«Сан-Франциско Фотинайнерс» закончили сезон с результатом 13-3 — и благодаря этому получили первый посев в НФК. Но это достижение не далось им с лёгкостью.

В последних четырех их играх регулярного сезона (в трёх их которых «Найнерс» победили) интрига была жива до последних секунд. В матче 17 недели с «Сиэтлом» «Сорок Девятые» были в считанных сантиметрах от поражения. Тайт-энд «Сихокс» Джейкоб Холлистер был уложен на землю прямо на зачётной линии на четвёртом-и-гол с девятью секундами, оставшимися до конца матча — если бы он продвинулся хоть чуть-чуть дальше, то случились бы тачдаун, победа «Сиэтла» и падение «Найнерс» до пятого посева.

Вместо этого они оказались на первом месте в НФК, обогнав по дополнительным показателям «Пэкерс» и «Сэйнтс».

Сложно было бы придумать более драматичное завоевание байвика в плей-офф, но НФЛ — лига чудес. Соперник «Найнерс» в Супербоуле пропустил уайлд-кард раунд ещё более удивительным способом.

«Канзас-Сити Чифс» одержали победы в шести своих последних матчах регулярки — включая игру с «Пэтриотс», в которой «Вождям», справедливости ради, сильно помогли судьи. Этого всё равно не хватило бы для байвика, но случилось чудо — «Патриоты» внезапно слили у себя дома худшему составу лиги в лице «Майами».

И «Чифс», и «Найнерс» с трудом завоевали лишнюю неделю отдыха, но эти труды окупились им сторицей — во многом благодаря этим усилиям они находятся в Супербоуле.

И в последние годы участие в этом матче команд с байвиком стало устойчивой тенденцией — нынешние два финалиста просто её подтвердили.

View this post on Instagram

NINER GANG‼️

A post shared by San Francisco 49ers (@49ers) on

«Найнерс» и «Чифс» избежали травм тогда, когда это было нужнее всего

«Фотинайнерс» испытывали сложности во второй половине сезона. Команда начала сезон с результата 8-0, а её защита была просто убийственной, но потом она забуксовала — во многом, из-за травм ключевых исполнителей в лице Ди Форда, Ричарда Шермана, Жакиски Тарта и Квона Александера.

С таким трудом добытая дополнительная неделя отдыха дала этим футболистам возможность на 100% восстановиться к плей-офф. И сейчас зашита «Сан-Франциско» снова деклассирует своих оппонентов.

Отдохнувшие «Найнерс» обыграли как «Вайкингс», так и «Пэкерс» с разницей в 17 очков, заработав в этих двух матчах девять сэков и спровоцировав пять потерь.

«Чифс» также смогли поправить здоровье состава во время байвика.

Патрик Махоумс получил травму колена на 7 неделе и вернулся лишь почти через месяц. Перед этим лучший ресивер команды, Тайрик Хилл, уже в первом матче сезона повредил плечо и пропустил ещё больше.

Мощнейшее нападение «Чифс» получило серьёзный урон от потерь Махоумса и Хилла. Даже после их возвращения в строй потребовалось некоторое время, чтобы выйти на былые мощности. Но сейчас эти проблемы в прошлом. «Вожди» преодолели отметку в 400 набранных ярдов в двух последних матчах подряд — в первый раз с сентября.

К Супербоулу «Чифс» и «Найнерс» подошли с пустыми лазаретами. Тренер «Канзас-Сити» Энди Рид, к своему счастью, не смог назвать никого из своих подопечных травмированным, а самой значимой проблемой из этой области для «Сан-Франциско» является травма плеча Тевина Коулмена — хорошего, но далеко не определяющего игру команды футболиста.

View this post on Instagram

WE’RE GONNA ENJOY THIS!

A post shared by Kansas City Chiefs (@chiefs) on

Ни одна из команд пока не встретила действительно опасного противника

Если бы «Пэтриотс» не облажались на 17 неделе, «Канзас-Сити» пришлось бы играть с «Теннесси» в уайлд-кард раунде, а потом, в случае победы, поехать в гости либо к «Нью-Ингленду», либо к «Балтимору» — и, даже в случае успеха в столь нелёгком испытании, «Вождям» предстоял бы ещё один матч.

Вместо этого, «Чифс» встретились лишь с «Тексанс» и «Тайтенс» — командами с четвёртым и шестым посевом, соответственно.

Путь «Фотинайнерс» был чуть тернистее, но именно чуть. Им пришлось встретиться с «Вайкингс» (6 посев) и «Пэкерс» (2).

В гости ни те, ни те ни разу не ездили.

Что ещё более важно, «Чифс» сумели избежать встречи с гегемоном последних лет, «Пэтриотс» и лучшей командой регулярки «Рейвенс», а «Найнерс» уклонились от рандеву с «Сэйнтс» и «Сихокс» — ещё одними фаворитами на победу в Супербоуле.

«Вожди» прошли сетку плей-офф благодаря своему неостановимому нападению. Козырями «Сан-Франциско» являются шикарная защита и мощнейшая выносная система. Но без байвика этих плюсов, вполне возможно, не хватило бы.

Прошли годы с тех пор, как в Супербоуле появлялась команда из уайлд-карда

«Рейвенс» времён лучшего отрезка в карьере Джо Флакко — последняя команда из уайлд-кард раунда, игравшая в финальном матче сезона. Вполне возможно, вы уже не помните, когда Флакко играл хорошо, поэтому уточним — это было в 2013 году.

Нынешний Супербоул будет седьмым подряд, в котором схлестнутся обладатели байвиков. Действительно, домашние игры и возможность отдохнуть лишнюю недельку — огромное подспорье.

Но этот феномен довольно молод. В сезонах 2005-2012 шесть из восьми обладателей Супербоула не сумели перед этим получить топ-2 посев. Но потом — как отрезало.

Никто не знает, смогли бы «Канзас-Сити» и «Сан-Франциско» нарушить этот тренд, сложись 17 неделя регулярки немного по-другому. Вполне возможно, даже таких внушительных игровых козырей им не хватило бы, чтобы попасть туда, где они находятся сейчас.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.