Весь драфт НФЛ зависит от того, кого возьмут вторым. Уже стало ясно, что «Тампа-Бэй» (если не случится ничего экстраординарного) возьмет под первым номером квотербека университета Флорида Стэйт Джеймиса Уинстона. И от решения выбирающих вторыми «Тайтенс» зависит то, как сложится весь первый раунд и драфт в целом.

Этот выбор может либо похоронить ближайшее будущее клуба, либо вдохнуть в него новую жизнь. Они могут выбрать более безопасный путь или более рискованный, но могут также и встряхнуть свой состав внезапным обменом. У них дыры практически на каждой позиции и ни у кого нет такого количества вариантов, как поступить, как у «Теннесси».

Текущее состояние команды

Последний раз «Тайтенс» выходили в плей-офф в 2008 году, и с тех пор они только и делали, что постепенно теряли талантливых игроков. Им удалось заполучить троицу достойных защитников на выборах в средних-поздних раундах драфта в лице Джейсона Маккарти (шестой раунд в 2009-м), Альтеррона Вернера (четвертый раунд в 2010-м) и Джарелла Кейси (третий раунд в 2011-м), но в ранних раундах драфта «Тайтенс» неизменно преследовали неудачи. По идее, команда могла быть построена за счет тех, кто был выбран в первых трех раундах драфта после 2008 года, но эти игроки просто не представляют из себя ничего стоящего:

Первый раунд Второй раунд Третий раунд
Кенни Бритт Сендеррик Маркс Джаред Кук
Деррик Морган Аким Айерс Райан Мутон
Джейк Локер Зак Браун Дэмиан Уильямс
Кендалл Райт Джастин Хантер Ренни Курран
Ченс Уормэк Бишоп Сэнки Джарелл Кейси
Тэйлор Леван - Майк Мартин
- - Блайди Рэй-Уилсон
- - Зэвиар Гуден

В этом списке есть одна звезда (Кейси), несколько сносных игроков (Морган, Райт, Леван, и, возможно, Уормэк), но зато есть куча ребят, которые так ничего толком и не показали и не выросли в сколько-нибудь приличных игроков. Забавно здесь еще и то, что некоторые игроки, такие как Маркс и Айерс в «Теннесси» казались неудачниками и виновниками проблем команды, но, перейдя в другой клуб, тут же добивались успеха.

Важно, конечно, найти себе квотербека (об этом чуть ниже), но ничуть не менее важно не ошибаться в выборах во втором и третьем раундах. Именно эти промахи дорого обошлись клубу. Ведь на одной чаше весов есть Кейси, а на другой – толпа игроков, выбранных во втором и третьем раунде, которые так и не достигли уровня хотя бы выше среднего в форме «Теннесси». А игроки вроде Мутона, Куррана, Мартина и Рэя-Уилсона вряд ли годятся даже для второго состава команды НФЛ.

Фото: Easy Powerful

Генеральный менеджер Растон Уэбстер. Фото: Easy Powerful

Из-за обилия дыр в составе и ввиду необходимости заменять кем-то игроков, которые либо ушли из команды, либо оказались недостаточно полезны, чтобы заслужить место в составе, «Тайтенс» пришлось чаще опираться на подписания свободных агентов. Да, команда вроде как претендовала на Пейтона Мэннинга после сезона-2011, когда «Кольтс» отчислили своего звездного квотербека, но большинство игроков, подписанных в «Теннесси» – это явные середняки, одновременно слишком дорогие, чтобы им можно было простить высокую зарплату и недостаточно талантливые, чтобы можно было оправдать разницу с зарплатой новичка. Даже удивительно, сколько второсортных игроков «Тайтенс» подписали за последние годы. Из этих ветеранов можно целую команду составить. И я не шучу:

Позиция Имя
QB Мэтт Хассельбек
RB Шон Грин
RB Декстер Маккластер
WR Нэйт Вашингтон
WR Джастин Гейдж
TE Дилэйни Уокер
OL Майкл Оэр
OL Стив Хатчинсон
OL Энди Левитр
OL Джейк Скотт
OL Дьюс Лютуй
DL Ропати Питоитуа
DL Джейсон Бэбин
DL Шон Смит
DL Йован Хэй
LB Уэсли Вудъярд
LB Баррет Рууд
LB Кэмириэн Уимбли
DB Бернард Поллард
DB Джордж Уилсон
DB Джордан Бабиноу
DB Крис Хоуп

