Между Кэмом Ньютоном и Уиллом Гриром нет никакой конкуренции.

Повторите это ещё несколько раз и, возможно, вы поверите в то, что это — правда.

Ньютон — дорогостоящий ветеран с больным плечом и противоречивым характером, чей последний сезон был полон разочарования и травм. Грир — пик третьего раунда, уроженец Каролины и обладатель просто крышесносной статистики в колледже. Согласитесь, очень похоже на завязку противостояния.

Также, не то, чтобы это что-то значило, но…

Кэм чернокожий, а Грир белый. И вы можете знать, что в современной Америке раса может стать некоторым фактором в политике, социальной сфере и много где ещё, в том числе в вопросе выбора квотербека. Особенно в вопросе выбора квотербека.

Но, знаете, забудьте. Всё окей. Будьте спокойны, как и обычно.

Бывший квотербек «Пантер» Джейк Дельомм ранее на этой неделе вспомнил одну историю из своего игрового прошлого. В 2007 году, после довольно сложного года для Дельомма тогдашний тренер «Каролины» Джон Фокс позвонил ему, чтобы заверить, что Дэвид Карр был подписан с рынка свободных агентов именно как его бэкап.

«Я сказал: «Тренер, вам не нужно говорить об этом, — вспоминает Дельомм. — Всё хорошо. Будь что будет».

Дельомм не боялся приезда Карра и он верит, что Ньютон не будет беспокоиться по поводу Грира. «Он не будет париться по поводу появления Грира в команде, — утверждает Дельомм. — Дело не конкретно в Уилле, это абсолютно обычный ход мыслей для стартового квотербека НФЛ».

Довольно разумно сказано. Только Карр был бывшим первым пиком, находящимся на перепутье своей карьеры, а не полным потенциала доморощенным проспектом, пришедшим после 71 тачдауна за два сезона в «Западной Вирджинии».

Дельомм сыграл всего три игры в сезоне-2007 — его и Карра травмы заставили «Пантерс» прибегнуть к услугам незадрафтованного новичка Мэтта Мура и 44-летнего Винни Теставерде. Кроме того, у Дельомма был только один неплохой сезон после этого, а «Каролина» начала скатываться на дно ещё с ним в качестве стартового квотербека и продолжила, после того, как его убрали. В той истории ни для кого не было уготовано счастливого продолжения.

View this post on Instagram

🐰🐰🐰

A post shared by Will Grier (@willgrier7) on

Дельомм — не единственный связанный с «Пантерами» человек, преуменьшающий уровень соперничества. После выбора Грира две недели назад, все причастные к этой истории люди сказали правильные вещи прессе.

«Кэм — стартовый квотербек, — высказался Грир на своей первой пресс-конференции в качестве игрока «Каролины». — Я счастлив играть с ним в одной команде, я счастлив его поддерживать и я постараюсь стать для него таким хорошим партнёром по команде, каким никто другой не сможет быть».

«Вы можете подумать, что я напуган — а вот и не так, — утверждал Ньютон, отметив также, что он давно следит за Гриром и даже смотрел, как тот играет ещё в средней школе. — Я с радостью ожидаю сезона. Хочу убедиться, что я являюсь самым лучшим одноклубником, каким только могу быть, для каждого из своих партнёров».

«Нет смысла рассуждать о Кэме Ньютоне, — объяснял генменеджер «Пантерс» Марти Харни после выбора Грира. — Он наш стартовый квотербек и наш франчайз-квотербек. Мы просто иногда берём молодых парней, для того, чтобы развивать их и обеспечивать глубину состава». Харни через какое-то время появился на местном радио и настойчиво повторял слова «глубина» и «бэкап» каждый раз, когда слышал фамилию Грира.

Но правда в том, что главная причина, по которой все так настойчиво говорят «правильные вещи», заключается в том, что все они понимают, что вокруг них потихоньку зарождается противостояние.

Конкурентная борьба квотербеков зачастую начинается с таких вот маленьких игр. Команда и игроки делают официальные заявления. Журналисты освещают эти утверждения, потому что в этом заключается их работа. Никто не хочет быть тем, кто встанет и признает очевидное: скоро в стане «Пантерс» вполне могут случиться интересные, запутанные или безобразные — кому какое слово удобнее — события.

