Бывало ли с вами такое, что вы просыпаетесь утром с вопросом, который вынесен в заголовок этой статьи?..

Критерии

Для начала нужно понять, что значит «незвездный». Ответ простой:

Критерий № 1.

В год выхода в плей-офф игрок не был выбран в Пробоул или All-Pro.

И может ли быть розыгрыш плей-офф «лучшим», если не завершился победой?

Критерий № 2.

Игрок в год выхода в плей-офф выиграл Супербоул + стал MVP финала.

Погнали.

Выбывают: Вон Миллер, 2015; Илай Мэннинг, 2011; Дрю Бриз, 2009; Пейтон Мэннинг, 2006; Том Брэди, 2001, 2014, 2016; Рэй Льюис, 2000.

Подходят: Джулиан Эдельман, 2018; Ник Фолс, 2017; Малкольм Смит, 2013; Джо Флакко, 2012; Аарон Роджерс, 2010; Илай Мэннинг, 2007; Сантонио Холмс, 2008; Хайнс Уорд, 2005; Дион Брэнч, 2004; Том Брэди, 2003; Декстер Джексон, 2002.

https://www.instagram.com/p/BBbODAeE2Ug/

Статистика в плей-офф:

  1. Эдельман-2018: 3 игры, 388 ярдов на приеме, 0 ТД, 129,3 ярдов за игру,
  2. Ник Фолс-2017: 3 игры, 971 ярд (323 за игру), 72,6% успешных пасов, 6 ТД, 1 перехват.
  3. Малкольм Смит-2013: 3 игры, 2 перехвата на 69 ярдов, 1 ТД, 13 захватов.
  4. Джо Флакко-2012: 4 игры, 1140 ярдов (285 за игру), 57,9% успешных пасов, 11 ТД, 0 перехватов.
  5. Аарон Роджерс-2010: 4 игры, 1094 ярда (273,5 за игру); 68,2% успешных пасов, 9 ТД, 2 перехвата.
  6. Илай Мэннинг-2007: 4 игры, 854 ярда (213,5 за игру), 60,5% успешных пасов, 6 ТД, 1 перехват.
  7. Сантонио Холмс-2008: 3 игры, 226 ярдов на приеме, 2 ТД, 75,4 за игру.
  8. Хайнс Уорд-2005: 4 игры, 260 ярдов на приеме, 3 ТД, 65 ярдов за игру.
  9. Дион Брэнч-2004: 3 игры, 264 ярда на приеме, 1 ТД, 88 ярдов за игру.
  10. Том Брэди-2003: 3 игры, 792 ярда (264 за игру), 59,5% успешных пасов, 5 ТД, 2 перехвата.
  11. Декстер Джексон-2002: 3 игры, 2 перехвата на 34 ярда, 6 захватов.

Итак, среди претендентов у нас есть представители трех форматов — игроки защиты, ресиверы и квотербеки. Предлагаю выбрать из них лучшего среди «своих», а потом схлестнуть их между собой.

Защита

Джексон-2002 или Смит-2013? Мой выбор: Смит-2013.

Почему Смит? Потому что «Бакканирс» Грудена в 2002-м угораздило выйти в финал на бывшую команду этого самого Грудена. Разумеется, к решающей игре «Бакс» знали чуть ли не весь плейбук «Рэйдерс», ориентировались в сигналах и голосовых командах. Из-за этого заслуги защиты вроде бы как немного падают в ценности.

К тому же Джексон получил MVP благодаря интернет-голосованию. Голоса фанатов считали за 20% от общего голосования, остальные 80% оставались за журналистами. Если бы не голоса болельщиков, то звание MVP ушло бы ди-энду Симеону Райсу, который в Супербоуле сделал 5 тэклов и 2 сэка. Только вот если бы Райс забрал награду, то в сегодняшнем споре он бы не участвовал, поскольку провел выдающийся сезон и попал как в Пробоул, так и сборную All-Pro с 15,5 сэка и 1 перехватом за сезон.

«Сихокс» в финальной игре сезона-2013 отдоминировали «Бронкос» 43:8. Всем было ясно, что награду нужно отдать всей защите «Сиэттла», но пришлось выбирать кого-то одного. Смит вернул перехват в тачдаун и накрыл фамбл. Плюс, это красивая история — Смита выбрали в 7-м раунде драфта-2011.

Ресиверы

Эдельман, Холмс, Уорд или Брэнч? Мой выбор: Эдельман-2018.

Тут нужно оценить вклад принимающих в каждой отдельной игре.

  • Эдельман: 151, 96, 141.
  • Холмс: 25, 70 (65 одной ловлей), 131.
  • Уорд: 10, 68, 59, 123 (столько же, сколько у Ротлисбергера пасом).
  • Брэнч: 15, 116, 133.

Эдельман чисто по цифрам был круче любого другого ресивера не только в самом финале, но и на протяжении всего розыгрыша плей-офф. Он, в отличие от остальных претендентов, был основной опцией в пасовом нападении своей команды в каждой из игр. А поскольку мы здесь выбираем что-то вроде «MVP плей-офф» из числа тех, кто получил MVP Супербоула, то у Эдельмана нет конкурентов.

https://www.instagram.com/p/BtcePManzTq/

Квотербеки

Фолс, Флакко, Роджерс, Мэннинг или Брэди?

Здесь я хочу обратить внимание на то, против каких защит приходилось играть указанным распасовщикам. Сила защиты будет определяться через позицию команды по итогам регулярного сезона в рейтинге по пропущенным очкам (чем выше место, тем меньше команда пропускала).

