Мало осталось в нынешнем спорте таких людей, которые ассоциируются с понятием «старая закалка». Мне всегда при этих словах в голову приходит Карлес Пуйоль.

В НФЛ сейчас доживают свои дни последние квотербеки, выбранные на драфте до 2005 года — Том Брэди, Илай Мэннинг (уже завершил карьеру), Бен Ротлисбергер, Дрю Бриз и Филип Риверс.

С Томом Брэди все понятно — это слишком большая аномалия, чтобы его с кем-то сравнивать.

История Филипа Риверса наполнена своим глубоким трагизмом. Трое других перечисленных игроков воспринимаются иначе. Все трое воспринимаются через призму «былых времен успешности».

Мэннинга сложно воспринимать как персонажа, преодолевавшего трудности. У него было идеальное футбольное воспитание. Они с братом стали тем, кем им предназначалось стать. Великолепная семья и окружение сделали обоих не только легендарными футболистами, но и хорошими людьми. Оба выросли джентльменами и примерами для подражания. В моменты побед они были скромны, в моменты поражений они отдавали должное сопернику.

Но им все равно «повезло» с точки зрения истории — они оба выиграли. Незаслуженных чемпионств не бывает, но «Джайентс»-2007 и 2011 — это незакономерные и нелогичные чемпионы. Они взяли свое за счет формата, где одна победа или поражение разделяет триумф от катастрофы.

Дрю Бриз — тоже баловень судьбы. Случай свел его с Шоном Пэйтоном, одним из главных гуру нападения в истории. Да, у «Сэйнтс» регулярно не получается выдержать необходимый баланс атаки/защиты, они периодически чудят в решающих или же им просто не везет. Но Бриз же все равно свой Супербоул выиграл.

Ротлисбергер — человек, который пожинал плоды культуры «Стилерс». Там все выстроено вокруг многих лет повторения победных принципов — дисциплина, взаимопомощь, взаимоуважение. «Питтсбург» даже в этом сезоне рубился до последнего с худшей ситуацией на позиции квотербека во всей лиге. Они просто не умеют иначе.

И есть Фил Риверс.

Мне очень запомнился случай, когда Риверс надел на пресс-конференцию галстук боло, который для него сделал болельщик. При том, что боло-галстук считается чуть ли не самым безвкусным мужским аксессуаром, который носят только киногерои или ковбои.

Риверс воспринимается как конвертный квотербек с неповторимой техникой и странный дядька, который воспитывает кучу детей, ездит на автобусе между городами и ненавидит сники. Есть в нем что-то от отжившей эпохи, от ХХ века. Динозавр в хорошем смысле.

Фил Риверс — глыба. Утес, об который бьются волны. Точат его годами и десятилетиями, но не могут его сломить.

Но невозможно не задаться вопросом: «А что, если бы Фил Риверс не был таким приверженцем «старой школы»?

Да, он легенда «Чарджерс». Но эти самые «Чарджерс» сейчас играют в городе, где у них нет болельщиков от слова совсем. Да, он держит рекорды клуба по ярдам пасами и тачдаунам. Но у него никогда не получалось выстрелить вовремя, как у Флакко.

В карьере Фила Риверса бабочка махала крылышками все время куда-то не туда. Особенно это касается сезона-2010, когда у «Сан-Диего» было лучшее нападение и лучшая защита, но настолько позорные и мусорные спецкоманды, что команда с лучшей атакой лиги по набранным ярдам и лучшей защитой в лиге по пропущенным ярдам даже в плей-офф не вышла.

У «Чарджерс» были Риверс, Ладейниан Томлинсон, Антонио Гейтс, Винсент Джексон, Даррен Спролс, Шон Мерриман, Эрик Уэддл и Антонио Кромарти. А они даже в Супербоул ни разу не вышли.

По данным PFF, «Чарджерс» 12 сезонов подряд не поднимались выше среднего уровня в пас-протекшене. Последние два года они занимали по этому показателю 30-е и 31-е место в лиге.

А может быть Филу Риверсу стоило хоть раз топнуть ножкой и попробовать сменить обстановку? Может, ему стоило быть чуть-чуть эгоистичнее? Справедливо сказать: «Я заслуживаю большего»?

Сейчас Риверса хватит уже только на эпилог. Есть много команд, которые будут рады видеть его в своем составе. Для него еще ничего не кончено. Тем более, что у него есть рекорды, уважение, обеды и большая семья.

Хотелось бы, конечно, чтобы Фил Риверс напоследок что-то выиграл. Это моя мечта на сезон-2020 — чтобы у Риверса все получилось. Молодые и дерзкие пусть подождут. С другой стороны, нет в спорте никакого «заслужил» в отношении проигравших. Много людей отдавались своему ремеслу долгие годы и остались без заветной победы.

Но Риверс — не про победы (к сожалению). В этом Фил Риверс похож на Спартака. Скорее всего, в реальной истории Спартака было не так много героизма, какой ему приписывается сегодня. Но когда мы смотрим на Спартака в исполнении Кирка Дугласа из фильма Кубрика 1960 года или на его скульптуру XIX века, нас вдохновляет нечто большее, что стоит за историей этого человека.

История Филипа Риверса — она про преданность. Преданность делу (224 игры подряд в старте), преданность флагу «Чарджерс». Думаю, для него это не пустое слово. Он мужик старой закалки.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.