«Кливленд Браунс» не выходили в плей-офф с 2002 года. Они — единственная команда, которая в этом десятилетии ни разу не завершила сезон с положительным балансом побед и поражений. Неудивительно, что команда, у которой постоянно что-то не так, провела тяжелый сезон. Опять.

Но ведь в начале года казалось, что уж в этот раз все должно сложиться иначе.

Болельщики даже думали, что «Браунс» могут впервые получить Кубок Ломбарди. После того, как они выменяли себе трехкратного пробоулера Оделла Бекхэма, букмекеры пророчили им шансы 15,0 на победу в Супербоуле. Только у четырех команд коэффициенты были лучше — у «Пэтриотс», «Чифс», «Сэйнтс» и «Рэмс». Люди активно ставили на «Кливленд».

Эти ожидания легли тяжелым бременем на плечи команды. Дебютный год для тренера Фредди Китченса не задался: он столкнулся с проблемами, которые неизбежно возникают при работе с талантливым ростером. Игроки «Браунс» не очень хорошо справлялись с раздражением, когда победа не шла к ним в руки.

Почему все пошло наперекосяк?

Сезон «Кливленда» медленно, но верно шел ко дну. День ото дня становилось все хуже. Вспомним ключевые моменты катастрофы «Браунс», начиная с самого раннего.

4 июня — Бейкер Мейфилд нападает на Дюка Джонсона из-за того, что раннинбек хочет обмен

Такое бывает: Джонсон не единственный, кто высказывает недовольство своей командой/контрактом и просит обмена. В НФЛ такое происходит постоянно. Никого не удивило также, что Китченс вполне стандартно ответил, что Джонсон остается частью нападения «Браунс», хочет он этого или нет.

Но вот когда Мейфилд решил пойти против товарища, все удивились.

Квотербек «Браунс» Бейкер Мейфилд о Дюке Джонсоне и его просьбе об обмене: «Ты либо с нами, либо нет».

Эта фраза квотербека пришлась по душе не всем в раздевалке.

Майкл Сильвер в твиттере: «Источники сообщают, что несколько ветеранов „Браунс“ подошли к Бейкеру в раздевалке после его комментариев в сторону Джонсона и высказали свое недовольство. Разногласия улажены».

Ситуация сошла на нет, когда Дюка все-таки обменяли в «Тексанс» в августе.

8 сентября — тэкл нападения Грег Робинсон удален за пинок

Сезон не задался с самого начала. «Тайтенс» выиграли со счетом 43-13. В ходе матча стартовый левый тэкл «Кливленда» Грег Робинсон пнул сэйфти «Тайтенс» Кенни Ваккаро в лицо.

В дальнейшем Робинсона не отстранили за этот эпизод. Но и Мейфилду в линии он не особо помогал по ходу сезона.

7 октября — Мейфилд проигрывает матч понедельника с пасовым рейтингом 13,4

«Браунс» разгромлены в матче против «Найнерс» со счетом 3-31. У Мейфилда 8 из 22 успешных пасов, 100 ярдов и два перехвата. Матч он досматривал уже с бровки — его убрали с поля за пять минут до конца игры.

Четыре раза его сэкнули, дважды он ронял мяч, играя за дырявой линией нападения.

Результат «Кливленда» — 2 победы и 3 поражения.

15 ноября — Майлса Гаррета отстраняют на неопределенный срок за драку

В этом сезоне у «Браунс» с дисциплиной совсем беда.

Кульминацией стала драка на последних секундах матча против «Стилерс», который «Браунс» выигрывали со счетом 21-7. В частности, пас-рашер «Кливленда» Майлс Гаррет сорвал шлем с квотербека «Стилерс» Мэйсона Рудольфа и долбанул им разыгрывающему по голове.

