В пятницу у него зазвонил телефон. Обычно люди, находящиеся в ситуации, похожей на ту, в которой оказался Майк Маккарти — то есть находящиеся в напряженных условиях подготовки к важной игре — стараются отгородиться от любых шумов и лишнего стресса. Его команда находится в одной победе от участия в важнейшем матче в мире американского футбола, и ему не до орды журналистов, которые с экранов телевизоров предрекают поражение его команде, и ему некогда отвлекаться даже на звук входящего звонка.

Но на этот звонок Маккарти все-таки ответил. Это исключение он сделал для своего брата, который собирался перелететь через всю страну, чтобы увидеть поединок между «Грин-Бэй Пэкерс» и «Сиэтл Сихокс» за звание чемпиона НФК.

«О билетах на матч можешь не беспокоиться»,  — уверил Майк, тренер «Пэкерс» с 2006 года, своего брата Джо, юриста из Питтсбурга. «Достану для тебя билет без проблем».

«Но я не могу прилететь, все раскуплено»,  — сказал Джо. Через секунду он в шутку спросил: «А если я прибуду в Грин-Бэй, вы меня пустите в самолет вместе с командой?»

Майк усмехнулся. «Знаешь что, Джо? Не парься. Можешь расслабиться и готовиться к Супербоулу. Мы выйдем в финал, и ты будешь смотреть финальную игру с нашим участием вживую».

Но все пошло совсем не так, как предполагалось.


 

Поражение «Пэкерс» в игру за титул чемпиона конференции было настолько обидным и неожиданным, что в него можно было поверить лишь с трудом. Особенно душераздирающим оно стало для человека, который ответственен за подготовку к этому матчу и разработку стратегии действий по ходу матча. «Грин-Бэй» проиграл в овертайме 28-22. Чудовищный провал в концовке наверняка войдет в историю НФЛ. Маккарти был подавлен.

Одной из вещей, которые заставили его улыбнуться сразу после игры, стало текстовое сообщение от брата. «Он самым первым написал мне после игры,  — вспоминает Майк. — Он всегда так делает. Причем он даже не упомянул об игре. Просто: «Не терпится увидеться с тобой и услышать радостные крики детей, когда они смогут тебя обнять». Ни слова об игре, только о семье и жизни».

Нет ни одного способа стереть из памяти то, как «Пэкерс» доминировали первые 56 минут игры, а затем упустили 12-очковое преимущество за оставшиеся четыре минуты. Но Маккарти и не пытается забыть все это. Наоборот, сразу же после игры он открыл ноутбук и стал пересматривать запись концовки игры во время перелета обратно в Грин-Бэй. Вдобавок к этому ему пришлось обсудить поражение с каждым из игроков команды.

В среду Маккарти проснулся изможденным и уставшим. Он сидел в офисе на «Лэмбо-филд» с Джейсоном Уэйлерсом, директором «Пэкерс» по связям с общественностью, и готовился к пресс-конференции по поводу окончания сезона. Примерно за час до встречи с журналистами ему позвонил отец и сообщил трагичную новость: Джо Маккарти, муж и отец троих детей, по дороге в тренажерный зал внезапно упал, потерял сознание и умер в возрасте 47 лет.

Проигрыш в футбольной игре моментально отошел на задний план. Это был серьезный удар и настоящий шок для старшего брата и всей его семьи. Разумеется, пресс-конференцию перенесли на другой день.

Майк Маккарти подвергся острой критике после сокрушительного поражения от «Сиэтла» в финале конференции.

Майк Маккарти подвергся острой критике после сокрушительного поражения от «Сиэтла» в финале конференции.

«Это было ужасно, — говорит Маккарти. — И никаких предпосылок или проблем, ничего. В это сложно даже поверить. В тот момент я не смог спрятать эмоции».

Спустя полгода Маккарти уже готовился к новому сезону, десятому по счету в команде. Многие пророчат «Пэкерс» победу в юбилейном 50-м Супербоуле, но Маккарти до сих пор преследуют воспоминания того, как он ехал со стадиона домой. У него и сейчас встает ком в горле, когда речь заходит о его брате. (Его жена, Джессика, в разговоре по телефону не смогла сдержать слез и сказала, что «об этом до сих пор тяжело говорить».)

Никогда еще ветер перемен не был так силен в жизни Майка Маккарти. После поражения от «Сиэтла» в январе он сначала произнес речь на похоронах Джо в Кранберри Тауншип, штат Пенсильвания — пригороде Питтсбурга, где выросли четверо его родственников — а затем отодвинул в сторону личные проблемы и принял серьезное профессиональное решение, которое может пойти на пользу команде, но для самого Майка Маккарти означает отказ от того, что ему дорого.