В список можно добавить еще десяток «запасных»: «Тайтенс» трижды промахнулись с распасовщиком, если учесть еще парочку Райан Фитцпатрик-Чарли Уайтхерст, подписали Шона Филлипса в надежде починить пас-раш, но отчислили последнего после половины сезона. Внимание «Теннесси» по непонятным причинам привлекли также бывшие лайнбекеры «Иглз» Уилл Уизерспун и Мозис Фоку. Были, разумеется, и удачные ходы от менеджмента: Джейсон Бэбин внезапно набрал 12.5 сэков за сезон в «Тайтенс», Уокер вырос в тайт-энда калибра Пробоула, а Вашингтон до поры до времени был качественным ресивером, но большинство парней пришли из ниоткуда и ушли в никуда, так и не совершив в форме «Тайтенс» ничего запоминающегося.

В некоторые решения руководства клуба (особенно в последнее время во главе с генеральным менеджером Растоном Уэбстером) даже верится с трудом. Сначала выдали контракт на заоблачную сумму Крису Джонсону, потом вдруг решили, что им нужен более пробивной бегущий на короткие ярды и дали Грину контракт на три года и 10 млн. Подписали с Оэром соглашение на 4 года и 20 млн., хотя на рынке было полно тэклов и за Оэром никто особенно не гонялся. Трудно объяснить логически решение сначала выдать тэклу, который оказался без надобности в «Балтиморе» 6 миллионов (гарантированная сумма), а затем выбрать в первом раунде драфта игрока на ту же позицию. Оэр пробыл в «Теннесси» всего один сезон.

Самые громкие сделки на рынке свободных агентов для «Тайтенс» тоже оказались провальными: Левитра из «Баффало» подписали на шесть лет и 46.8 млн в надежде перестроить линию нападения под Майка Манчака, но Левитр в Теннесси так и не прижился и вообще блекло смотрелся против более крупных линейных. Манчак ушел, но Левитр, к всеобщему удивлению, все еще в команде. Уимбли подписали на пять лет и 35 млн в 2012 году с целью улучшить пас-раш, но место в стартовом составе он потерял после первого сезона (правда, в 2014 году он его отвоевал обратно) и сподобился всего на 11 сэков за 45 игр в форме «Тайтенс».

Но все бы ничего, если бы «Тайтенс» не приняли два кошмарных решения, которые их и потопили. Во-первых, пошли навстречу Джонсону во время его забастовки перед сезоном-2011 и продлили с ним контракт после истечения детского контракта (четыре года и 53 млн., 30 млн. гарантированно). Джонсон до этого набирал 5.0 ярдов за попытку, но за три последующих сезона в городе смог выдать только 4.1 ярда за попытку. У «Теннесси» были все козыри на руках, но они выкинули белый флаг и подписали с Джонсоном контракт, о чем почти сразу же и пожалели.

С первого же дня было ясно, что выбор Джейка Локера в первом раунде – это большая ошибка и шансы на успех здесь минимальны. Специалисты и аналитики перед драфтом обращали всеобщее внимание на ужасающую точность пасов Локера. 54% реализации пасов – результата хуже для квотербеков, выбранных в первом раунде, и в голову не приходит. Уэбстер говорил о себе в 2012-м, что он «не слишком доверяет статистике», и он поверил в то, что сила броска и атлетизм Локера позволят ему вырасти в звезду лиги и лидера «Тайтенс». Но Локер продолжил бросать с реализацией ниже среднего уровня, получил ряд травм за четыре года в Теннесси, и в феврале объявил о завершении карьеры в возрасте 26 лет.

