Большие люди бьют маленьких людей

Это цитата Чипа Келли. Он произнес эту фразу в 2013-м, когда выбрал на драфте Лэйна Джонсона. Она правдива до сих пор.

Что объединяет команды, которые вышли в финалы конференций последние пару лет? Все они серьезно работали на линиями нападения и защиты. Инвестируйте свои денежки в больших людей. В драке будет на кого положиться.

5 из 8 стартовых тэклов в матчах за чемпионство в конференции получают больше 11 млн в год. Еще двое оказались исключениями, поскольку их выбрали в топ-10 драфта, но они еще сидят на новичковских контрактах (Джек Конклин и Майк Макглинчи). Восьмой парниша (Брайан Булага) отыграл свой последний год по контракту, который на момент подписания (2016) был более чем достойным.

Обе команды, участвовавшие в Супербоуле, самым серьезным образом вложились в линию защиты — подписали звездных рашеров (Дефорест Бакнер и Крис Джонс), а также подписали на приличные деньги надежных ветеранов (Ди Форд и Фрэнк Кларк). «Найнерс» еще и второй пик драфта потратили на Ника Босу. Последний вообще был лучшим игроком в главной игре года до выхода на сцену Патрика Махоумса.

Мораль сей басни — тренер может замаскировать кое-какие проблемы вашей команды. Если ваша команда проиграет в рубке между линиями — вам уже ничего не поможет.

Классный квотербек на контракт новичка — лучшая сделка в лиге

Третий год подряд в Супербоул вышла команда с квотербеком на новичковском контракте, выбранном в топ-10 драфта. И второй раз такая команда выиграла чемпионат. Да, тут есть небольшое лукавство — все-таки Карсон Венц был травмирован в решающей игре. Но квотербек «Иглс» все равно позволил им сохранить финансовую свободу. Уже наступили 2020-е, а квотербек с заплатой 20+ млн до сих пор ни разу не выиграл Супербоул.

Конечно, эта традиция однажды нарушится. Но «Иглс», «Рэмс» и «Чифс» однозначно получили серьезную выгоду за счет наличия у них крутых распасовщиков с невыдающимся контрактом. Теперь для них начинается новая эра — затраты на Джареда Гоффа вырастут с 10,6 млн до 36,0 млн в следующем году. Для «Филадельфии» суровая действительность наступит чуть позже — зарплата Венца вырастет в следующем сезоне с 8,4 млн до 18,7 млн, а потом взорвется до 34,7 млн в 2021-м.

Возможно, эти команды продолжат побеждать даже с дорогущими разыгрывающими. Но цена ошибки при комплектовании состава для них вырастет в разы.

Хотите подняться наверх на драфте за квотербеком? Оно стоит того

На драфтах 2016 и 2017 годов четыре команды отдали свои будущие активы за возможность подняться в топ-10 драфта и взять квотербека. Две из этих команд уже выиграли чемпионат («Филадельфия» и «Канзас-Сити»), третья поиграла в Супербоуле («Рэмс»), четвертая вышла в плей-офф («Хьюстон»).

Да, можно не угадать с квотербеком. Зато (1) три года после этого можно не искать нового (2) выгода от удачного выбора очень уж велика.

Сейчас драфт-пики оцениваются иначе, нежели раньше. Теперь команды также быстрее разочаровываются в игроках. Из-за этого на драфте все чаще случаются крупные сделки

Специальность тренера не имеет значения

Вполне может быть, что лучшим назначением межсезонья-2019 стал Брайан Флорес из «Майами», хотя он был всего одним из двух тренеров с защитным бэкграундом. Майк Врейбел из «Теннесси», тоже специализирующийся на защите, вышел в финал АФК. Тренер года Джон Харбо из «Балтимора» вообще пришел из спецкоманд.

