «Бакс» Джейсон Лайт долгие годы, наконец-то начали складываться в единое целое.

Даже до прихода Брэди «Бакканирс» по большому счету уже располагали прекрасными ингредиентами для того, чтобы забраться в плей-офф. Входя в межсезонье 2020 года, ростер «Тампа-Бэй» имел не так уж и много брешей, что для фронт-офиса команды было удивительно, учитывая десятилетие бесконечного кошмара.

Годы работы Лайта были периодически омрачены совершенно безумными приобретениями на рынке свободных агентов. Во время дебютного межсезонья Лайта франшиза подписала в качестве свободных агентов Майкла Джонсона, Энтони Коллинса и Альтеррауна Вернера с «тяжелыми» контрактами, а также квотербека Джоша Маккоуна на двухлетний контракт стоимостью $10 миллионов с расчетом на место в стартовом составе. Если брать в совокупности, этот впрыск посредственных игроков имеет все шансы быть признанным худшим классом свободных агентов, пришедших в отдельно взятую команду, за всю историю НФЛ. Коллинс, Джонсон и Маккоун были отчислены из команды ровно через год, а Вернер выведен из состава после того, как он попал в немилость к тогдашнему главному тренеру Лави Смиту.

Embed from Getty Images

Двумя годами позже Лайт вновь запомнился своим ужасающим менеджерским решением, когда с помощью трейда поднялся выше по драфту во втором раунде, чтобы выбрать кикера (!!!) Роберто Агуайо. Бывшая звезда университета «Флорида Стейт» смазал 9 из 31 попыток в своем дебютном сезоне в НФЛ и в августе следующего года был тоже отчислен из команды. Ладно бы дело ограничилось только позором с Агуайо… Однако Лайт совершил еще парочку провальных решений на драфте – выбранный в первом раунде драфта-2016 Вернон Харгривз был отчислен из команды в середине своего четвертого сезона игры за «Бакс». А выбранный во втором раунде ди-энд Ноа Спенс исчез из командного ростера в прошлом августе.

«Тампа-Бэй» оказалась особенно невезучей на игроков на позиции пас-рашеров и ди-беков. В период между 2006 и 2017 годами ни один из ди-эндов не смог в отдельном сезоне сделать более 9 сэков. Ближе всего к десятке сэков за сезон подобрался Майкл Беннетт с 9.0 сэками в 2012 году. И как на это отреагировали во фронт-офисе? Правильно! Отчислили игрока.

Выбранный в первом раунде драфта-2011 Эдриан Клейборн может похвастаться отличной карьерой в НФЛ сразу в нескольких командах, но вот именно в «Тампа-Бэй», которая его и задрафтовала, у него игра не складывалась. Позже «Бакс» выбрали на драфте Ноа Спенса, подписали еще кучу сомнительных свободных агентов, и эта позиция в обороне команды продолжала оставаться откровенно слабой. Правда, качество исполнителей в зоне секондари было ненамного лучше. Тренеры перепробовали множество вариантов, от Харгривза и Криса Конте до опытных Брента Граймса и Ти Джей Уорда, однако никому из футболистов не удавалось скрыть очевидные тренерские просчеты в защитных порядках «Бакс». В общем, что бы Джейсон Лайт ни пытался придумать, эти две позиции в защите просто уничтожали «Бакканирс» годами напролет. Именно поэтому межсезонье-2019 настолько воодушевило франшизу.

Подписание Шакила Баррета на однолетний контракт стоимостью $5 миллионов изначально не привлекло особого внимания, но теперь понятно, что эта сделка вообще претендует на главную селекционную удачу «Бакканирс» в прошлое межсезонье. Бывший пас-рашер «Денвер Бронкос» в прошлом сезоне стал лидером НФЛ по количеству сэков (19.5) и стал настоящей звездой в Тампе. Вдумайтесь, после одного-единственного сезона в составе «Бакс» Баррет взобрался на 18 место по количеству сэков за всю историю франшизы. Ему не хватает еще 14 сэков, чтобы ворваться в топ-5 по этому показателю. Подписать такого парня как Баррет за смехотворные, по сути, деньги – это невероятная удача Джейсона Лайта, которая до этого обходила генерального менеджера, да и всю команду, стороной.

