«Нью-Йорк Джетс» не идут ко дну.

Нет, они не нацеливаются на худший результат сезона в НФЛ и не идут на 0-16. Они не считают дни до драфта-2018. Они не коллекционируют компенсационные выборы на драфте и не притворяются, что все это богатство можно конвертировать в успех. Они даже не будут надевать манишки на тренировочный лагерь (ба-дум-тсс!).

То, что они делают — это переход от возрастной команды ветеранов к более молодому и дешевому ростеру. Это не самый приятный процесс, особенно когда он происходит в городе, являющимся мировым центром спорта и развлечений. «Джетс» узнают о себе много нового от фанатов и СМИ. Это будет непросто, но если все сделать правильно, то прийти к стабильной игре и победным сезонам можно уже к 2019 году. Для этого нужно каким-то образом найти франчайз-квотербека — если только Кристиан Хакенберг не сделает резкий скачок вверх — и создать ядро игроков-лидеров, которые будут вести команду за собой по примеру Дэвида Харриса и Ника Мэнголда.

Будет сложно. Но не невозможно.

И пока мы не вошли во вкус, обсуждая «тонущих» «Джетс», давайте поймем, как они дошли до такой жизни, потому что контекст здесь играет первостепенную роль. Вернемся в январь 2015 года, когда владелец Вуди Джонсон, отвергнутый большинством топовых тренеров и генеральных менеджеров и справляющийся с последствиями руководства сначала Рекса Райана и Майка Танненбаума, а потом Рекса Райана и Джона Идзика, обратился к услугам Тодда Боулса и Майка Маккэгнена.

В то время владельца достал тот хаос, который творился в команде. Подумайте о Тиме Тибоу, бегающем по тренировочному лагерю без футболки, и Марке Санчезе, награжденном незаслуженным контрактом и батт-фамблом. Вспомните бездарную работу с потолком зарплат и драки в раздевалке. Не забудьте о пустых креслах на играх и бойкоте Пожарного Эда.

Несколько лет подряд владелец практически не открывал кошелек, но в какой-то момент Джонсон созрел. Да, приглашение нового главного тренера и генерального менеджера не выглядело привлекательным, просто Джонсона достали люди с раздутым эго у руля команды. Он хотел сделать что-то соответсвующее своим амбициям. Большинство людей были уверены, что «Джетс» нужна перестройка: уволить или обменять нескольких возрастных игроков, найти молодого квотербека и точечно усилиться на рынке свободных агентов.

У Джонсона были другие планы.

Ему надоело читать в прессе нападки после очередного расставания со звездным игроком, в частности Дэрреллом Ривисом, и возвращение ди-бэка в 2015 году стало практически неизбежным. Джонсону осточертело выслушивать обвинения в излишней прагматичности генерального менеджера Джона Идзика, поэтому он жаждал чего-то другого. И он хотел этого прямо сейчас.

Джонсон хотел, чтобы «Остров Ривиса» снова оказался в Джерси. Ривис знал это, а «Пэтриотс» не собирались изо всех сил держаться за свободного агента после победы в Супербоуле. Но они сделали достаточно, чтобы их переговоры гарантировали Ривису огромную зарплату в ближайшие три сезона с «Джетс». $6 миллионов, полученных Ривисом в это межсезонье после отчисления, как раз часть этой истории.

Джонсон начал вести переговоры с 29-летним корнербеком с позиции «победа любой ценой», поэтому неудивительно, что подобные настроения стали царить во всей организации. По сути, владелец выдал генеральному менеджеру карт-бланш на то, чтобы команда могла бороться за победу прямо сейчас, даже несмотря на «Пэтриотс», которые все еще царят на «Востоке АФК». Годы плохих выступлений и неудачных подписаний буквально кричали о том, что клубу нужна перестройка, но тут появился нелепый контракт с Ривисом с гарантированной зарплатой в $32 миллиона за два года и еще $6 миллионов за третий.

Далее последовали обмены возрастных игроков вроде Райана Фицпатрика и Брэндона Маршалла, суматоха на рынке свободных агентов, вылившаяся в приглашения Антонио Кромарти и Бастера Скрайна. Но если вы посмотрите на эти контракты внимательно, то увидите, что руководство знало, что делало. Контракты были составлены так, чтобы «Джетс» могли остаться при своем и сохранить гарантию на 2017 год для Ривиса. Если у этой команды и было окно возможностей, то оно было очень недолгим из-за возраста Ривиса, Харриса, Мэнголда, Маршалла и Дебрикашо Фергюсона. Джонсон понимал это и принимал риск, что дальнейшая перестройка, скажем, в 2017 году может оказаться еще более болезненной.

