Чтобы твоя стрела улетела далеко, тебе нужно как можно сильнее отвести тетиву своего лука.
Дельфин умнее льва, тигра и ягуара — и поэтому выступает в цирке.
Если ты чувствуешь, что упёрся в потолок, присядь, а потом резко подпрыгни. Возможно, ты разобьёшь себе голову, а возможно — пробьёшь потолок.
Если ты сидишь у реки очень-очень долго, а труп врага по ней всё никак не плывёт, стань трупом сам.
Какой бы выбор перед тобой не поставили, всегда выбирай пики.

Окей, окей, в лексиконе тренеров личностного роста я не силён. Попробую изложить мысль этого текста немного по-другому.

«Долфинс» не дают соперникам ни единого шанса на поражение

«Майами Долфинс» совершили каминг-аут.

В то время, как все остальные команды лиги побеждают, или, если состав набрался совсем уж дерьмовый, хотя бы пытаются побеждать, «Дельфины» смотрят всей футбольной общественности в лицо и с вызовом. Они не хотят даже имитировать борьбу за результат, так как знают, что в этом нет смысла. И, в отличие от других команд со дна таблицы, действия «Долфинс» не отдают безнадёгой или паникой — они видятся чётким и распланированным процессом.

Предыдущие несколько лет «Майами» считались посредственной командой, которой всё время не хватает малости, чтобы попасть в плей-офф (а если уж удалось попасть, то не получается хоть сколько-нибудь продвинуться). В 21 веке у франшизы три сезона с двузначным количеством побед в них, ещё два — с 5 и менее выигрышами, а также три участия в матчах плей-офф — и из них ни одного успешного.

И сейчас «Дельфины» из посредственностей превратились в жалкие ничтожества.

0-4, 26 очков набрано, 163 пропущено, 0-81 по очкам во вторых половинах матчей. Это — абсолютно худшие цифры не только в сезоне, но и во всей сколько-нибудь современной истории НФЛ.

View this post on Instagram

#nflmemes #miamidolphins

A post shared by Kevin spencer (@thekevcast) on

И соперники «Долфинс» уже вовсю относятся к ним соответствующе.

Если «Балтимор» и «Нью-Ингленд» видели в «Майами» хоть какую-то опасность, то Дак Прескотт — лишь рутинную работу, которую надо сделать перед, тем как покушать фастфуд. Но через неделю всё стало совсем унизительно: главный тренер «Чарджерс» Энтони Линн освободил от участия в матче всех своих подопечных, у которых хоть что-то болело, хрустело или чесалось (в составе «Болтс» таковых традиционно много), а потом всю игру занимался тестированием резервистов, комбинаций из пыльного уголка плейбука и нетрадиционных игровых сочетаний. Были ли «Батарейки» наказаны за такое отношение к сопернику? Были, так как коллективу уровня плей-офф побеждать всего в 20 очков у такой команды — это стыд и позор.

В такие моменты практически всегда находится ветеран, который в самый сложный момент поднимается и выдаёт речь о том, что нужно верить в себя даже в те моменты, когда все остальные не верят. Что он пришёл в футбол, чтобы получать удовольствие и побеждать — а он надеется, что мотивы прихода его слушателей в профессию были аналогичными — и теперь ему нестерпимо грустно и больно от того, что ни удовольствия, ни побед он не получает. И что он хочет, безумно хочет, чтобы команда сплотилась и попыталась начать побеждать.

В «Майами» такого ветерана не найдётся. А если найдётся, то ему не удастся выгнать из голов и душ своих одноклубников уныние и тоску. И если он всё же окажется достаточно красноречив, то вскоре после спича будет отчислен или обменян.

Эмоции иррациональны, они вредят процессу. Игроков жаль, они виноваты лишь в том, что играют недостаточно хорошо, чтобы не попасть в «Долфинс». Даже если прекрасное «Майами» будущего появится через пару лет, от нынешней команды в её составе останутся пара-тройка человек — не более. Но, в конце концов, многим людям платят куда меньше и за гораздо большие унижения.

Действия менеджмента «Майами» просто шикарны

Для того чтобы построить доминирующую команду, недостаточно просто провести пару отвратительных сезонов, после чего кинуть деньгами в нескольких звёздных свободных агентов и ждать участия в Супербоуле. Нужно либо везение, либо чёткий и структурированный план, а нередко — и то, и другое. Нельзя гарантировать, что «Дельфины» будут везучими в конвертации своих ресурсов в победы в довольно недалёком будущем, но все их действия за последние полгода создают стойкое ощущение того, что у руководства «Долфинс» есть конкретный план, которому они неотступно следуют. И план этот крайне разумен. Судите сами — абсолютно все значимые действия очень просто связать с целью процесса — максимально ослабить команду сейчас и максимально усилить её через несколько лет. Обмен Тэннехилла, выбор Уилкинса и расставание с Джеймсом и Уэйком — вещи очевидные. Стоит остановиться на четырёх более интересных случаях.

