У Кристиана Уилкинса есть секретная личность, которая не такая уж и секретная: он — Могучий Белый Тигровый Рейнджер. И на поле он выпускает своё альтер-эго наружу, чтобы помочь команде.

Уилкинс прозвал своих бывших товарищей — ди-лайнменов «Клемсона» — Могучими Рейнджерами. Некоторые из них удостоились даже собственных прозвищ — например, Клелин Ферелл стал Зелёным Рейнджером, а Декстер Лоуренс — Розовым Рейнджером. Они здоровались друг с другом, так как это делали их любимые супергерои и даже сэки праздновали в рейнджерском стиле. Во время празднования Хэллоуина в 2016 году они, одевшись Могучими Рейнджерами, удивили главного тренера «Клемсона» Дабо Суинни.

И такая беззаботная черта характера сразу бросается в глаза при виде новичка «Майми Долфинс», который своим добродушием пытается сломать шаблон сурового профессионального спортсмена.

«Кристиан всегда веселится. Он — уникальный человек. Один из миллиона, кто с таким подходом может быть успешным в футболе, — говорит Суинни. — Он использует игру и не позволяет игре использовать себя. „Майами“ его полюбит».

«Долфинс» выбрали Уилкинса, 191-сантиметрового и 143-килограммового ди-тэкла под 15 пиком на апрельском драфте и собираются сделать его ключевым элементом перестройки. «Дельфины» надеются, что он будет оказывать на игру команды влияние, сравнимое с воздействием Джарелла Кейси на футбол «Тайтенс». Но уникальным Уилкинса делают не надежды «Майами», а его интересы и черты характера.

Уилкинсу 23 года, он танцует, поёт, готовит, шутит, развлекается и иногда блестяще выполняет роль замещающего учителя.

Он облил Суинни в прямом эфире национального телевидения после того, как «Клемсон» выиграл Национальный Чемпионат.

Он от радости чуть не снёс комиссионера НФЛ Роджера Гуделла после того, как тот объявил, что Уилкинса под 15 пиком выбирает «Майами».

Он настоящий капитан и лидер команды. Он светится жизнерадостностью буквально всегда и везде.

«Я полностью счастлив быть самим собой. Многие люди хотят изменить свои жизни, стать другими. Благодаря изменениям в технологиях и социуме все хотят мгновенного удовлетворения, — утверждает Уилкинс. — Каждый хочет быть таким, как этот человек или таким, как тот. Каждый хочет иметь определённое количество подписчиков или лайков. Но я бы предпочёл иметь 10 подписчиков и быть самим собой, чем иметь миллион и постоянно носить чужую мне маску».

Уилкинс приходит в «Долфинс» как раз вовремя — Майами это очень крутой и весёлый город, но у его спортивных команд нет звёзд, способных стать его лицом.

«Вы потеряли Ди-Уэйда, поэтому Майами понадобится кто-то, кто сможет заполнить этот пробел, — отмечает Уилкинс. — Надеюсь, я смогу это сделать и вы будете любить меня так же, как любили Уэйда».

Детсадовский полицейский спешит на помощь

Уилкинсу комфортно буквально везде, но в один день весной 2018 года он сильно беспокоился. Нет, в его обязанности тогда не входило противостояние лайнменам нападения «Алабамы». Уилкинс должен был позаботиться о нескольких десятках детей 4-5 летнего возраста.

В начальной школе имени Джеймса М. Брауна в Вальхалле, штат Южная Каролина, он просто мистер Уилкинс — огромный замещающий учитель, которого пытаются не замечать другие педагоги и которому радуются дети.

«Во второй половине дня я взяла Кристиана в его группу детского сада. И один из детишек невероятно удивительным тоном сказал: „Ой, этот большой мистер идёт прямо сюда!“ — говорит Эшли Робертсон, директор начальной школы. — Парень сильно испугался, увидев Кристиана. Это заставило нас всех сильно посмеяться».

Самым душевным моментом дня, по мнению Робертсон, была картина Уилкинса, ведущего за руку маленькую девочку, помогая ей добраться к своему классу после урока физкультуры.

В классе Уилкинс играет с детьми в бинго попкорном, раздаёт закуски, помогает с решением математических задачек и даже пытается усесться за детские парты.

