Суббота, вечер. Расслабленной походкой Ричард Шерман заходит в раздевалку «Фотинайнерс». Дает пять уборщику, поправляет синий пиджак. У него было что сказать. В раздевалке, на пресс-конференции, на выходе со стадиона в Шермане читалось то, что он хотел сказать. Он хотел сказать о неуважении.

«Они не признают мои заслуги», — говорил Шерман.

«Они хотят, чтобы я извинялся за свои достижения», — говорил Шерман.

«Им нравится меня ненавидеть. Людям просто нужен злодей», — говорил Шерман.

View this post on Instagram

Another opportunity #49ers #9ergang

A post shared by Richard Sherman (@rsherman25) on

«Они» — это СМИ, публика, критики, которые, как считает корнербек, не отдавали ему должное. Ни после семи сезонов в «Сиэтле», ни теперь, в «Фотинайнерс», когда команда стала лидером конференции, выиграв у «Вайкингс» первую за шесть лет игру плей-офф. И уж точно не 9 ноября 2017 года — в день, когда все переменилось для Шермана и двух соперников по дивизиону Запад НФК.

В тот вечер родные и близкие корнербека сидели на трибунах стадиона Университета Финикса, на том же стадионе, где два сезона назад «Сихокс» на последней минуте проиграли Супербоул-49 из-за перехвата. Старший брат Шермана, Брэнтон, знал, что Ричарда беспокоят оба ахилловых сухожилия уже почти полтора года. Игрок накладывал лед на стопы каждый вечер. Так что, когда в третьей четверти Шерман схватился за правую ногу, а потом, хромая, направился на бровку, его брат уже знал, в чем дело.

Беверли, мать Ричарда, повернулась к мужу и сказала: «Ненавижу этот стадион!»

С этой травмой для Шермана закончился сезон-2017 и его пребывание в «Сихокс». «Легион Бума» развалился в межсезонье. Шерману вот-вот должно было стукнуть 29. Сомнения насчет его карьеры всплывали все чаще.

Шерман применил к травме тот же метод, которым он обыгрывает ресиверов.

Брэнтон говорит, что Ричард тот самый уникум, который запоминает длиннющий пароль от вай-фая с первого раза, а слова песен со второго прослушивания. Он читает и изучает нападение как квотербек защиты. Роберт Салех, координатор нападения «Фотинайнерс», говорит, что большинство корнеров просто стараются крыть, а думать не хотят. Шерман же наоборот, аналитик. Так и с травмой: он проанализировал все, что ему требуется для возвращения, и поменял некоторые вещи для лучшего результата.

Отец Шермана, Кевин, звонил сыну каждое утро с того момента, как тот начал реабилитацию. Они разминались одновременно, созваниваясь в начале и в конце тренировки на беговой дорожке. Отец старался быть рядом, делать все вместе. Позже он признался, что в этом были неожиданные плюсы: мужчина похудел на 8 кг. Перерыв в карьере тоже имел неожиданные плюсы: у Ричарда было время подлечиться, отдохнуть психологически и подумать о своем будущем.

«Ему необходимо было «освежиться», — говорит Кевин. — Столько всего произошло. Это была у него первая серьезная травма, плюс его отчислили из «Сиэттла».

В межсезонье Шерман стал свободным агентом. Однажды, на отдыхе в Лас-Вегасе с семьей, Шерман сказал родителям, что уйдет на ночь и вернется утром. Он не сказал, куда и зачем идет. Но когда вернулся, раскрыл эту тайну: он ездил на встречу с «Фотинайнерс».

«Подожди, чего?! — удивился его брат. — С „Найнерс“? Которые футбольная команда???»

«Сан-Франциско» тогда завершили сезон с 6 победами и 10 поражениями, а «Сихокс» над ними доминировали. Но клуб нанял нового тренера Кайла Шенахена и нового генменеджера Джона Линча. С этими людьми и встретился Шерман.

Корнербек сказал, что Кайл Шенахен — величайший футбольный стратег, с которым ему довелось общаться.

Шерман решил представлять себя на переговорах сам. Твиттер от этого долго недоумевал, а потом народ решил: Шерман просто тронулся умом. Даже его собственный брат забеспокоился. «Мне эта идея не понравилась, честно говоря», — признается Брэнтон.

