На вездесущем сайте статистики Pro-Football-Reference на страничке каждого игрока указываются все номера, под которыми он играл на протяжении карьеры. Номера расположены в правом верхнем углу над статистикой. Можно представить, что это джерси с номерами, подвешенные под крышей личного стадиона игрока. Эти цвета и цифры могут рассказать даже больше, чем сама статистика. Например, вот один из игроков: квотербек Джош Маккаун. Его «джерси» выстроились в правом верхнем углу аж в два ряда.

Незадолго до своего 40-летнего юбилея Джош объявил о завершении карьеры и написал на Players’ Tribune пост «Мое невероятное путешествие».

«Я не стесняюсь звания вечного запасного, — написал Маккаун о своей карьере, длившейся 16 лет. — Я полностью принял это».

Последние сезоны карьеры Маккаун был самым запасным из запасных. Он встал в один ряд с Чарли Бэтчем, Сенекой Уоллесом, Сейджем Розенфельсом, Эй Джеем Фили, Брюсом Градковски, Шоном Хиллом, Мэттом Муром, Билли Уоллеком — почетными членами Зала «Эй, я где-то видел этого парня!».

Так же, как и не очень известные игроки до него, Маккаун старый, но не седой, мудрый, но не опытный, много поездил, но не много поиграл. Он просто был. А теперь его не будет. Поэтому АРХИВАЖНО найти ответ: кто же достоин чемпионского пояса в звании «Главный запасной квотербек Вселенной»?

Важно! Наша цель — найти не лучшего запасного квотербека (это, если интересно, Джакоби Брисетт), а найти того, кто сможет воплотить архетип «вечного запасного» после ухода Джоша Маккауна. Пробежимся по кандидатам, а потом объявим нового обладателя этого титула. Но для начала установим принципы, которые делают из «просто запасного» «вечного запасного». По этим двум критериям мы и будем оценивать кандидатов по 10-балльной шкале.

1. Постоянство. «Этот чувак до сих пор в Лиге???!!» — такой должна быть первая реакция болельщика, когда он узнает о том, что кандидат до сих пор квотербек НФЛ. При этом само это известие для болельщика должно быть так же забавно, как для грудничка выкидывать игрушки из ванны.

2. Повод поговорить. Этот параметр оценивается так: если запасной квотербек вдруг выйдет на поле вместо стартового, какова вероятность, что вы сможете вспомнить что-то о нем и обсудить с другими болельщиками? Роберт Гриффин по этому параметру заработает 9,5 из 10, потому что если он выйдет вместо Ламара Джексона, все сразу начнут вспоминать его дебютный сезон. А вот Брайан Хойер больше двух баллов не наберет: ну что о нем можно сказать, если он вдруг окажется на поле?

В этом рейтинге жесткий порог вхождения. Новичков отметаем — хотя у некоторых и есть потенциал стать когда-нибудь «вечными запасными» высшего уровня (Дэниел Джонс из «Джайентс» улыбается и машет, прямо как Леброн-школьник махал из-за спины Джордана в его последнем сезоне за «Вашингтон Уизардс»). Игроки, у которых индекс узнаваемости имени 0,0, также исключаются (на кону $10 млн — назовите запасного квотербека «Даллас Каубойс». Время пошло!). В конкурс не проходят игроки, если они достаточно долго в Лиге, но при этом слишком молоды (подмигнули Дешону Кайзеру, Бретту Хандли и Тревору Семиану). Также не пройдут те, кто сумел в конце концов вырвать себе место в старте (привет тебе, Райан Фицпатрик!). Кроме них, в конкурсе не поучаствуют VIP-кандидаты, у которых на данный момент нет работы (Брок Освайлер и Мэтт Кэссел. Хотя Мэтт собирался вернуться. Мы скучаем, Мэтт, возвращайся скорей!)

Итак, правила обозначены. Теперь перейдем к кандидатам.

Мальчики для битья, у которых есть аура «вечного запасного»

Блейк Бортлс

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 2 балла

Повод поговорить: 9,5 баллов

Не так уж много людей удивятся, что Бортлс до сих пор в Лиге. А вот где именно он сейчас числится вопрос посложнее (спойлер: он подписался к «Рэмс»). Но зато если вдруг Бортлс выйдет вместо Джареда Гоффа, это станет главной новостью воскресенья. Шон Маквей, конечно, гений, но попытаться выиграть с Бортлсом — нехилая проверка на прочность. Если это получится, то Маквея можно объявлять главным гуру футбола, а насчет Бортлса можно быть уверенным — он будет сидеть в запасе долго и счастливо.