12 февраля Маккарти сообщил, что больше не будет заниматься назначением комбинаций в нападении «Пэкерс». Те, кто хорошо знают Майка, поняли, насколько непростым для него было это решение.

«Это решение говорит о том, что ему нет дела до своих интересов или восприятия этого решения другими людьми, — говорит квотербек Аарон Роджерс, действующий обладатель приза Самому полезному игроку. — Это решение многое говорит о нем как о человеке. Он не пытается привлечь к себе внимание, его интересуют лишь победы. В этом и состоит философия нашего клуба».

hero_A

Изменения во внешнем облике Маккарти тоже не заставили себя долго ждать. За межсезонье он отрастил внушительную бороду и теперь выглядит так, будто вылез из клипа группы Mumford & Sons. «Зато зимой холодно не будет», — шутит Маккарти, сидя на стуле в гольф-клубе The Legend at Bergamont рядом с городом Мэдисон, где они с женой проводят ежегодный благотворительный турнир по гольфу.

Это была ложка радости в бочке тягостной беседы. Мы беседовали примерно час, и за это время Маккарти рассказал о больнице для детей American Family Children’s Hospital (в фонд которого и поступают вырученные от турнира средства) и о своем брате Джо, которого он не раз назвал «умным и проницательным человеком». Само собой, невозможно было обойти стороной и памятный матч против «Сиэтла».

Большую часть матча футболисты «Грин-Бэй» играли жестко, гнули свою линию и были в этом удивительно успешны несмотря на то, что их оппонентом были прошлогодние чемпионы Супербоула — команда, которая в первом матче сезона 2014 года разнесла «Пэкерс» в пух и прах на том же самом стадионе. «Пэкерс» владели инициативой несмотря на травму икроножной мышцы Аарона Роджерса . Их защита целиком и полностью подавила нападение «Сихокс». За пять минут до конца счет был 19-7 и единственный тачдаун в матче «Сиэтл» набрал с обманного  филд-гола. Рассел Уилсон только что бросил свой четвертый перехват. Большинство обычно очень шумных фанатов на «Сенчури-линк Филд» растеряно молчали. Думаю, как и большинство фанатов футбола по всей стране. Но Маккарти такой расклад не удивлял.

«Я очень его люблю, и знал, что ему многое пришлось пережить, поскольку они с братом были очень близки. Было тяжело. В «Грин-Бэй» мы — семья». — Аарон Роджерс.

«Всю вторую половину сезона мы наращивали обороты и набирали оптимальную форму. Все шло идеально, — вспоминает Маккарти. — Всю неделю перед матчем за чемпионство НФК нам напоминали о нашем статусе темных лошадок. Люди мало верили в нас и в наш успех. В субботу перед игрой мы провели тренировку на поле одной из местных школьных команд. Было прохладно, моросил дождь. Условия такие же, как потом были на игре. Мы провели часовую тренировку и по ее окончании были очень уверены в своих силах. Мы могли победить в той игре. Но не победили».

Вместо того чтобы сыграть в главном футбольном матче года против «Пэтриотс» (которых они обыграли еще в ноябре) и попытаться завоевать второй титул чемпионов за пять лет, «Пэкерс» пришлось собрать вещи и ехать домой, проматывая в голове все детали последних пяти минут.

В поисках ответов на вопросы Маккарти в итоге обратился к большому желтому блокноту, лежащему в его рабочем столе.

«В этом плане я слегка старомоден, — объясняет Маккарти. — Когда я работал координатором нападения в «Новом Орлеане», то сотрудничал с Риком Вентури. Он в лиге уже сотню лет, у него опыта на целый тренерский штаб хватит. Так вот он всегда говорил: «Никогда не забывай про блокнот». Я тоже придерживаюсь этого правила. Сейчас многие с головой погружены в компьютеры и забывают про самые ключевые моменты. Я всегда держу блокнот в столе и стараюсь не забывать делать записи весь год. Каждый год надо стараться стать лучше, а для этого нужно быть честным. В первую очередь с самим собой. Я уже несколько лет думал о том, чтобы передать бразды плей-коллинга (назначения комбинаций) кому-то другому. Этой мыслью я поделился всего с парой-тройкой человек. Одним из них был Аарон».

