«Люди не знают, чего хотят», — ответил раннинбек «Рэмс» Тодд Герли, когда я спросил о текущей ситуации со снижением зарплат раннинбеков. У менеджеров НФЛ это сейчас популярная тема.

«Вы берете раннинбека в первом раунде, он делает все, что надо, — сказал Герли на церемонии награждения лучших игроков-старшеклассников американских школ. — А потом: «Ой, вы платите ему столько денег, пусть он еще ловить пасы научится». Или: «Надо научить его еще вот так выносить». Если парня выбрали не в первом раунде, то начинаются советы: «Просто избавьтесь от него. Вы же видите, его не зря не выбрали в первом раунде». Казалось, Герли немного взбешен. Я спросил, в чем дело. Он отмахнулся: «Неважно. Я ведь всего лишь тот, кто заносит тачдауны».

И вправду: он занес 46 ТД с начала карьеры в 2015-м и стал топовым раннинбеком Лиги. А что, собственно, значит звание «топовый раннинбек» в 2019 году? Это обсуждают менеджеры и болельщики в офисах и в комментариях. Раннинбеки играют так же много, как и раньше. В некоторых аспектах у них сейчас самый расцвет. С другой стороны, все цифры говорят о том, что почти любого раннинбека можно без потерь заменить на другого — и ничего не изменится. В этой связи обсуждение их ценности и стоимости занимает немало светлых умов. Этот текст не очередное пережевывание темы раннинбеков — это попытка подумать, к чему все идет.

View this post on Instagram

Stand Firm Let Nothing Move You‼️

A post shared by Todd Gurley (@tg4hunnid) on

Недавно раннинбек «Чарджерс» Мелвин Гордон заявил, что будет бойкотировать тренировочный лагерь или запросит обмен, если команда не подпишет с ним новый контракт. Ходят слухи, что раннинбек «Каубойс» Иезекиль Эллиот тоже не собирается на тренировочный лагерь. По той же причине. Хотя как раз контракт Эллиота может стать исключением: владелец «Далласа» Джерри Джонс обычно щедро платит своим звездным игрокам. Но что касается остальных раннинбеков, то тут мы наверняка видим закат продления контрактов на гигантские суммы.

Хотя прошлые поколения раннинбеков и привыкли получать большие деньги, сейчас кажется, что уже никто не сможет сравняться по капиталу с Адрианом Питерсоном, который заработал больше $99 млн за свою карьеру. Да даже с Фрэнком Гором и его $60 млн будет сложно сравняться. Эммит Смит, который завершил карьеру 15 лет назад, заработал больше денег, чем любой современный раннинбек (кроме одного), хотя потолок зарплат со времен Смита подскочил почти на $100 млн. Так что рынок раннинбеков сейчас не самый прибыльный. Эти перемены принесут вам радость, если вы тренер или менеджер, пытающийся построить эффективную команду. Но если вы раннинбек НФЛ — вы в заднице.

Гордон признал, что в Лиге снижается ценность раннинбеков и он пытается бороться с этой ситуацией. Вспомним еще тяжелые переговоры Левеона Белла со «Стилерс» в прошлом году: тогда один из лучших бегущих в Лиге пропустил весь сезон, потому что не получил желаемый контракт. А в марте он подписал контракт с «Джетс» на тех же условиях, какие ему предлагали «Стилерс». Так что звездные раннинбеки не могут даже забастовкой решить проблему. Четырехлетние контракты новичка с фиксированными зарплатами, которые были введены по Коллективному соглашению НФЛ с 2011 года, делают только хуже.

Проблема по сути своей неразрешима. У других спортсменов есть шансы со временем повысить свой заработок. Текущие перемены бьют быстрее всего по самим раннинбекам, но скоро эта ситуация начнет негативно сказываться и на командах. Первое, что приходит в голову: начнутся проблемы с талантливыми игроками. Возможно, не в скором будущем, а через поколение. В краткосрочной перспективе все ведет к тому, что раннинбеки начнут бойкотировать команды задолго до окончания своих «новичковских» контрактов, чтобы как можно раньше получить продление. Это в свою очередь повлияет на переговоры по Коллективному соглашению НФЛ. Возможно, раннинбеки с хорошим скиллом ловли переквалифицируются в ресиверов. Пренебрежение игроками на конкретной позиции может привести к колоссальным изменениям.