Выбор оказался не таким уж и сложным. Локер уже завершил карьеру, а Гэбберт ушел в глубокий запас. Фото: Sports Illustrated

Выбор оказался не таким уж и сложным. Локер уже завершил карьеру, а Гэбберт ушел в глубокий запас. Фото: Sports Illustrated

Учитывая все вышесказанное, даже не верится, что Уэбстер все еще занимает пост генерального менеджера «Тайтенс». Слишком уж высокий процент решений, к которым он так или иначе имел отношение (сначала работая вместе с Майком Райнфилдом, а потом и самостоятельно), можно обозначить как провальные. Тут даже спорить не о чем. Выбор Локера на драфте – ошибка. Подписание никому не нужных Грина и Оэра – ошибки. Хотя изначальная идея была вполне разумной: построить команду вокруг крепкой линии нападения, Джонсона на позиции бегущего и Манчака на посту главного тренера. Просто не выгорел план выдать большой кусок пирога Левитру и выбрать Уормэка в первом раунде. Да и Уимбли во свое время получил вполне адекватные деньги, а в прошедшее межсезонье Уэбстер вполне сносно перекроил защиту, пригласив в «Теннесси» Брайана Оракпо и Перриша Кокса.

Скорее всего, многие неудачные решения были приняты под давлением со стороны тогдашнего владельца команды Бада Адамса, который уж очень хотел выиграть напоследок Супербоул, но умер в 2013 году в возрасте 90 лет. Плюс, Уэбстеру прощаются многие грехи, поскольку его деятельность пришлась на переходный период в команде между смертью Адамса и вступлением его зятя Томми Смита в должность президента команды (Смит в прошлом месяце покинул этот пост).

Вопрос о компетентности Уэбстера на посту генерального менеджера можно опустить, ведь все равно он будет тем, кто примет решение относительно второго пика на грядущем драфте. Как мы уже выяснили, «Теннесси» находятся в таком состоянии, что ко двору придется любой игрок с драфта, и он не будет мешать имеющимся игрокам. Ну, за исключением позиций левого тэкла (Леван), ресивера (Райт и Хантер), тайт-энда (Уокер) и аутсайд-лайбекера (Оракпо и Морган). Осталось только выяснить, кого же выбрать.

Кого можно взять под вторым номером

Маркус Мариота. Вытворить «Тайтенс» могут всякое со своим выбором в первом раунде, но очевиднее всего было бы взять второго лучшего на драфте квотербека. Мариота за последние недели упал в цене благодаря какому-то анонимному скауту-идиоту. Маркуса раскритиковали за то, что он сказал, что для него «не особо важно, выберут ли его первым». Предполагается, что этой фразой он выдал свой недостаток соревновательного духа. Может и так. А может стоит учесть, что Мариота считался посредственным игроком до перехода в Орегонский университет и не слишком серьезно воспринимает мнения футбольных аналитиков? Или что он и так знает, что не уйдет под первым номером?

Журналист Рой Каммингс предположил, что «Тампа-Бэй» не хочет брать Мариоту первым из-за его спокойного нрава и отдают предпочтение более харизматичному и горячему Уинстону. Идея, что Мариота недостаточно хорошо руководит действиями партнеров в хаддле, просто смехотворна – достаточно взглянуть на все то, чего Мариота добился за три года в Орегоне. Да и к тому же все это сильно смахивает на прошлогоднюю ситуацию, когда непривычно тихий для квотербека Терри Бриджуотер упал до самого дна первого раунда и пропустил вперед себя Блэйка Бортлза и Джонни Мэнзела. По итогам первого сезона Бриджуотер пока кажется лучшим пасующим со своего драфта.

Оставим в стороне домыслы, что Мариота, мол, не тянет на роль квотербека-лидера в его привычном представлении как лица клуба. Хотя, с другой стороны, Тодд Макшей высказывал опасения, что Мариота не слишком хорошо реализует броски с сопротивлением, ведь он играл в системе, которая значительно упрощала для него многие элементы игры. Можно, конечно, подстроить под него игру, используя характерные черты орегонского нападения, но тогда все начнут вспоминать про Роберта Гриффина-третьего, который великолепно провел первый сезон в лиге, пока Кайл Шенахен использовал в игре «Вашингтона» черты плейбука университета Бэйлора, альма-матер Гриффина. Но затем Гриффина подкосили травмы, «Вашингтон» был вынужден перейти к более традиционным схемам, заботясь о его здоровье, и РГ3 сразу же стал тенью самого себя. Сравнения с Гриффином может и не слишком хорошо вписываются в ситуацию с Мариотой, но о них все же говорят.