Корнер в итоге подписал контракт с «Сан-Франциско» на три года и $27 млн, со множеством условных выплат за достижения и с гарантией только на $9.05 млн. Брэнтон тогда сказал брату: «Бро, у тебя почти нет никаких гарантий там. Все может полететь псу под хвост…»

Но Ричард не слушал. Он расписал брату все свои мотивы: «Я снова буду здоров, впервые за несколько лет. У меня в жизни новая страница. Я получу все контрактные бонусы за достижения, если буду работать, как раньше. Я просто заключил пари с самим собой. На самого себя».

На первой тренировке с «Фотинайнерс» в 2018-м Шерман встал прикрывать ресивера Маркиза Гудвина. Этот парень отличный спортсмен — он даже попал в олимпийскую сборную США по прыжкам в длину в 2012-м. Брат Шермана снимал тренировку на телефон. После снэпа Гудвин легко обогнал корнербека и поймал дальний пас в зачетке. «Тогда и началось, — вспоминает Брэнтон. — „Ричард всё“, „Ричард уже не торт“, „Ричард потерял хватку“. И всё в таком духе».

Однако Даг Болдуин, бывший товарищ Шермана в колледже и в «Сихокс», видел, как его друг воюет с травмой и возвращается к былой форме. И он видел, что Ричард такой же, как раньше. Соревновательный дух, несгибаемая воля — все осталось при нем.

«Я знал, — говорит Болдуин, — я знал, что у него все под контролем».

В 2018-м Шерман отыграл 14 игр. В команде постоянно кто-то валился с травмой. Но Шерману нравилось, как у них все складывается. Он считал, команда способна побеждать. В прошлом межсезонье он сказал своим родным, что «Фотинайнерс» могут стать крутой командой. Круче, чем многие от них ожидают. Эта команда напоминала ему «Сихокс» времен обновления.

Брэнтон однажды пошел в парикмахерскую и всем там сказал, что «Фотинайнерс» в сезоне-2019 выиграют 10 игр. Посетители парикмахерской громко рассмеялись.

В 2019-м Шерман стал собой. Он вернул форму уровня All-Pro. Он перехватывал. Он занес тачдаун в защите. Pro Football Focus посчитали, что пасовый рейтинг квотербеков против Шермана (по броскам на ресиверов, которых он прикрывал) был 46.8. Среди защитников это третий лучший результат. Мастерство Шермана помогло защите «Фотинайнерс» стать каменной стеной, которая пропускала меньше всего ярдов за розыгрыш в Лиге и в домашних матчах позволяла сопернику набрать пасом в среднем всего 157,9 ярдов. «Фотинайнерс» не выиграли 10 игр. Они выиграли 13. А три оставшихся проиграли на последних минутах.

«Да, всякое говорили, негативные вещи, но это так глупо, — говорит Болдуин. — Шерм просто работает по-другому. Он это хотел показать. И доказать. Это его мотивация. А у всяких онлайн-критиков в соцсетях, которые говорят гадости, кишка тонка добиваться таких высот».

В итоге после травмы и восстановления скептики затихли. Шерман сыграл очередной свой матч плей-офф. Вместе с ним защита «Сан-Франциско» практически запечатала свою половину поля и дала «Вайкингс» пройти всего 147 ярдов. В третьей четверти при счете 17-10 в пользу «Найнерс» Шерман в персональном прикрытии распознал пасовый розыгрыш «Вайкингс» и перехватил мяч. Следующим драйвом «Сан-Франциско» занесли тачдаун. Победа была безоговорочной.

View this post on Instagram

Championship Mentality

A post shared by Richard Sherman (@rsherman25) on

«You like that!» — крикнул Шерман на бровке, пародируя знаменитую фразу Кирка Казинса. Этот перехват был 38-м в карьере корнербека. Лучший результат в Лиге по перехватам с 2011 года.

«Но я же только зоны умею крыть», — саркастично бросил корнербек после матча.

Шерман оказался прав. Не так уж много игроков в Лиге, которые на пути к званию лучшего корнербека получили такую серьезную травму, а потом вернулись и продолжили этот путь. Можно вспомнить Адриана Питерсона, который очень быстро вернулся после разрыва крестов, ну а кроме него примеров мало.

На пресс-конференции после матча, когда еще сохранялся шанс матчапа с «Сихокс», Шерман сказал, что ему плевать, с кем они будут играть. Он сказал, что ему плевать, если люди считают его заносчивым. Он сказал, что ему плевать на критиков. Хотя было видно, что ему не так уж плевать, ведь он продолжал говорить о неуважении в его сторону, это уже было неважно.

Он уже доказал, кто был прав, а кто ошибался.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.