Казалось бы: вы платите раннинбекам все меньше, наверное, они вам не настолько уж нужны при современной специфике игры? Но нет, у раннинбеков по-прежнему всегда есть работа, просто эта работа теперь приносит не так много денег, как раньше. Пас на раннинбека важен как никогда. Важность плей-экшна, который предполагает наличие на поле раннинбека, только растет. Видимо ход мысли у команд направлен непосредственно на роль выноса. Раз вынос теряет значимость, то и игрокам, которые на нем специализируются, можно срезать зарплату.

Что еще более странно: в НФЛ именно сейчас играет плеяда талантливейших раннинбеков. Герли, Алвин Камара из «Сэйнтс», Сакуон Баркли из «Джайентс» — они ничем не хуже раннинбеков прошлого. Но в наше время их позиция изучена менеджерами вдоль и поперек, а команды жестко регулируют свои траты. В 2011 году в Коллективное соглашение добавился пункт о шкале зарплат новичков, а также были проведены аналитические исследования ценности раннинбеков (или ее отсутствия). В результате почти всех раннинбеков, кроме самых лучших, начали обменивать после (а иногда даже до) истечения их первых четырехлетних контрактов. Переговоры по контрактам раннинбеков становятся все сложнее. Будущее не очень радужное.

У Лиги полно денег — потолок зарплат за последние семь лет поднялся на $60 млн — но раннинбекам не достается от этого пирога ничего. В 2018 году стоимость франчайз-тега на раннинбека (то есть среднее от 10 самых высоких зарплат на позиции) была НИЖЕ, чем пять лет назад. Неудивительно, что Гордон и Эллиот недовольны. И они не последние — скоро недовольство контрактами станет для раннинбеков нормой.

Каждую неделю аналитики находят новые доказательства, что эффективность паса важнее для успеха, чем вынос. Пас развивается быстрее, чем вынос. Эффективность паса растет быстрее, чем эффективность выноса. Джош Хермсмейер, аналитик FiveThirtyEight, опубликовал результаты исследования, по которому выходит, что «96 процентов общего количества ярдов за попытку выноса обусловлено положением нападения на поле и количеством игроков защиты оппонента в пределах 5 ярдов». В статье The Athletic один из генменеджеров НБА сравнил футбольного раннинбека и центра в баскетболе: выбирать их в первом раунде — пустая трата ценного пика. Аналитик «Каубойс» Маркус Мошер заявил, что успехи Эллиота ничем не лучше результатов бывшего раннинбека «Далласа» Демарко Мюррея. Мюррей в 2014-м выносил мяч 392 раза. Вместо «жирного» продления контракта «Каубойс» без сожалений отпустили его на рынок свободных агентов.

С Гордоном вообще все удивительно: журналист Pro Football Focus Кевин Коул написал, что по уровню Гордона можно сравнить с Клинтоном Портисом, Фрэнком Гором и Морисом Джонсом-Дрю. Все они играли в Лиге еще во время президентства Джорджа Буша. При этом они втроем заработали в общей сложности $140 млн. Гордону и Эллиоту приходится изворачиваться, чтобы попытаться зарабатывать на уровне Портиса и Джонсона-Дрю, хотя по продуктивности они ничем не уступают предшественникам.

View this post on Instagram

Y’all know what time it is !!!

A post shared by Melvin Gordon III (@melvin) on

Контракт Герли на 4 года и $58 млн не улучшил положения раннинбеков на рынке. Даже наоборот: после травмы колена Герли команды еще сильнее задумываются, а стоит ли платить раннинбеку такие деньги. «Рэмс» взяли в третьем раунде драфта Даррела Хендерсона и повторили предложение «Детройта» по Малькольму Брауну.

Так что, будущее раннинбеков Лиги будет состоять из бойкотов и требований об обмене. Может, Гордон и Эллиот получат контракты, а может пойдут по пути Белла. В спорте, который постепенно пытается лишить своих игроков любых возможных рычагов влияния, у раннинбеков таких рычагов остается меньше всего.

В ближайшем будущем мы сможем увидеть, как будет развиваться рынок раннинбеков. Хорошие раннинбеки, такие как Камара, Баркли, Гордон, Эллиот и Кристиан Маккафри будут заслуженно ждать больших контрактов. Им будут противостоять команды, которые не хотят столько платить. А пока все, что им остается, — стараться быть как Герли: просто заносить тачдауны.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.