«Все было нереальным, ошеломляющим. Ничто не предвещало такого. В такие моменты просто не веришь в происходящее. Мне не удалось справиться с ситуацией». — Майк Маккарти.

В одной из своих статей я сравнил Маккарти и Роджерса с двумя визионерами из группы Spinal Tap Дэвидом Хаббинсом и Найджелом Тафнелом, которые тоже представляют собой дуэт взаимодополняющих друг друга персоналий. Роджерс был осведомлен о возможности того, что Маккарти передаст свою основную функцию ассистенту (и недавно получившему повышение до статуса заместителя главного тренера) Тома Клементса. Это говорит о месте квотербека в иерархии управления клубом и о вере Маккарти в своего партнера.

Но даже Роджерс был ошеломлен заявлением Маккарти. Тот и сам признал, что «объявление решения получилось несколько скомканным из-за неудачного времени и могло быть неправильно истолковано в связи с поражением от «Сихокс» и смертью брата».

Маккарти утверждает, что проигрыш никак не повлиял на это решение, но несложно понять болельщиков, утверждающих обратное. Оглядываясь назад, можно обвинить «Грин-Бэй» в том, что им не хватило инстинкта убийцы, чтобы добить «Сихокс», что тренерский штаб в ключевые моменты сник и психологически сдался. Сначала координатор спецкоманд Шон Слокам (позднее уволенный) предпочел играть агрессивный прессинг во время попытки филд-гола «Сиэтла» в третьей четверти. «Грин-Бэй» к тому моменту вел в счете 16-0, а прессинг сделал «Пэкерс» более уязвимыми для обманного розыгрыша. Затем тайт-энд Брэндон Бостик (позднее отчисленный из команды) решил сам поймать мяч после онсайд-кика, несмотря на то что у него за спиной этот мяч был готов поймать звездный принимающий Джорди Нельсон, а задачей Бостика было блокировать, а не ловить мяч. Затем сейфти Ха-Ха Клинтон-Дикс пассивно отнесся к передаче Уилсона во время двухочковой реализации, которая вывела «Сиэтл» вперед на три очка за считанные минуты до конца игры.

Решение Маккарти снять с себя часть нагрузки и передать ее Клементсу позволит ему уделять больше внимания другим аспектам игры. Такое перераспределение ответственности видится логичным шагом в ответ на произошедшее в Сиэтле.

«Я думаю, Майк хотел стать чуть ближе к другим частям команды. В долгосрочной перспективе это может нам сильно помочь, — считает Роджерс. — В это межсезонье мы кое-что изменили в команде, и за каждым изменением стоял Майк Маккарти».

К примеру, Маккарти смог впервые за долгое время обратить свое внимание на игру спецкоманд. Он занялся этим на пару с новым координатором Роном Зуком, с которым они уже работали в «Новом Орлеане».

После сложного старта в 2015 году Маккарти (в центре) изменил внешний вид и подход к работе.

После сложного старта в 2015 году Маккарти (в центре) изменил внешний вид и подход к работе.

«Мне всегда нравилось возиться со спецкомандами, — говорит Маккарти, — но раньше я не мог уделить им достаточно времени. Теперь работаю с ними по полной. Рон и я просмотрели каждую страницу плейбука спецкоманд с помощником тренера спецкоманд Джейсоном Симмонсом и многое переделали. Было весело».

К тому же Маккарти, как человек хорошо разбирающийся в нападении, рассчитывает в новом сезоне предложить свое видение того, как должны не только играть, но и тренироваться игроки защиты. В этом ему поможет Дом Кэперс, который уже седьмой год координирует защиту в «Пэкерс».

Маккарти любит пробовать разные варианты в плане персонала. В новом сезоне в тренерском штабе будут перестановки и они коснутся не только Клементса. Маккарти также расширил роль Эдгара Беннета (повышен с должности тренера ресиверов до координатора нападения, займет место  Клементса) и Алекса Ван Пелта (который теперь будет совмещать роли тренера квотербеков и ресиверов).

«Мы уже долгое время работаем вместе, — говорит Беннет,  — этого у нас не отнять. Сферы ответственности разных людей немного меняются, но Майк остается вовлечен во все аспекты».

Некоторые тренеры делают все возможное, чтобы удержать рядом с собой своих помощников. Маккарти идет по стопам бывшего тренера «Пэкерс» Майка Холмгрена и его учителя  Билла Уолша (члена Зала славы) и старается как можно сильнее расширить круг работающих с ним тренеров. Бывший координатор нападения «Пэкерс» Джо Филбин стал главным в «Долфинс» после сезона-2011, а бывший тренер квотербеков «Грин-Бэй» Бен Макаду два года спустя был назначен координатором нападаения «Джайентс», но Маккарти этого недостаточно. В приватной беседе он возмутился, почему тех же Клементса и Беннета не рассматривают в качестве кандидатов на открытые вакансии.