Гаррет потом говорил, что Рудольф отпускал расистские комментарии, но в НФЛ не нашли доказательств этому заявлению. Рудольф получил большой штраф, ди-тэкл «Браунс» Ларри Огунджоби отстранили на одну игру, линейного нападения «Стилерс» Маркиса Понси отстранили на три матча.

Гаррет получил самое серьезное наказание — дисквалификацию на неопределенный срок. Наказание продлится до конца сезона-2019, а может и в следующем году. В межсезонье он сможет подать заявление на восстановление.

30 ноября — стартовый сэйфти почему-то не выходит на поле в одной из ключевых игр

Сэйфти Дамариус Рэндалл отсидел на бровке в главной игре дивизиона против «Стилерс». Причиной тому было «тренерское решение». Его не выпустили на поле, потому что «кое-что случилось на неделе» — так объяснялась ситуация на официальном сайте «Браунс».

Квотербек-новичок «Стилерс» Девлин Ходжес бросил всего 14 успешных пасов, но против хлипкого сэкондари «Браунс» набрал 212 ярдов пасом и победил 20-13. У «Кливленда» был шанс выровнять статистику побед и поражений, если бы они уверенно выиграли у «Питтсбурга». Вместо этого они помогли «Стилерс» застолбить место в плей-офф.

8 декабря — новость, что Бекхэм пытается обменяться в другую команду

Репортер FOX Sports Джей Глейзер сообщил, что Бекхэм явно хочет обмена.

«Оделл говорил другим игрокам и тренерам перед матчами и во время: „Эй, может возьмете меня?“ Мне кажется, отношения между „Браунс“ и Бекхэмом плохо кончатся после этого сезона».

Эта новость появилась спустя два дня после того, как Бекхэм в твиттере настаивал, что ему нормально в «Кливленде».

«Так, ребята… Я НИКОГДА не говорил, что мне плохо в „Браунс“. Я, как и все, надеючь на лучший результат. Точка. Давайте следующую новость…»

Рапопорт сообщил, что Бекхэм играл со спортивной грыжей и что в межсезонье его ждет операция. Мейфилд сказал журналистам, что грыже Бекхэма не уделили должного внимания. Правда, он быстро сдал назад после этого комментария и написал твит, что не хотел критиковать работу медперсонала «Браунс».

11 декабря — Рашард Хиггинс посмеивается над решением Китченса держать его на скамейке

Кит Бриттон в твиттере: «Главный тренер «Браунс» Фредди Китченс о том, что ресивер Рашард Хиггинс отыгрывает мало снэпов: «Мы пытаемся задействовать тех игроков, которые лучше всего смогут помочь нам выиграть на каждой конкретной неделе. Все меняется каждую неделю».

После этого заявления Китченса ресивер (вроде бы) ответил ему твитом:

У Хиггинса всего 4 приема в этом году, между тем в прошлом году он доказал, что является надежной мишенью для Мейфилда. В 2018-м он набрал 572 ярда на приеме и 4 ТД.

После сезона-2019 Хиггинс станет свободным агентом.

15 декабря — Лэндри и Китченс поругались на бровке

Слухи о том, что Лэндри хочет в другую команду, поползли после инцидента в матче «Браунс» -«Кардиналс». «Кливленд» проиграл этот матч со счетом 24-38. На видео попал момент, где Лэндри очень недружелюбно беседует с тренером.

Да, не обязательно уметь читать по губам, и так понятно, что Лэндри в этом моменте не хвалил тренера за отличную работу. Сам ресивер сказал, что он просил Китченса задействовать его в игре в надежде помочь.

Спустя несколько часов после проигрыша в матче 15 игровой недели Иэн Рапопорт сообщил, что Китченс скорее всего останется тренером «Браунс» в следующем сезоне.

На тот момент надежды на плей-офф почти умерли, но пока были еще тепленькие. Поражение от «Кардиналс» привело «Кливленд» к ситуации «нам нужно чудо!». Это, видимо, и есть «кошмарное стечение обстоятельств».