Embed from Getty Images

Не менее солнечным представляется теперь и будущее в секондари. Лайт был весьма агрессивен на драфтах 2018 и 2019 годов, взяв сразу пять ди-беков во втором и третьим раундах этих двух драфтов. Расчет был на то, что просто по теории вероятности кто-то из этих парней окажется соответствующего уровня, а Тодд Боулс поможет ребятам бурно прогрессировать и адаптироваться к скоростям профессионального футбола.

Похоже, что этот план сработал. Молодежь в лице Джамила Дина, Карлтона Дэвиса и Шона Мерфи-Бантинга очень быстро начала развиваться, и вскоре они стали твердыми игроками основы, наконец-то решив многолетние проблемы франшизы на этом участке защитных построений.

Укрепив защиту, которая была долгое время предметом для насмешки во всей лиге, «Бакканирс» получили ростер, качеству которого сейчас может позавидовать почти любая команда НФЛ. Эванс и Годвин составляют, наверное, лучший тандем ресиверов в профессиональном футболе, а теперь они еще и усилены триумвиратом тайт-эндов: О Джей Ховардом, Кэмероном Брейтом и Робом Гронковски. О-лайн, которая во времена Уинстона была слабоватой, трансформировалась в качественную и достойную бригаду. Ди-лайн, помимо упоминавшегося Баррета, насыщена качественными парнями в лице тэклов Вита Веа и Эндамукона Су, который все еще остается серьезной боевой единицей, пусть и уже на закате своей карьеры. За их спинами мы обнаружим одного из самых недооцененных лайнбекеров лиги Лавонте Дэвида и выбранного в первом раунде драфта Девина Уайта, от которого ждут серьезного прогресса во втором его сезоне в профессиональном футболе.

Конечно, «Тампа-Бэй Бакканирс» вряд ли является образцовой франшизой в течение периода работы Джейсона Лайта, однако в последние два года фронт-офису удалось совершить революционные изменения, которые превратили команду в достойное место для приезда по-настоящему звездных игроков. Теперь вопрос стоит очень просто – смогут ли «Бакканирс» оправдать все выдаваемые им авансы с Брэди на поле?

После того, как «Бакс» взяли в первом раунде драфта тэкла Тристана Уирфса в о-лайн и во втором раунде сейфти Антуана Уинфилда-мл., на бумаге в ростере команды почти не осталось слабых мест. Однако строительство по-настоящему конкурентоспособного коллектива требует чего-то большего, чем просто наличия звездных качественных игроков в составе. Сохранение Баррета с помощью франчайз-тега было мудрым решением, учитывая, что фронт-офису нужно время, чтобы принять решение относительно долгосрочного контракта. Проблема в том, что до «Бакканирс» Баррет никогда не показывал такой статистики по сэкам и давлению на квотербеков, и франшизе нужен еще год, чтобы посмотреть, насколько Баррет может стабильно выдавать такие сезоны. Еще один важный нюанс здесь – если в прошлом сезоне Баррет стоил команде $5 миллионов, то по «клубной метке» обойдется организации в $15.8 миллионов. О-лайн, безусловно, даст возможность Брэди проявить все его лучшие качества, но все эти опытные ребята играют на дорогих контрактах. Лайту удалось реструктурировать контракт Джейсона Пьер-Пола в это межсезонье, но он все равно обойдется «Бакс» в $12.5 миллионов в этом году. Майк Эванс – это суперзвезда НФЛ, и его зарплата соответствует этому статусу – огромные $18.4 миллионов в сезоне-2020. Крис Годвин все еще играет на максимально дешевом контракте новичка, но сезон-2020 будет его последним годом на таком контракте.

Подписание 42-летнего квотербека, самого титулованного игрока в истории лиги, означает, что «Бакканирс» осознали, что они наконец-то готовы к свершениям. Впервые за годы правления Джейсона Лайта франшиза смогла арендовать великолепный самолет с обученным экипажем, взлететь на нужную высоту и купить первоклассный парашют. Теперь дело за малым – парашют должен раскрыться.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.