Сила защит, с которыми встретились распасовщики на пути к чемпионству:

  • Фолс: № 8 («Атланта»), № 1 («Миннесота»), № 5 («Нью-Ингленд»). Итого: 14 за три игры (4,6)
  • Флакко: № 21 («Индианаполис»); № 4 («Денвер»), № 9 («Нью-Ингленд»), № 2 («Найнерс»). Итого: 36 за 4 игры (9 в среднем).
  • Роджерс: № 21 («Филадельфия»), № 5 («Атланта»), № 4 («Чикаго»), № 1 («Питтсбург»). Итого: 31 за 4 игры (7,7).
  • Мэннинг: № 3 («Тампа-Бэй»), № 13 («Даллас»), № 6 («Грин-Бэй»), № 4 («Нью-Ингленд»). Итого: 26 за 4 игры (6,5)
  • Брэди: № 13 («Теннесси»), № 20 («Индианаполис»); № 10 («Каролина»). Итого: 43 за 3 игры (14,3).

Очевидно, что на этом этапе отваливается Брэди. В 2003-м он не был хорош ни своими цифрами, ни впечатляющим статусом соперников, ни игрой по ходу плей-офф в целом. Как и в 2001-м, в его пользу сыграл победный драйв, после которого забывались любые предыдущие промахи и достижения всех остальных игроков.

В погоне осталось четыре претендента. Следующее испытание:

Рейтинг квотербека в плей-офф в год победы в Супербоуле (сумма метрик от НФЛ и QBR от ESPN)

  • Фолс: 115.7 + 81.8 = 197.5
  • Флакко: 117.2 + 83.6 = 200.8
  • Роджерс: 109.8 + 85.2 = 195.0
  • Мэннинг: 95.7 + 78.9 = 174.6

Тут остается только сделать вывод, который вообще-то напрашивался изначально — чемпионство для «Джайентс»-2007 выиграл не Илай Элитный, а качественная защита и несгибаемый характер. Мэннингу-младшему оставалось только не мешать. Ну, и оформить один из самых сумасшедше-невообразимых розыгрышей в истории.

Едем дальше.

Статус на момент выхода в плей-офф и значение для дальнейшей карьеры

Два предыдущих сравнительных эксперимента, а также приведенная в начале голая статистика показывают — Аарон Роджерс в плей-офф-2010 был очень и очень хорош. 366 ярдов (31 из 36 пасов) в дивизионном раунде против лучшей команды НФК? 304 ярда и три тачдауна в финале против лучшей защиты лиги? Роджерс играл как одержимый и добыл для «Пэкерс» первый чемпионский титул с 1996 года.

https://youtu.be/2wp4eZBec2c

Только вот к 2010 году все уже знали, что Роджерс может быть великолепен. Он попадал в Пробоул в 2009-м. Сезон-2010 вообще-то был для него не самым удачным, но именно в плей-офф Роджерс разгорелся сырным пламенем и сжег все на своем пути. А потом выдал один из величайших сезонов (2011) в истории позиции, но не смог выиграть трофей. Сейчас значительная доля наследия Роджерса и его позиция в исторических рейтинга держатся именно за счет титула, выигранного в 2010-м. Да, выиграл Супербоул всего один раз. Но выиграл же! К тому же, он был классным как до, так и после той победы.

У Фолса ТОТ САМЫЙ СЕЗОН случился перед Супербоулом. Точнее, за 5 лет до него. Эпохальный год Чипа Келли, который на минутку превратил Фолса в звезду. Потом сам Келли довольно быстро уехал в забытье, а Фолс откатился на скамейку запасных. В 2017-м Фолс цепко ухватился за свой шанс, за что спустя еще год получил сочный контракт от «Джагуарс».

Да, Фолс большую часть карьеры перед победой в Супербоуле был запасным. Но когда он выходил на поле, то доказывал, что может быть хорош ровно настолько, насколько хороша команда вокруг него.

Но Флакко? У него не было ни одного суперсезона, он всегда был стопроцентным воплощением середняковости. Более того — он лидер в истории НФЛ по ярдам и тачдаунам за карьеру без единого попадания в Пробоул. Помните в прошлом году в «Баффало» ненадолго заглянул Дерек Андерсон? Он участвовал в Пробоуле в 2007-м. А имя Мэтт Кассел вам что-то говорит? Пробоул-2010.

И хотя «Иглс» натягивали на себя собачьи маски, полноценными андердогами после сезона с 13 победами их можно было считать только с натяжкой. В конце концов, они не играли в уайлд-кард раунде, а «Рэйвенс» и Флакко пришлось провести дополнительный матч против «Кольтс» Лака. После этого «Балтимор» выжил в перестрелке против «Денвера» Пейтона благодаря бомбе Флакко на Джакоби Джонса совершили «чудо на Майл Хай», потом отгрузил 28 очков «Пэтриотс» Брэди и добавил еще 34 в Супербоуле против второй лучшей защиты лиги.

https://www.instagram.com/p/BneC6fwhG5K/

Рекордные 11 тачдаунов (Флакко сидит на вершине вместе с Куртом Уорнером и Джо Монтаной) без единого перехвата. И это было прекрасно. Примерно столь же прекрасно, как Джейсон Терри в финале НБА-2011.

Конечно, Джо Флакко не заслужил тот гигантский контракт, который ему выдали сразу после Супербоула (6 лет, 120 млн). Платить такие безумные деньги за 4 игры? Думаю, это не очень умно. Но были ли у «Рэйвенс» другие варианты? Не знаю. Хотя и сам Джо наверняка не знает, как ему удалось прыгнуть выше головы в том плей-офф.

В итоге все получается очень просто — Эдельман «делал свою работу», Смит был частью целого «Легиона». А Флакко взорвался так, что обеспечил себе безбедное существование на годы вперед.

Победитель — Джо Флакко-2012.

Сначала ты работаешь на репутацию, а потом репутация работает на тебя. Даже если репутацию эту ты заработал за 4 игры.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.