Конечно, квотербеку приятнее работать с зубром атаки, как это произошло с «Канзасом» или «Сан-Франциско». Руководству тоже такая идея может быть больше по душе, поскольку меньше риск упустить гуру нападения в другой клуб. Но это скорее бонус, а не необходимость. У Тома Брэди и Расселла Уилсона уже долгое время все ОК, несмотря на то, что главными тренерами в их командах являются мастера защит.

Защита все еще выигрывает чемпионаты

До самой концовки Супербоула создавалось впечатление, что второй год подряд к титулу команду-победителя вытащит защита. Но даже с учетом Патрика Махоумса факт остается фактом — лучшие защиты выходят в плей-офф последние четыре года. При этом две из четырех лучших атак остались без плей-офф.

«Найнерс» вышли в плей-офф благодаря защите. «Чифс» выиграли за счет того, что их защита сделал шаг вперед по сравнению с прошлым годом.

Не поймите меня неправильно — команда формата «Рэйвенс»-2000 сегодня вряд ли выиграет чемпионат. Моя мысль в том, что сейчас как никогда важен баланс. В 2018-м году все думали, что грядет революция и нападения в НФЛ будут решать исходы сезонов.

А оказалось…

В футболе актуальна эволюция, а не революция

Благодаря этому фулбеки вновь набирают популярность. Именно поэтому олдскульный бегущий-танк в лице Деррика Хенри стал лидером по ярдам на выносе.

Футбол вновь доказал, что он представляет собой вечную игру в кошки-мышки. Расцвет пасового нападения вынудил команды ставить в прикрытие менее габаритных лайнбекеров и ди-эндов. Лучшие умы лиги воспользовались этим и снова сделали модным вынос.

НФЛ продолжает тырить идеи у колледжей

Полтора года назад тренер «Беарс» Мэтт Нэги шутил про то, что не стесняется «заимствовать» розыгрыши у университетских команд. Год спустя уже Шон Пэйтон признается, что стащил парочку идей у Шона Маквея. Потом и сам Маквей отметил, что разбавляет свой плейбук идеями Пэйтона.

Тренера стали более открытыми, их теперь меньше волнуют разного рода клише. Если нападение «Балтимора», которое обзывают университетским, работает, то кому какое дело? Команды больше не боятся брать молодых перспективных квотербеков и адаптировать свои схемы под них. В Супербоуле, например, лучшим по ярдам на выносе у «Найнерс» чуть не стал номинальный ресивер (Дибо Сэмюэл, 53 ярда за 3 попытки). И никому это не показалось странным, все уже привыкли.

Запасной квотербек важен

Все вы знаете, что Тэннехил смог. «Тайтенс» уверенно шли ко дну, а он из них сделал нечто стоящее. И внезапно у клуба появились перспективы поинтереснее, чем поиск нового распасовщика.

И все уже забыли про Мэтта Мура, который выиграл 2 игры из 3 во время травмы Махоумса. А ведь если бы не Мур, то «Канзас» не получил бы высокий посев и неделю отдыха в плей-офф. Следовательно, без Мура могло бы и не быть никакого Супербоула — «Чифс» тогда пришлось бы играть против «Тайтенс» в уайлд-кард раунде и против «Пэтриотс» на «Фоксборо» в дивизионном раунде.

Разумеется, «Чифс» вполне могли бы все равно стать чемпионами. Но путь до финала оказался бы гораздо сложнее.

Противоположный пример — «Стилерс». Бен Ротлисбергер вылетел, а на скамейке у «Питтсбурга» не нашлось никого приличного. Итог — потерянный сезон, в котором их защита внезапно начала подавать признаки жизни.

Хотя, возможно, в этом нет ничего внезапного. Просто все уже забыли, что…

… Майк Томлин очень-очень хорош

Был Антонио Браун — нет Антонио Брауна. Был Левеон Белл — нет Левеона Белла. А Томлин за 13 лет на посту главного тренера все еще ни разу не проиграл за сезон больше 8 игр. Перестраивающимся командам на заметку — сначала убедитесь, что главным тренером у вас работает тот, кто надо.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.