18 декабря — Бекхэм и Лэндри отрицают, что просили другие команды выменять их из «Браунс»

Несколько раз сообщалось, что Бекхэм просил команды НФЛ забрать его из «Кливленда». Репортер NFL Network Майк Сильвер писал, что Бекхэм не один такой.

Майкл Сильвер в твиттере: «Результаты тирады Джарвиса Лэндри во время игры „Браунс“-„Кардиналс“: два источника сообщают, что во время матча несколько игроков „Браунс“ кричали „Аризоне“ „заберите меня отсюда“ и просились играть за них. Лэндри, по словам источников, был в числе этих игроков».

«Аризона Кардиналс» идет с четырьмя победами на последнем месте в НФК Запад. Если игроки «Браунс» готовы уйти даже в такую команду, то пиши пропало.

Лэндри опроверг это сообщение.

Нэйт Ульрих в твиттере: «Ресивер „Браунс“ Джарвис Лэндри активно опроверг сообщение NFL Network про крики „заберите меня отсюда“. Он заявил, что никогда бы так не поступил, и эти слухи его обеспокоили».

Бекхэм тоже открестился от слухов о том, что он якобы хочет уехать из «Кливленда». Репортерам он сказал, что собирается в ближайшем будущем продолжить играть за «Браунс».

Пэт Макманамон в твиттере:

Оделл Бекхэм о своем будущем: «Я никуда не собираюсь. Остаюсь в «Браунс». Сказал «это нечто особенное» и что он хочет посмотреть, как у «Браунс» пойдут дела дальше.

С «Джайентс» Бекхэм в свое время подписал продление на пять лет и $90 млн, но отыграл по нему всего один сезон и уехал в «Кливленд». В «Браунс» у него контракт до конца сезона-2023. Так что они могут держать Оделла у себя еще некоторое время, хочет ресивер того или нет.

22 декабря — Бекхэм показывает Китченсу характер

Сначала Джарвис Лэндри на бровке поругался с Китченсом. А на 16 неделе то же самое сделал Бекхэм.

Этот эпизод произошел сразу после того, как Бекхэм поймал пас в тачдаун, что сократило отставание от «Рэйвенс» до 9 очков. Вместо одноочковой реализации «Браунс» решили зачем-то разыграть двухочковую — безуспешно.

Однако Бекхэм сказал, что кричал он не по этому поводу.

«Мы просто говорили, — заявил ресивер. — Про футбол, про судейство. Меня предупредили: еще один штраф, персональный фол — и меня усадят на скамейку».

Да, этот эпизод вряд ли сыграет в пользу легенды «мне хорошо в Кливленде».

29 декабря — «Браунс» проигрывают «Бенгалс» («Бенгалс», Карл!), а потом увольняют Фредди Китченса

«Цинциннати» в этом году худшая команда НФЛ. Они будут выбирать первыми на драфте. Удивительным образом в матче против «Браунс» они смотрелись не так уж плохо.

Вот один из двух тачдаунов Джо Миксона. «Браунс» даже не удосужились выпустить на поле 11 человек. В защите играло 10.

На поле было только три линейных защиты, так что Миксону не составило труда вбежать в зачетную зону. Это было сразу после тайм-аута «Браунс».

Через несколько часов после этого матча клуб уволил Китченса. Они снова в поиске главного тренера.

31 декабря — «Браунс» увольняют генерального менеджера Джона Дорси

При нем команда выиграла 13 матчей, проиграла 18 и в еще одном сыграла вничью.

***

Невезение тоже сыграло свою роль в провальном сезоне «Браунс». Бекхэм почти весь сезон был не на сто процентов собой. Из-за травм на поле не выходили Кристиан Киркси, Дэвид Джоку, Оливье Вернон и Морган Бернетт.

Этот год также запомнится драматичностью и внутренними конфликтами, которые возникали по ходу сезона. Все это лишило «Браунс» многообещающего сезона, а Китченса — тренерской должности.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.