«Я чувствовал себя Арнольдом Шварценеггером в фильме „Детсадовский полицейский“. Они сновали вокруг меня и говорили „Мистер Уилкинс, мистер Уилкинс!“. А я им такой: „Чуваки, меня зовут Кристиан!“. Они дают положительные эмоции тебе, а ты им — и это чудесно».

«Я так сильно привязан к детям, потому что чувствую, что ребёнок должен тянуться к своим. Я сам — большой ребёнок».

Образование всегда было важно для Уилкинса, который получил степень бакалавра в области коммуникаций за 2,5 года обучения и магистра в области спортивного лидерства — всё, естественно, в «Клемсоне». В 2018 году он также выиграл трофей Уильяма В. Кэмпбелла, известный, как «Академический Хайнсман». Это был вообще первый раз, когда подопечный Суинни был финалистом в борьбе за эту награду.

«Мне 23 года и у меня степень магистра, — говорит Уилкинс. — Звучит, как строчка из песни Дрейка».

В конце своей карьеры в «Клемсоне» Уилкинс получил сертификат замещающего учителя. Его братья работают преподавателями и они дали ему пошаговое руководство о том, что нужно сделать. Для Уилкинса это было прекрасной возможностью подзаработать 80 долларов в день и поделиться своей любовью с детьми. Он поработал несколько дней в школе имени Джеймса М. Брауна, а также несколько раз преподавал в средней школе Вальхаллы в Южной Каролине.

«Я люблю вдохновлять молодых людей. Я всегда искал образцы для подражания в детстве. Вы едва ли видите много учителей-афроамериканцев, — утверждает Уилкинс. — Я пришёл сюда, чтобы оказать влияние на детей и чтобы научиться чему-нибудь у них».

Помешан на экономии

Дрю Гамер, тренировавший Уилкинса в высшей школе, рассказывает довольно познавательную историю. В уик-энд перед драфтом он увидел, как будущий топ-15 пик ранжирует города своих потенциальных команд по тому, насколько крупные налоги в их штатах. Уилкинс определил те команды, которых он хотел бы избежать — если бы у него был выбор — это калифорнийские и нью-йоркские клубы, а также «Миннесота Вайкингс».

Гамер сначала хотел пошутить по этому поводу, но потом понял, насколько серьёзно Уилкинс к этому относится, ведь именно налоги, а не погоду, размер города или близость к дому, тот ценил больше всего. Когда «Долфинс» выбрали Уилкинса, он буквально светился от радости — и не только по традиционным причинам.

«Я знаю, что во Флориде нет налогов для штата, и я безумно рад этому», — сказал он.

Историй о бережливости Уилкинса настолько много, что The Wall Street Journal даже назвал его «самым экономным игроком драфта». Для Уилкинса это честь.

Он часто принимал душ, ел и гулял поздно ночью, чтобы избежать высоких счетов за коммунальные услуги. Во время учёбы в колледже у него не было машины. Большую часть своей студенческой карьеры он жил в кампусе университетского общежития, чтобы не платить арендную плату за квартиру, прежде чем наконец решился снять себе жильё за $300 в месяц.

«Он реально экономный, — указывает Суинни. — Он даже не включает кондиционер. Другие парни померли бы от жары, но Кристиан у нас скромный парень».

В мае Уилкинс подписал полностью гарантированный четырёхлетний контракт на $15,44 миллионов и в 2019 году ему причитаются почти $10 миллионов. Но точно не стоит ожидать от него бешеных трат, ведь Уилкинс вырос младшим из восьми детей в бедной семье и стал минималистом ещё в подростковые годы.

Его главным источником трат была еда, поэтому он научился готовить. Он приглашал товарищей по «Клемсону» на ужины по воскресеньям, потому что ему нравилось принимать гостей и демонстрировать свои кулинарные навыки. И его одноклубники явно были готовы потерпеть жару в доме, лишь бы съесть уилкинсовскую готовку.

Влияет на жизни людей

Однажды до Уилкинса дошли слухи о том, что некоторые игроки из высшей школы Саффилда злоупотребляют социальными сетями и имеют проблемы с дисциплиной. Он, как гордый выпускник, позвонил Гамеру и попросил поговорить с командой.

Гамер соединил Уилкинса через FaceTime со всей командой и вышел из зала собраний. Уилкинс доступно объяснил, что значит быть игроком «Саффилда» и как сильно нужно трудиться в этой роли. Гамер отметил, что после этой речи игроки изменились и стали более ответственными. Даже спустя годы после выпуска Уилкинс сохраняет связь со своей школой и имеет там влияние и вес.