Нейтан Питерман

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 4,5 балла

Повод поговорить: 8,5 баллов

Питерман тот еще квотербек. В своей первой игре в старте в 2017-м он устроил всем болельщикам веселую карусель перехватов — бросил их целых пять. В прошлом году у него был виден прогресс: пять перехватов он распределил на два матча, а не на один. Его все равно отчислили посреди сезона. Но не печальтесь! Питерман на пару с Майком Гленноном теперь запасные квотербеки в «Окленде». Так что у нас будет шанс налюбоваться на них во взаимодействии с Джоном Груденом в новом эпизоде Hard Knocks.

Пакстон Линч

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 6,5 баллов

Повод поговорить: 5,5 баллов

Джино Смит

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 6 баллов

Повод поговорить: 7 баллов

В этом межсезонье «Сихокс» дали Расселу Уилсону самый крупный контракт в истории НФЛ. Но что более важно, они подписали Пакстона Линча и Джино Смита, чтобы эти двое поборолись за место запасного квотербека при Уилсоне. Это как купить Феррари и поставить на нее двери от «Жигулей». Линч вообще по ходу внебрачный сын Златана Ибрагимовича. Его задрафтовал в «Бронкос» Джон Элвей, и он с треском проиграл место в старте Семиону и Освайлеру.

Возможно, звание «мальчика для битья» в адрес Джино Смита — это перебор. Чересчур в лоб. В смысле, в челюсть.

Претенденты на трон

Эй Джей Маккэррон

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 6,5 баллов

Повод поговорить: 4,5 балла

Об Эй Джее Маккэрроне нужно знать следующее:

У него на груди растущая татуировка, которая скоро закроет собой самого Эй Джея, землю, небо, солнце, весь Млечный путь и свяжется с инопланетной разумной жизнью.

Когда «Браунс» шли без побед в сезоне-2017, Хью Джексон так отчаянно пытался сохранить себе работу, что захотел отдать «Цинциннати» пик второго и третьего раунда драфта за Маккэррона перед октябрьским дедлайном. Но у него ничего не вышло, потому что фронт-офис «Кливленда» все перепутал и отправил документы «Почтой России».

В студенчестве Эй Джей был стартовым квотербеком в «Алабаме» на пике эры Ника Сейбена. За три сезона в старте Маккэррон выиграл 36 матчей, проиграл всего 4 и завоевал два чемпионских титула НСАА.

Но несмотря на все занимательные факты выше, Эй Джея запомнят за то, как на федеральном телеканале на его подружку (теперь уже жену) пялился дед-ведущий Брент Масбергер.

Чейз Дэниел

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 7,5 баллов

Повод поговорить: 4,5 балла

НФЛ никого не щадит. В школе в Техасе Чейз Дэниел был Игроком года и выиграл национальный чемпионат. В колледже он попал на обложку Sports Illustrated. А в НФЛ он надевает панамку и очки, и его перестают узнавать даже товарищи по команде.

Это просто панамка и очки, а не накладные усы и грим. Представьте, что вы пришли на работу в очках, а ваши коллеги такие: «Ты вообще кто?». Над этим можно посмеяться, но если вдуматься, на самом деле это довольно грустно.

Дрю Стэнтон

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 7,0 баллов

Повод поговорить: 4,0 балла

В прошлом году тренировочный лагерь «Браунс» начался с загадки: зачем Бейкер Мэйфилд приехал на тренировку в трейлере, и почему в этом трейлере тусили квотербеки команды? К счастью, прошлогодний эпизод Hard Knocks прояснил ситуацию. Стэнтон, третий квотербек в ротации, будучи ментором юного и неопытного Мэйфилда, заставил Бейкера купить этот трейлер (при активном одобрении стартового разыгрывающего Тайрода Тейлора). Потом Стэнтон заставил Брогана Робака, четвертого квотербека в ротации, накупить всякой еды и забить ею трейлер. Броган также должен был взбивать подушки в трейлере для Стэнтона каждое утро. За десять лет в Лиге Стэнтон получил $30 млн и бросил 659 пасов, то есть $45,000 за бросок. Не жизнь — малина!

