Джош Норман возвращается к тренеру, который помог ему стать звездой. «Вашингтон» отчислил Нормана ради места в платежке, после чего бывший участник сборной All-Pro заключил однолетний контракт с «Баффало» Шона Макдермотта.

Макдермотт до «Биллс» работал четыре года в качестве координатора защиты «Пэнтерс». Именно под его руководством Норман и демонстрировал свою лучшую игру. После расставания с Макдермоттом Норман уже не играл на столь же высоком уровне. Именно возможность поиграть в знакомой системе и повлияла на решение Нормана, утверждает репортер Майк Гарафоло.

По контракту зарплата Нормана составит 6 млн, но с учетом бонусов может вырасти до 8 млн. Сможет ли он оправдать эти деньги после воссоединения со старым тренером? Смогут ли «Биллс» извлечь пользу из корнербека, чья карьера шла на спад?

https://www.instagram.com/p/B4-YRAKAy-L/

У «Биллс» полно денег в платежной ведомости, поэтому нельзя сказать, что сделка с Норманом для них будет рискованной в финансовом смысле. А вот в игровом…

Норман наверняка автоматически займет место в стартовом составе и станет корнером № 2 для команды, где уже есть Тредевиус Уайт. «Биллс» в 2019-м были одной из лучших защит в лиге, но второго корнера рядом с Уайтом им не хватало.

При этом «Биллс» заплатят Норману 6 млн, а это 30-й по величине оклад для корнербеков в 2020-м. Так что «Баффало» ничего особо не потеряют, даже если Норман не сможет реанимировать карьеру. А если Норман выстрелит, то сделку можно будет считать одной из лучших в межсезонье.

В «Вашингтоне» на Нормана нацепили тяжелый груз серьезных ожиданий. Но он эти ожидания не оправдал. Хотя вообще-то они не были справедливыми, ведь даже на пике формы в «Каролине» Норман не был элитным корнером, которого можно оставить один-на-один с ресивером топ-уровня. «Пэнтерс» использовали преимущественно зонное прикрытие, которое позволяло Норману держать игрока атаки перед собой и полагаться на инстинкты, нежели на атлетизм. В «Редскинс» от Нормана требовали большего. Он не справился.

Последние пару лет Норман слишком часто попадает в хайлайты в роли неудачника. Акробатические пируэты и умные решения остались в прошлом, а в настоящем на первый план вышли пропущенные за спину вертикальные маршруты и другие провальные действия.

https://www.instagram.com/p/ByIRI4Og9ZX/

Сложно сказать, сможет ли Норман прыгнуть выше головы и вернуться к уровню игры, который он демонстрировал в 2015-м. Но почти наверняка Макдермотт сможет выжать еще немного качественного футбола из 32-летнего защитника. В «Баффало» Норман будет чаще играть в зоне («Биллс» во второй половине сезона-2019 использовали зонное прикрытие в 70% случаев, это один из самых высоких показателей в лиге). И это ему хорошо подходит.

Защита «Баффало» строится вокруг кавер-4 и кавер-3, а для Нормана это чуть ли не идеальный вариант. В обоих случаях Норман сможет держать защитника перед собой и не спускать глаз с квотербека, чтобы использовать возможность агрессивно пойти на мяч.

(В 2019-м Норман отыграл 108 снэпов в кавер-4 и кавер-3. Тредевиус Уайт, для сравнения, — 248).

Именно присутствие на поле Уайта сыграет Норману на руку. С одной стороны поля у «Биллс» будет защитник высшего калибра, который будет вынуждать распасовщиков отказываться от передач в сторону альфа-ресиверов. С другой стороны станет располагаться Норман, который будет больше читать квотербека и реагировать на его неудачные решения. Добавьте в этот микс двух умных сэйфти в лице Майки Хайда и Джордана Пойера и назойливый пас-раш — получите все предпосылки для отменной защиты против паса.

Норману даже не надо изображать из себя Супермена в «Баффало». Если он будет играть на 80% от того, что демонстрировал в «Каролине», то встреча с «Биллс» станет головной болью для любого разыгрывающего НФЛ. Руководство «Баффало» идет на осознанный риск, выгода от которого может стать очень ощутимой. А если сделка не выгорит — «Баффало» смогут спустя год расстаться с Норманом и двигаться дальше.

«Биллс» рискуют, но рискуют расчетливо. А про связь риска и победного шампанского вы и сами знаете.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.