«Не понимаю, — удивленно восклицает Маккарти, — может, я делаю что-то не так? У нас в тренерском штабе работают великолепные профессионалы. Не знаю, что и думать».

«Он делился с нами, своими помощниками, мыслями насчет переходов в другие клубы. Он дает нам возможность расти и развиваться. За это его можно уважать. Это отлично его характеризует. Знать игру это одно, а уметь общаться с людьми — совсем другое. У нас у всех с ним особые отношения. Каждый из нас дорожит им не только как тренером, но и как человеком. У нас общая своеобразная семья», — говорит Беннетт.


 

Семья для Маккарти значит очень многое. У него и его жены Джессики были дети от предыдущих браков, и неудивительно, что они решили заниматься благотворительностью и жертвовать средства и деньги детской больнице. «Мы искали нечто новое. Мы недавно обвенчались и хотели помогать другим детям, поскольку у нас и самих были маленькие дети. Как только мы увидели этот госпиталь, мы сразу поняли, что это именно то, что мы искали».

Вечером перед началом турнира по гольфу и после ужина и благотворительного аукциона Майк Маккарти представил всем собравшимся свою семью — 23-летнюю дочь Алекс, выпускницу Канзасского университета, которая хочет сделать карьеру в качестве актрисы или писательницы, сыновей Джека (14 лет) и Джорджа (12), дочерей Габриэллу (6) и Изабеллу (5).

Будучи родителями пятерых детей Майк и Джессика Маккарти страстно поддерживают American Family Children’s Hospital.

Будучи родителями пятерых детей Майк и Джессика Маккарти страстно поддерживают American Family Children’s Hospital.

«Работа у меня не сахар, но дома все совсем иначе, — рассказывает Маккарти. — Дети — моя отдушина. Мальчики отлично проявляют себя в спорте, а девочки — в искусстве. Когда Алекс с нами, то это вообще мечта. У нее отличные отношения со всеми в семье. Нелегко общаться с некровными родственниками. Никогда нельзя загадывать, но у нас все получилось хорошо, и я этому безумно рад».

В своей речи в банкетном зале Маккарти так описал Джорджа: «Он меняет одежду четыре или пять раз в день». В отличие от старшего брата, которому, по словам Джессики, «приходится напоминать менять носки».

Как и многие другие близкие по возрасту братья, Джек и Джордж близки, но постоянно соревнуются друг с другом, и зачастую дело доходит до рукоприкладства.

«Мы учим их: в драке бей сильно, но люби всегда сильнее, — говорит Маккарти, смеясь. — Джордж — он младше, но никогда не сдается. Он как-то мне сказал: «Мне бы продержаться первые 30 секунд, а потом я возьму свое». Они так много дерутся, что у него есть свой план на бой!»

Маккарти по себе знает, что значит братская любовь, хотя в свое время ему и не пришлось марать кулаки в перепалках с братом. Джо Маккарти был на четыре года младше Майка и был меньше физически, но превосходил брата в других сферах жизни.

«Он был младше, но никогда не был вторым номером, — вспоминает Майк. — Он был хорошим спортсменом, и мы с везде были не разлей вода. Постоянно играли вместе на уличных площадках. Он с младших классов играл во всех лигах. И был очень умным».

Джо, бывший заместитель Генпрокурора штата, работал юристом и замещающим профессором в колледже в округе Алегейни.

«Он был юристом, но, думаю, он был на том этапе, когда ему уже наскучило заниматься юриспруденцией и он хотел чего-то большего. Мы с ним обговаривали варианты, чем мы можем заняться вместе, когда я покину тренерский мостик. Но когда это еще будет?»

hero_B

Когда Маккарти сообщили о смерти брата, он тут же отправился домой.

«Я поняла, что что-то стряслось, как только его увидела, — говорит Джессика. — Было тяжело. Семья важна… мы поддерживаем друг друга».

Пять дней спустя Майк Маккарти выступил на похоронах Джо и поделился с присутствующими своими воспоминаниями.

«Если честно, я не была уверена, стоит ли ему это делать, — признается Джессика. — Его брат был его героем. Ему было очень тяжело потерять его. Но он выступил прекрасно. Рассмешил всех нас. Заставил улыбнуться».