Роберт Гриффин-третий

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 5,5 баллов

Повод поговорить: 9,5 баллов

Роберт Гриффин получает почти максимум баллов по критерию «Будет ли вам что обсудить с другими болельщиками, если этот игрок вдруг выйдет на поле?» Хотя о нем не слышно с середины 2016-го и некоторые могут даже не знать, что он сейчас запасной в «Балтиморе» при Ламаре Джексоне. Для Джексона он как живое напоминание, как может сложиться судьба подвижного квотербека-обладателя приза Хайсмана, выбранного в первом раунде в команду из Мэриленда. Гриффин наделает шуму, если окажется на поле. Но болельщики скорее воспринимают его как «бывшего стартового», а не «нынешнего запасного» или тем более «вечного запасного».

View this post on Instagram

Year 8. 🇺🇸 #TeeItHighLetItFly

A post shared by Blaine Gabbert (@blainegabbert) on

Блейн Гэбберт

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 7,0 баллов

Повод поговорить: 6,0 баллов

Карьера Блейна Гэбберта будет жить всегда, как Цой. Его (Гэбберта) выбрали в «Джексонвиль» в 2011-м под 10 общим пиком. Блейн Гэбберт был Блейком Бортлсом до Блейка Бортлса, только пиар у него был получше (или хуже, это уж как посмотреть).

Гэбберт настолько плох, что Tampa Bay Times выпустили статью под названием: «Бакканирс» подписали Блейна Гэбберта. Худшего квотербека из всех возможных«. В статье говорилось, что Гэбберт будет соревноваться с Райаном Гриффином за место запасного квотербека. После этого шла шикарная фраза:

«И хотя Гриффин не бросил ни одного паса в матче регулярного сезона, некоторые могут вполне обоснованно считать, что он лучше».

А вот мы и подошли к тройке лидеров.

Гений

Райан Тэннехилл

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 2,0 балла

Повод поговорить: 7,0 баллов

Тэннехилла сложно назвать «вечным запасным». Пока. Он играл в старте в «Майами» на протяжении шести сезонов, пока его не обменяли в «Тайтенс». В «Теннесси» Райан будет «на подхвате» за Маркусом Мариотой. Это будет первый сезон, когда он будет на вторых ролях в ротации, но точно не последний. Он даже не столько «вечный», сколько «идеальный запасной». Достаточно опытный, чтобы помочь советом более молодому квотербеку. Достаточно талантливый, чтобы в другой команде достойно сидеть на скамейке при стартовом квотербеке-ветеране. Достаточно стремный, чтобы его никто не поставил в старт. И ему только 30 лет, а это задел на до-о-о-олгую карьеру запасного. В общем, дайте людям время забыть о нем, и его потенциал «вечно запасного» вызреет, как вино (в тетрапаке).

Достойный преемник

Чед Хенни

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 8,0 баллов

Повод поговорить: 6,0 баллов

Представьте. Патрик Махоумс. В матче первой недели. По какой-то причине покидает поле. И Чед-мать-его-Хенни берет бразды правления нападением «Канзаса» в свои руки. И 25 миллионов американцев по всей стране дружным хором произнесут: «Чед Хэнни? Это тот, который в Мичигане что ли играл?» (да, играл). А потом еще может вспомнят, что место в старте у него отобрал Блейк Бортлс.

Абсолютный чемпион

Мэтт Шауб

«Этот чувак до сих пор в Лиге???!!»: 9,5 баллов

Повод поговорить: 8,5 баллов

Да, вы не ослышались. Мэтт Шауб до сих пор в Лиге. Абсолютный чемпион в звании «вечный запасной» будет проводить четвертый сезон в запасе при Мэтте Райане. Мы считаем, это прекрасное продолжение карьеры, которую Мэтт начал как запасной при Майкле Вике. Что было при Вике забылось, что будет при Райане — непонятно. Но у Шауба был звездный час: в своем последнем сезоне с «Хьюстоном» он бросал пик-сиксы в четырех играх подряд (а это, между прочим, рекорд НФЛ). На следующий год он уехал в «Окленд» и появился в этой рекламе:

Посмотрите на этот взгляд. Вечно запасной, вечно пьяный.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.