Мариота в форме небесного цвета выглядит неплохо. Фото: The Ultimate Football Blog

Мариота в форме небесного цвета выглядит неплохо. Фото: The Ultimate Football Blog

Я уверен, что Мариота – качественный игрок стартового состава, но не уверен, что именно он нужен «Теннесси». Кен Уизенхант в прошлом неплохо ладил с квотербеками, но Мариота – это не совсем то, что ему нужно. Уизенхант на посту в Аризоне предпочитал скорее больших и сильных пасующих, не покидающих конверт. В конце концов, в его распоряжении оказался Кевин Колб, но Уизенхант не смог толком использовать сильные стороны этого пасующего и он запомнился всем только травмами и ошибками. Я скорее предположу, что Уизенхант не станет покидать свою зону комфорта и не станет менять систему игры под сильные качества Мариоты.

История взаимоотношений Уизенханта с молодыми квотербеками тоже неоднозначна. Да, он был в «Питтсбурге», когда они взяли себе Ротлисбергера в 2004 году. Уизенхант заслуживает похвалы за раскрытие его таланта. Но Уизенхант работал и в «Аризоне», где он правильно поступил, выбрав стартовым квотербеком Курта Уорнера и отправив на скамейку запасных Мэтта Лейнарта, которого выбрали на драфте до прихода в клуб Уизенханта. Лейнарт в первом сезоне в лиге иногда выстреливал и казался весьма талантливым, но ни во что приемлемое так и не вырос. «Аризоне» пришлось ротировать между собой Колба и целый ряд «перспективных» рукастых пасующих вроде Дерека Андерсона, Макса Холла и Джона Скелтона, которые за пару недель все прошли путь от новой надежды до лузера.

Успешно поработав с Филипом Риверсом в Сан-Диего, Уизенхант в прошлом году в «Тайтенс» метался между тремя парнями, но нужного так и не нашел, хотя Зак Меттенбергер, которого подобрали ближе к концу драфта, вроде бы показывал признаки жизни, но получил травму плеча. Если «Тайтенс» выберут Мариоту, то сделают они это с определенным прицелом на будущее, но сложно сказать, как к нему будет относиться Уизенхант, особенно в случае, если Мариота первые пару сезонов не будет демонстрировать ожидаемой от него игры.

Леонард Уильямс. Если «Тайтенс» не берут Мариоту, то скорее всего  остановятся на игроке, которого все считают лучшим не-квотербеком на драфте. Если все пойдет по плану, то Уильямс станет более страшной версией Мухаммада Уилкерсона или даже смертным Джейджеем Уоттом. Согласитесь, оба варианта звучат неплохо. Выходец из университета Южной Калифорнии Уильямс представляет из себя качественного и очень техничного крайнего защитника в схеме 3-4, а его умение останавливать вынос, несомненно, придется ко двору в команде, которая закончила прошлый сезон на четвертом месте с конца по защите от выноса.

Уильямс со своей скоростью и умением просачиваться в бэкфилд должен суметь стать серьезным пас-рашером на пасовых попытках, где он мог бы присоединяться к Кейси и Оракпо с Морган и наводить страх на квотербека соперника. В Уильямсе идеально сочетаются размер и скорость, так что «Тайтенс» смогут использовать его практически в любой роли в защитных построениях и даже вернуться к схеме 4-3 в случае, если в клуб расстанется с Диком Лебо.

А вот так выглядит в небесном Леонард Уильямс. Фото: Go Titans

А вот так выглядит в небесном Леонард Уильямс. Фото: Go Titans

302-фунтовый Уильямс, к слову, попадает под «Планетную теорию» бывшего генерального менеджера «Джайентс» Джорджа Янга, который верил, что на Земле есть очень немного 300-фунтовых игроков, которые были одновременно и достаточно большими/сильными, чтобы на линии розыгрыша справляться с двумя проходами и достаточно быстрыми, чтобы успевать в бэкфилд, если у них есть возможность прессинговать квотербека. Уильямс еще довольно «сырой», и к тому же есть люди, которых напрягает его недостаточная заряженность на борьбу, но он достаточно атлетичен и впечатляюще выступал за университетскую команду, чтобы быть выбранным так высоко. Даже выше Мариоты.

