Этим летом я всерьез подумывал о выходе на рынок свободных агентов. Об этом знали очень немногие. А те, кто знал, не распространялись особо. Я держал решение про запас, навроде туза в рукаве. Стать свободным агентом — интересно, не так ли? Пожалуй, каждый профессиональный спортсмен рано или поздно приходит к этой мысли, ведь так заманчиво: смотреть, как несколько команд Лиги пытаются заинтересовать тебя, убедить в том, что ты и есть тот самый недостающий элемент в их мозаике.

Но в итоге я принял решение оставить эту мысль.

Потому что, какой бы привлекательной не казалась идея рассматривать и взвешивать предложения различных команд, чувствуя себя полновластным хозяином своей судьбы, во всех таких предложениях был бы один и тот же огромный недостаток: все это были бы предложения об уходе.

А я хотел остаться.

С момента своего появления в НФЛ я хотел одного — играть тайт-эндом в клубе «Миннесота Вайкингс» и стать одним из тех, кто привезет Кубок Ломбарди в этот город.

И я решил рассказать обо всем этом именно сейчас, потому что в тот момент, когда я увидел тот парашютик от Кирка Казинса в овертайме матча с «Сэйнтс», перед моим мысленным взором пронеслась вся моя карьера, от начала до настоящей секунды… А мяч все летел и летел, в самый угол тачдаун-зоны…

Эта воскресная игра изобиловала яркими моментами — секундными отрезками, которые показали, чего мы стоим как команда. Фамбл и перехват, спровоцированные нашей защитой в ключевые моменты игры. Заблокированный игроками спецкоманд гол с игры. Невероятные усилия, а может и воля небес, которые позволили великолепному нападению «Нью-Орлеана» во главе с будущим членом Зала Славы Дрю Бризом набрать всего 20 очков на домашнем поле.

Забавно, нашей первой игрой в этом году, пусть и в предсезонке, был матч со «Святыми» в «Супердоуме». И теперь, когда игровое время закончилось при равном счете, у меня появилось ощущение, что круг замкнулся… Довольно странное ощущение.

Я походил по бровке с минуту, а потом собрал ребят в круг и сказал им: «Наш сезон начался здесь. Но он здесь не закончится!»

А овертайм — просто полный восторг! Этот пас Кирка на Диггси на коротком третьем дауне — что-то невероятное. Диггси всегда хорош на слэнтах, но в тот вечер он сделал все просто идеально. Опоздай он на полшага, и все — мы бьем пант, мяч у Дрю Бриза, и он подписывает нам отпускные свидетельства. А потом?! Потом Кирк забросил мяч на Тилена, а тот просто сделал кэтч всей своей жизни.

И после того, как мы увидели, что Адам с мячом приземлился на отметке 2 ярда, у нас всех появилась уверенность и внутреннее спокойствие. В хадле никто не повысил голоса, все знали: «Сейчас мы возьмем шесть очков. ШЕСТЬ. Мы закончим эту вечеринку».

С третьей попытки нам это удалось.

Тот видеоролик, на котором запечатлено, как тренер Зиммер дает мне и Кирку по игровому мячу, моментально стал вирусным в сети. И я рад этому. Не потому, что это — момент моего триумфа, но для того, чтобы все увидели, как все парни относятся к Кирку. Он — свой парень. И всегда им был. Просто всем нам надоело, что в случае поражения всех собак вешают на Кирка. Его незаслуженно заклеймили лузером. «Казинс не способен выигрывать важные матчи», «Казинс не может выигрывать игры в прайм-тайм» и все такое. А я все это время смотрел, как Кирк вкладывает всю душу в игру, как принимает правильные решения, как оказывается в нужное время в нужном месте… но не все и не всегда зависит от одного человека.

Отличный пример — игра с «Сихокс» в понедельник вечером несколько недель назад. Кирк и Расселл играли одинаково хорошо, но их команде удался еще один розыгрыш, в самом конце матча, когда Кирк уже ничего не мог сделать. Но кто же виноват? Конечно, Казинс. Все это выглядело настолько глупо, что смех разбирает. Но не зря этого парня назвали звездой. И в минувшее воскресенье не он доказал, а мы убедились в том, что так и есть на самом деле. И, надо сказать, сильно обрадовались.

Да, то чувство, когда ты, будучи припертым к стене, находишь в себе силы преодолеть обстоятельства и посрамить скептиков, оно ни с чем не сравнится.

В прошлом году мы разочаровали сами себя. С таким подбором игроков, с такой поддержкой, после настоящего прорыва за год до этого… закончить сезон 8-7-1?! Мы чувствовали, что не оправдали надежды людей целого штата.

Но мы знали также, что нам некого винить, кроме себя.

Поэтому в этом сезоне мало кто смотрел на нас, как на фаворитов. Мы и сами заметили это. И нам в каком-то смысле это помогло.

И вот теперь кое-кто из экспертов озадаченно потирает лоб. Но мы не удивлены. Мы все время верили в себя — и это придавало нам сил.

Пару месяцев назад произошло кое-что, о чем всем известно: мне исполнилось 30 лет.

Е-мое… Тридцать.

Поверить не могу. Когда меня задрафтовали «Вайкингс», мне было 21…и тогда мне подумалось, что раз уж цвет униформы «Миннесоты» и моей старшей школы совпадают, то это хорошая примета. Мне нравилось, как я выгляжу в фиолетовом. Я был совсем ребенком. Годы пролетели, как осенние листья на ветру.

Но с другой стороны…я все отлично помню. Каждый розыгрыш, каждый блок, каждый прием мяча, каждую победу, каждое поражение — я все-все помню. Я повзрослел и многому научился. Я стал частью этой команды, ее истории и культуры.

Когда я впервые здесь оказался, я был Кайлом Рудольфом, игроком «Викингов».

Теперь я Кайл Рудольф, Викинг из Миннесоты.

И поэтому я подписал новый контракт. Чтобы отправиться в еще один поход за трофеем. Поражения в финалах конференции 1998 и 2009 года доставляют мне такую же боль, как и тем, кто был на поле тогда. Как и те поражения в плей-офф, когда на поле был я сам. Я видел, как нас встречали фанаты в тот вечер, когда мы были в шаге от выхода в Супербоул — это одно из лучших воспоминаний в моей жизни. А осознание того, что мы оказались неспособны сделать это — одно из худших.

С возрастом пришло понимание.

Понимание того, что каждый из этих моментов, каждый шаг на этом долгом пути, эти потрясающие отношения между игроками и болельщиками — все это складывается в уникальный опыт. «Вайкингс» это больше, чем клуб, больше, чем франшиза.

View this post on Instagram

Locker room GOALS. #GoGetIt

A post shared by Minnesota Vikings (@vikings) on

Это больше похоже на общину.

Общину, которая построена из воспоминаний. Одно за другим, кирпичик за кирпичиком.

И я очень надеюсь, что в ближайшее время мы скрепим эти кирпичи цементом большой победы.

Читайте также: Кайл Рудольф отдал перчатки на благотворительность. А их продали на eBay

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Loading...