«Все прошло лучше, чем я ожидал. Эмоции переполняли всех присутствующих. Очень жаль его жену и детей и наших родителей. Судьба бросила родителям крученый мяч. Родители не должны хоронить своих детей».

«Он не из тех, кто за словом в карман не лезет. Он не пытается добиться внимания прессы. Его волнуют только победы. Так в «Грин-Бэй» принято». — Аарон Роджерс.

Горе утраты Майка Маккарти пришли разделить и многие представители НФЛ («Стилерз» прислали целую делегацию, в которой были и главный тренер Майк Томлин, и генеральный менеджер Кевин Колберт) и, конечно же, «Пэкерс». На церемонии, среди прочих, присутствовали Беннет и Роджерс. Последний чуть не пустил слезу на церемонии вручения индивидуальных наград НФЛ, когда принимал приз Самому ценному игроку и увидел в зале своего тренера.

«Я произносил речь, но увидел его и чуть не расплакался, — вспоминает Роджерс. — Я очень его люблю и уважаю и знаю, что ему через многое пришлось пройти. Они были близки с братом. В «Грин-Бэй» — мы все одна семья. Несколько лет назад Джо Филбин потерял сына и многие из нас пришли на похороны. Я помню, насколько это было тяжело. Невероятно трудно вот так прощаться с близким человеком. Так же было и с Майком».

Маккарти, как и многие в его положении, решил бороться с горечью утраты тяжелым трудом. В первую очередь предоставил более широкое поле для маневра Клементсу, Беннету и Ван Пелту. Тем не менее, он далеко не сразу же начал снова нормально спать. «Такое чувство, что сна всегда недостаточно. Это был для меня настоящий вызов в минувшее межсезонье».

Выручила, как всегда, семья. Жена описывает его как «большого плюшевого мишку и семьянина до мозга костей». Теперь он еще и стал дядей на полную ставку — в апреле он вместе со средним сыном Джо, Майклом, первокурсником университета Кентукки, посетил Финал четырех в Индианаполисе. Старший брат Майкла, Мэтт, играет в бейсбол за университет штата Пенсильвания, и летом он играл за «Грин-Бэй Буллфрогс», команду летней лиги университетского чемпионата. Жил он все это время у дяди и тети. «Мы очень гордимся им», — говорит Джесссика. — Здорово, что он к нам приехал на лето. Хотя дома он бывает не так уж часто — его команда сыграла 72 игры за 74 дня!»

«Пэкерс» в начале сезона сталкиваются с высокими ожиданиями. Про попадание в Супербоул говорят не только в стане Сырноголовых.

«Пэкерс» в начале сезона сталкиваются с высокими ожиданиями. Про попадание в Супербоул говорят не только в стане Сырноголовых.

Придет осень, и голова Дяди Майка снова будет забита проблемами будней команды НФЛ, которая выходила в плей-офф последние шесть лет и четыре раза подряд становилась чемпионом Севера НФК. У Маккарти будет много забот, учитывая что «Пэкерс» последние три года стабильно проигрывают две из четырех первых игр сезона.

«Надо лучше начинать чемпионат, — говорит Майк. — Делаем упор именно на это. Последние три года мы стартуем с результата 2-2. Это никуда не годится».

Теперь по воскресеньям все будет несколько иначе. «Рон Зук постоянно повторяет, что мне нужно больше наслаждаться игрой. Что прелесть позиции главного тренера в том, что ты видишь всю игру и вовлечен в нее полностью. Обещает, что в новом сезоне я смогу наслаждаться игрой».

Маккарти придется поверить Зуку на слово. Больше всего в работе главного тренера Макккарти любил именно назначение комбинаций. И теперь ему придется мириться с последствиями своего решения.

«Ну, это беспроигрышный вариант для всех. Кроме меня, конечно», — усмехается Маккарти.

Роджерс тоже считает, что перемены пойдут всем на пользу. Но признает, что Маккарти будет порой неуютно в новом качестве.

«Наверняка будет пытаться вставить свои пять копеек», — смеется Роджерс.

Спустя всего пару минут Роджерс, тяжело вздыхая, рассказывал о своих воспоминаниях касательно того испытания, через которое прошел его тренер, и которое продолжило черную полосу неудач после поражения от «Сиэтла».

«Было тяжко. Но Майк — настоящий боец, он справится. У него прекрасная семья. Семья помогает преодолеть любые препятствия».

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Источник: официальный сайт НФЛ

Понравился материал? Поддержите сайт.