View this post on Instagram

42 Days! #LastRide

A post shared by Christian Wilkins (@cwilkins42) on

Он говорит, что академия Саффилда — школа-интернат, находящаяся в 10 минутах от дома, где он вырос — это веха, которая изменила его жизнь, и он хочет всегда быть её частью.

Гамер называет Уилкинса «человеком, формирующим культуру» и рассказывает множество историй о его влиянии на программу. Суинни находится в восторге от лидерских качеств Уилкинса и его влияния даже на опытных партнёров, отмечая, что товарищи по команде описывают ди-тэкла, как верного и преданного друга, которого нельзя не любить.

«Он как сенбернар, — утверждал Ферелл в прошлом году. — Приходишь ты такой домой весь злой, садишься на диван и тут он прыгает к тебе на колени. Ты говоришь „Нет, нет, слезь с меня!“, а он облизывает твоё лицо и в конце ты просто говоришь „Хорошо, я люблю тебя, пёсик“».

Несмотря на то, что у Уилкинса очень мягкий характер, нет никаких сомнений, что в его лице «Долфинс» получают воина на поле.

«Это может удивить вас, потому что он вроде бы шутник и плюшевый мишка с виду, но у меня никогда не было парня, который бы так сильно хотел стать великим игроком, как он, — отмечает Суинни. —Он постоянно жаждет тренироваться, даже тогда, когда этого уже никто не хочет».

Уилкинс говорит, что эти черты характера — трудолюбие, яркая индивидуальность, смирение и независимость от чьего-либо мнения достались ему от дедушки, Юри Стэмпса-старшего.

Стэмпс, заменивший Уилкинсу отца, был убит офицером спецназа в 2011 году, когда смотрел баскетбольный матч в своей квартире. Команда спецназа ворвалась в квартиру Стэмпса в поисках его пасынка и двух других подозреваемых в продаже наркотиков. Офицерская винтовка случайно выстрелила и убила 68-летнего Стэмпса, когда он лежат лицом на земле.

Каким-то образом Уилкинс сумел пересилить гнев и горечь и решил превратить эту боль во вдохновение. Он говорит, что его цель — позволить наследию дедушки пережить самого Уилкинса и его действия. В «Клемсоне» он носил номер 42 в честь года рождения Стэмпса.

Готов всех порвать в 2019 году

В «Майами» Уилкинс воссоединился с тренером линии защиты «Долфинс» Марионом Хобби, который также тренировал его в «Клемсоне». У них прекрасные отношения, и Суинни предсказывает, что они будут «как две свиньи, плещущиеся в грязи», когда настанет время тренировочного лагеря «Майами».

«Я не могу не улыбнуться, когда говорю о Кристиане Уилкинсе, — утверждает Хобби. — Я действительно не могу себя удержать, ведь я помню, как в самое мрачное время — например, рано утром после поражений — он не терял хорошего настроения. Он входил в комнату и говорил „Хей, ребят, вы чего такие хмурые?“».

Хобби поражён тем, что Уилкинс попадал в студенческую сборную года и как ди-тэкл, и как ди-энд, и он ожидает, что в «Майами» его новый-старый подопечный тоже будет играть обе эти роли.

Генеральный менеджер «Дельфинов» Крис Грир улыбается, когда вспоминает слова Уилкинса о том, что решение задрафтовать его — это лучшее решение в жизни Грира. Он очень надеется, что Уилкинс окажется прав и что «Майами» смогут по полной использовать его энергию.

Главный тренер команды Брайан Флорес отмечает: «Он очень весёлый парень. Как по мне, он приносит правильную энергию в правильном ключе».

Карьера Уилкинса в «Майми» только начинается, но кажется, что его возможности относительно того, кем он может стать на поле, просто безграничны.

«Кристиан получил всё, что только можно было получить, из своего опыта в колледже. Он получит всё и из своего начального опыта в НФЛ и это позволит ему двигаться вверх, — обещает Суинни. — Если он останется здоровым, то станет одним из самых лучших игроков, которые когда-либо играли за «Долфинс».

Читайте также: В какой из розыгрышей до сих пор не может поверить Дабо Суинни и какой фразы стесняется Тревор Лоуренс

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Loading...