Принятие Ларри Фицджеральда в Зал Славы НФЛ откладывается как минимум до 2025-го. Ресивер «Кардиналс» будет играть в сезоне-2020. Это будет его 17-й сезон в НФЛ.

Для нападения «Аризоны» это отличная новость: им необходим опытный лидер, который сможет помочь молодым звездам. Кроме того, Фицджеральд уверен, что с Кайлером Мюрреем, которого «Кардиналс» выбрали под первым номером на прошлом драфте, он завершит свою легендарную карьеру на позитивной ноте.

https://www.instagram.com/p/B7WSRG4l3CQ/

Фицджеральда уже не выбирают в сборную All-Pro год за годом, как раньше. Однако 37-летний ресивер до сих пор остается важным винтиком нападения и учителем для своих товарищей на поле и вне его. О молодом квотербеке «Аризоны» Фицджеральд говорит только хорошее, однажды даже назвал его «универсальным оружием» и похвалил за поведение в хаддле.

«Я никогда не видел, чтобы квотербек так быстро вливался и мог командовать нападением, — сказал Фицджеральд в прошлом межсезонье. — Мюррей уже с первого дня изучал и проверял разные розыгрыши, работал с линией, пробовал разные методы защиты паса, когда защита блицует. Он отлично понимает нападение».

Последние пять месяцев доказали, что это не пустые слова. Мюррей с Фицджеральдом отлично сыгрались, что облегчило молодому квотербеку привыкание к профессиональной Лиге. За первые две игры ресивер-ветеран поймал 13 пасов на 217 ярдов — так он впервые набрал 100+ ярдов в двух матчах подряд с сентября 2015-го.

https://www.instagram.com/p/B7EhPaUJgcF/

Поддержать такую продуктивность до конца сезона ресивер не смог, однако связка Мюррей-Фицджеральд оставалась сильной. По итогу Фицджеральд лидировал в команде по броскам в его сторону, по приемам, ярдам и тачдаунам на приеме. Статистика 7,4 ярда за бросок в его сторону у Фицджеральда лучшая со времен гонки «Аризоны» за титул чемпионов НФК в 2015-м.

Что это значит для «Кардиналс»?

В официальном пресс-релизе по поводу Фицджеральда «Кардиналс» не указали причин, почему ресивер решил отыграть еще сезон. Но можно предположить, что его замотивировал прогресс молодого квотербека. Вот как улучшались показатели Мюррея по ходу первого сезона в НФЛ.

Прогресс Кайла Мюррея в 2019-м

К. Мюррей Попыток % успешн. Ярдов за игру Ярдов за попытку ТД Перехватов Пасовый рейтинг Победы/поражения
Матчи 1-4 169 62.7 267.8 6.3 4 4 78.8 0-3-1
Матчи 5-8 123 65 229.3 7.5 3 0 95.5 3-1
Матчи 9-12 135 64.4 219.5 6.5 7 2 94 0-4
Матчи 13-16 115 66.1 214 7.4 6 6 83.8 2-2
Итого 542 64.4 232.6 6.9 20 12 87.4 5-10-1

Цифры не феноменальные, но прогресс заметен. Стоит заметить, что эти цифры он набил, стоя за линией, которая пропускала к нему защитников. Мюррей получал сэк 48 раз — рекорд Лиги в этом году. К тому же, у него был новый тренер, плюс новая модифицированная пасовая стратегия нападения Air Raid. Неопытные ресиверы, среди которых после Фицджеральда самыми «ветеранистыми» шли 26-летний Дэмьер Бёрд и 24-летний Фаро Купер.

Но это не значит, что юнит ресиверов «Аризоны» страдает нехваткой талантов. Просто у них пока больше потенциала, чем продуктивности.

https://www.instagram.com/p/B6UjX27pGph/

Команда стала чаще использовать Кристиана Кирка по сравнению с его дебютным сезоном, так что есть надежда, что в 2020-м Фицджеральд передаст ресиверскую пальму первенства Кирку. Хотя показатели молодого ресивера после дебюта немного снизились (8,7 ярдов за бросок в его сторону в дебютном году и 6,6 — в этом) Кирк остается опасным оружием, которое Кингсбери может ставить в любую точку. Даже в бэкфилд — в прошлом сезоне Кирк 10 раз был выносящим из бэкфилда и заработал ногами 93 ярда.

К тому же, в запасе у «Кардиналс» игроки, взятые на драфте-2019. Кингсбери привел с драфта троих хороших ресиверов, хотя в свой первый год в НФЛ они звезд с неба не хватали. Пик второго раунда Энди Изабелла был легендой в Университете Массачусеттса (102 пойманных паса на последнем курсе), но в профессионалах пока поймал только 9 пасов в 15 матчах. Пик шестого раунда Кишон Джонсон стал самым продуктивным первогодкой в юните принимающих, но из 42 бросков в его сторону поймал мяч только 21 раз.

Хаким Батлер, парень ростом 198 см, талантливо играл в «Айове Стэйт», но хотя и был достоин первого раунда драфта-2019, в итоге упал до четвертого. Сообщалось, что он не очень хорошо справлялся со схемой нападения «Кардиналс», а потом и вовсе попал в список травмированных. Год откровенно для него неудачный, но есть надежда, что в 2020-м он сможет догнать упущенное.

И для всей этой братии Фицджеральд может стать ментором. Это как добавить дополнительного тренера в штаб к Кингсбери, да еще и такого, который знает «Кардиналс» как никто другой. Юниту ресиверов также помогут раннинбеки.

Дэвид Джонсон в 2016-м был лучшим принимающим раннинбеком в Лиге. Если он снова наберет форму двухлетней давности, то нападение «Кардиналс» прокачается еще больше. Кениан Дрейк, которого отхватили у «Долфинс» в прошлом году, поймал с «Аризоной» 28 пасов в 8 играх, выбегая из бэкфилда. А в этом сезоне он не выделялся, так что может быть мотивирован на результат в следующем. И если «Кардиналс» его переподпишут, в общем и целом их нападение будет выглядеть очень даже неплохо.

Драфт и подписание свободных агентов тоже помогут повысить количество талантливых игроков в составе. Особенно необходим тайт-энд, потому что на этой позиции у «Аризоны» дела не ахти (хотя «Кардиналс» продлили контракт Макса Уильямса, а значит, ждут от него результатов). Возвращение Фицджеральда оставляет у клуба $56 млн «под кепкой» на 2020-й, этого хватит на еще одного ветерана для молодого состава «Кардиналс».

Так что телодвижения касательно ростера могут тоже помочь Мюррею. Но умудренный опытом кандидат в Зал Славы, который будет ловить его пасы в глубине поля, сделает его сезон еще лучше.

Фицджеральд — он как прилив, который снимет с мели аризонские корабли. Ветеран доверился Кингсбери и Мюррею и надеется сделать завершающий сезон своей карьеры фееричным.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.