И тут мы возвращаемся в настоящее.

План Джонсона превратился в сезон с результатом 10-6 и почти выходом в плей-офф в 2015 году, однако в 2016 году возраст и травмы сделали свое дело. С высоты сегодняшнего дня откладывание перестройки выглядит еще более недальновидным. Просто не забывайте о том, как «Джетс» пришли к сегодняшнему состоянию, и как политика владельца дала Боулсу и Маккэгнену пространство для маневра.

Если бы «Джетс» пошли на радикальное омоложение, коллекционирование драфт-пиков и продажу возрастных игроков, никто бы и слова не сказал. Мы бы не обсуждали команду, которая «тонет» или «выбросила белый флаг». Мы бы говорили об умной футбольной стратегии. Так что и я поступлю точно так же. Выглядят ли теперь «Джетс» неуклюже? Должны ли были Харрис и Декер уйти раньше? Да.

В конце концов, надо отдать должное всему фронт-офису за то, что они наконец решились снести все до основания. Джонсон осознал тот факт, что для того, чтобы начать побеждать, понадобится как минимум один сезон с тремя победами. Очередной же сезон 6-10 вернул бы их к состоянию, когда команда не может побороться за плей-офф, а ядро из игроков-ветеранов не дает опуститься слишком низко, чтобы начать что-то делать.

И пока мы не перешли к заключению, давайте разберемся, что значит для футбольной команды «тонуть».

«Джетс» не позволили своим молодым талантливым игрокам уходить в самом расцвете сил ради прибавки в пару сотен тысяч долларов. Они не устраивали распродажу ради 15 выборов на драфте, которые сразу же и были использованы. Они не набирали по 5 игроков на одну позицию и не обращались с компенсационными выборами бережнее, чем с победами в регулярном сезоне. В конце концов, они не приглашали юриста занять позицию руководителя всех футбольных операций.

«Джетс» не разрушали свою единственную безоговорочную сильную сторону – линию нападения – до состояния, когда квотербек травмируется каждые три игровые четверти. Они не избегали подписания элитного кикера посреди сезона и не приглашали новичка без опыта на минимальную зарплату. Они не нанимали координатора защиты повторно после того, как он сбежал от них на фоне всеобщей суматохи. Они не приглашали Роберта Гриффина на позицию стартового квотербека.

Иными словами, не делайте из «Джетс» «Браунс».

Вам не нужно любить «Джетс» и то, что они делают. Но скажите, как еще им действовать в нынешней ситуации? Неужели есть смысл в том, чтобы держаться за игроков, у которых остался в лучшем случае один сезон? Учитывая сущность потолка зарплат в НФЛ, для «Джетс» пришло время расчистить место, дать возможность проявить себя игрокам с последних драфтов и обратиться к долгосрочным потребностям.

Скорее всего, это приведет к тому, что Хакенберг выйдет уже в старте к середине сезона. Побед будет немного, где-то между… Хотя давайте не будем притворяться, что этот феномен присущ только «Джетс». Спросите людей в Джексонвиле, Кливленде, Баффало, Лос-Анжелесе (и Сент-Луисе), Сан-Франциско, Чикаго и Тампе о том, как выглядит и чем пахнет футбол. Возможно, все придет к тому, что весь удар на себя возьмет Боулс и уйдет до сезона-2018, однако почти наверняка позициям Маккэгнена ничего не угрожает.

Не важно, что готовит будущее для «Джетс», но у них нет другого выхода, кроме как принять другой путь. И раз уж все ошибки были сделаны — особенно это касается Райана Фицпатрика и полугодовых переговоров о его контракте в прошлое межсезонье, я верю, что команда будет лучше, особенно в защите. И все достижения команды в 2017 году будут лежать в сфере развития игроков, а не места в турнирной таблице.

«Джетс», несомненно, будут смотреть на большинство команд АФК снизу вверх, но не будут этому рады. Я не уверен, что есть какая-то альтернатива этой надвигающейся реальности.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Источник: CBS Sports