Вместо того, чтобы быть застенчивыми, давайте будем предельно честными.

Ньютон перенёс артроскопическую операцию в январе. Ранее на этой неделе он сказал ESPN, что «чувствует себя прекрасно» и считает, что может работать плечом в полную силу уже сейчас. Но по медицинским документам это не так и он вполне может пропустить все футбольные активности вплоть до предсезонного тренировочного лагеря.

Ньютон пропустил две последние игры прошлого сезона и его плечо явно ограничивало потолок возможностей квотербека «Пантер» в значительной части игр. После того, как он попал в сборную Олл-Про, прошло уже три года. У «Каролины» есть все основания для беспокойства о долгосрочном здоровье Ньютона и о хороших результатах, которые уже немного подзабылись.

Согласно сайту OverTheCap.com Ньютон поглощает $23,2 миллиона в платёжной ведомости этого сезона. В сезоне-2020, последнем по его контракту, эта сумма составит $21,1 миллиона, но только $2 миллиона из них будут гарантированы. «Пантерс» предположительно могут обменять или отчислить Ньютона в следующем межсезонье с минимальными последствиями для платёжки или позволить ему доиграть сезон-2020 в качестве последнего турне, если травмы продолжат его мучить (или если нестабильная игра квотербека продолжит мучить руководство).

Другими словами, есть чисто футбольные причины думать, что Грир — гораздо большая величина, чем бэкап, взятый для глубины состава. И это не учитывая многие другие вещи, в том числе определённый контингент фанатов, не любящих Ньютона по причинам, мало связанным с футболом. Клубам нравится думать, что они отлично игнорируют такие явления, но это не так.

И давайте будем честны: разговоры о противостояниях квотербеков — весьма хайповый вид деятельности в журналистской среде — и расовый подтекст делает их ещё более взрывоопасными. Если дела в «Пантерс» пойдут несколько не так, многие из журналистской братии не преминут увидеть в этом источник удовольствия и прибыли.

Вот почему «Пантеры» так стремятся создать впечатление, что никаких противоречий нет. Но уже слишком поздно. Семена уже посеяны и начинают прорастать: успешная работа Грира в межсезонье, затянувшееся восстановление Ньютона, шальной комментарий тренера, тачдаун или перехват в предсезонке, очередная травма, неудачный выбор одежды Ньютоном — и они прорвут почву.

Любой, кто видел противостояние квотербеков до этого, может сказать, что происходит после таких событий: фанаты делятся на два лагеря, гул одобрения Гриру за выполнение самых обыденных задач, гул негодования Ньютону за невыполнение экстраординарно сложных, вопросы Рону Ривере на послематчевых пресс-конференциях («Вы не думали о том, чтобы посадить Кэма после того перехвата?»), спекуляции после каждой потери мяча «Пантерами», анонимные сообщения о делении на фракции в раздевалке или офисе команды. И после этого — начало для Грига, при этом, похож ли он больше на Тома Брэди или Нейтана Питермана, значения не имеет — процесс уже запустится.

Возможно, Ньютон подавит все противоречия, проведя сезон на уровне МВП. Возможно, его пик навсегда прошёл и переход к Гриру или кому-либо ещё — правильный шаг. Скорее всего, будущее лежит где-то посередине. И это — большая проблема, так как противостояние квотербеков ведёт к числу проигравших, гораздо большему, чем число выигравших.

Так что давайте будем откровенными, справедливыми и непредвзятыми в отношении как квотербеков, так и «Каролины» в целом, и не будем метаться, играть в фаворитов или угождать тупым чувакам, сидящим на дешёвых местах.

Битва Ньютона и Грира за место стартового квотербека «Пантерс» неизбежна. Будем надеяться, что она будет идти только в футбольной плоскости и что её конец будет ясным и чётким.

Читайте также: «Пантерс» взяли после драфта Элайджу Холифилда. Это сын того, о ком вы подумали

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.
Понравился материал? Поддержите сайт.