Контракт Ховарда. Вроде бы зачем платить очень много денег, когда не хочешь побеждать? Причина проста: франчайз-корнербеков не бывает, зато бывают команды, в хороших корнерах остро нуждающиеся. А в контракте у Ховарда — сюрприз! — почти нет «дедмани» на случай обмена.

Обмен Минки Фитцпатрика. Промахнулись мимо Дервина Джеймса — попытались сделать собственного Джеймса из того, что досталось — получилось отвратительно — сплавили за пик, который будет примерно столь же высоким (и это — после травмы Бена, а не до). Ну не шикарно ли?

Обмен Тансила и Стиллса. Билл О’Брайен умело вынес личную выгоду из смуты в «Тексанс» и сбагрил значимую часть драфт-капитала команды. С его точки зрения всё логично — кресло шатается и есть весомый риск, что пиками, если их не потратить заранее, будет оперировать кто-нибудь другой. Ну, а «Долфинс» шикарно воспользовались и нестабильностью в стане партнёра по обмену, и паникой его хедкоуча, отдав посредственных тэкла и ресивера (последний из которых к тому же до этого публично раскритиковал владельца франшизы) по цене большей, чем «Беарс» год назад заплатили за Калила Мака.

Обмен Розена. 62 пик и будущий выбор пятого раунда — ничтожная цена за молодого квотербека, обладающего отменной трудовой этикой и идеальным телосложением для про-футбола. Даже если всё, что вы собираетесь делать с этим квотербеком — применять ницшеанский принцип «падающего толкни».

Они могут влиять на своё будущее больше, чем какая-либо другая команда

Естественно, есть возможность, что «Долфинс» одержат в сезоне-2019 хотя бы одну победу. Они могут даже не заработать первый пик — «конкуренция» в этом году весьма сильная. Но это не будет какой-то проблемой.

Нынешний состав «Майами» слаб настолько, что любой его успех даст менеджменту важную информацию: если он случится из-за индивидуального прорыва нескольких игроков, это позволит определиться со списком тех, кто останется в команде после перестройки; если это будет коллективный шаг вперёд, он даст понимание, что Брайан Флорес не зря ест свой хлеб.

«Дельфины» в следовании своему плану совершают важное действо, на которое не решаются многие другие — не обращают внимание на падение зрительского интереса. Большинство болельщиков приемлет только победы здесь и сейчас, не желая слушать про среднесрочную перспективу и любить команду такой, какая она есть (если бы ситуация была иной, «diehard»-фанатов «Пэтриотс» было бы раз в десять меньше). Естественно, они будут призывать команду к выходу из искусственного кризиса, но болельщики не несут никакой прямой ответственности за получаемый результат, поэтому их мнение ценно не больше воплей макак в зоопарке. Да и в апреле, в преддверии драфта, они мигом забывают об убожестве сезона.

И отличие «Долфинс» от других проигрывающих команд лиги (да и некоторых выигрывающих тоже) выражается и в более глобальной форме — в отличие от большинства других клубов они не мечутся от одной цели к другой, а вписывают свои действия в единую канву. Пока конкуренты либо влачат посредственное существование, либо бьются в агонии, либо пытаются идти заведомо ложным путём попыток копирования чужого успеха, «Долфинс» делают то, на что крайне редко решаются не только в НФЛ, но и в главных лигах других видов спорта — намеренно и осознанно используют систему американских профессиональных лиг, систему, в которой быть немного ниже среднего гораздо хуже, чем быть самым слабым. Каждый год благами этой системы пользуются несколько клубов, но только сейчас в НФЛ появилась команда, которая видит в падении на дно не позор, а необходимый обряд перед началом пути наверх.

При идеальном развитии событий они через пару лет смогут построить молодой костяк из лучших игроков нынешней команды и выбранных на драфте студентов. К тому костяку присоединятся звёздные свободные агенты, привлечённые перспективами, гонорарами и отсутствием налога штата. И эти «Долфинс» своей доминацией заставят всех забыть о парочке мучительных лет, принесённых на алтарь их становления.

В полной мере такой сценарий в НФЛ ещё не осуществлялся. Но путь танкинга нелёгок, и ни одна команда, ступавшая на него, не смогла соблюсти все его принципы. Но «Долфинс» пока это делают, выгодно ослабляя себя, аккумулируя будущие ресурсы за выгодную цену и забивая на любое мнение извне.

Возможно, у них всё получится, а если у них всё получится, то мы увидим, как добрая треть команд лиги спешно погружается на дно в жалкой погоне за очередным трендом. И класс «надеющихся на попадание в уайлд-кард раунд» вымрет, как таковой.

Прикольно же будет, разве нет?

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.