Других очевидных вариантов для второго пика у «Тайтенс» нет. Им нет смысла нацеливаться на одного из топовых принимающих драфта, таких как Амари Купер или Кевин Уайт, да и брать кого-то из пары эндов Данте Фаулер и Рэнди Грегори им тоже не стоит, даже если идти по тропе выбора лучшего игрока из имеющихся. У «Тайтенс» есть вариант получше…

Обменять пик. С учетом огромного числа пробелов в составе «Теннесси» и общем недостатке таланта лучшим вариантом для клуба будет обмен вниз. В философию Уэбстера такой вариант может и не вписывается, а статистика, которая утверждает, что обмен вниз может быть очень выгоден, его слабо интересует, но все же «Тайтенс» недостаточно уверенно стоят на ногах, чтобы не рассматривать предложения по обменам второго пика. Они могут себе такое позволить только если утвердятся во мнении, что Мариота – это именно тот, кто им нужен и примут решение несмотря ни на что поставить на него все деньги.

Еще недавно главным претендентом на обмен назвали бы «Филадельфию», но после обмена Сэма Брэдфорда и подписания нового контракта с Марком Санчезом все эти разговоры поутихли. Но если «Тайтенс» получат от «Иглз» или любой другой команды предложение об обмене формата Рики Уильямса, то у них просто не будет права отказаться.

Моя прелес-с-сть. Чип Келли и Маркус Мариота. Фото: Getty Images

Моя прелес-с-сть. Чип Келли и Маркус Мариота. Фото: Getty Images

Но посмотрим на это с противоположной стороны. Какова минимальная адекватная цена пика «Теннесси»? И кто может сделать такое предложение?

Допустим «Тампа-Бэй» берет первым Уинстона. Остается семь команд, заинтересованных в выборе квотербека в первом раунде. Одна из них – «Теннесси». Остальными в списке значатся «Кардиналс», «Тексанс», «Браунс», «Рэмс», «Джетс» и «Редскинз».

Некоторые команды все же можно вычеркнуть из списка при определенных условиях. «Вашингтону» нужны пики на драфте после нескольких лет драфт-голодовки, спровоцированной обменом ради Роберта Гриффина-третьего. Скот Маклохан на позиции генерального менеджера в «Сан-Франциско» предпочитал собирать побольше драфт-пиков, нежели избавиться от них. «Рэмс», скорее всего, захотят проверить на деле Ника Фолза. Они могли бы включить его в обмен с «Теннесси», но «Тайтенс» могли приобрести Фолза и напрямую у «Филадельфии» за гипотетического Мариоту. Плюс, «Тайтенс» вряд ли отдадут пик имени Мариоты кому-то из своего дивизиона, так что «Тексанс» тоже остаются не у дел.

Остается три команды. «Кардиналс» вряд ли будут подниматься наверх на драфте. Подняться с 24-го пика до второго может оказаться слишком ресурсозатратно. Стив Кайм, который в прошлом году до последнего принюхивался к Блэйку Бортлзу, слишком высоко ценит пики первого раунда, чтобы отдать их за Мариоту. Особенно, если у «Аризоны» есть надежда, что Карсон Палмер и Дрю Стэнтон вернутся в строй до начала сезона-2015.

В «Джетс» Мариота может прийтись ко двору. Им определенно нужен квотербек, несмотря на то, что Джино Смит в конце прошлого сезона демонстрировал более-менее вразумительную игру. «Джетс» не пришлось бы платить слишком дорого, ведь спустившиеся чуть ниже «Тайтенс» все равно имели бы шанс под шестым номером выбрать элитного проспекта вроде тэкла Брэндона Шерффа или ноуз-тэкла Дэнни Шелтона. «Джетс», скорее всего, пришлось бы расстаться только с пиком первого раунда или второго раунда 2016 года или пиком второго раунда этого года (№37) или еще позже для осуществления сделки.

Так что от команды вроде «Филадельфии» требуется не так много, чтобы совершить обмен и подняться до второго выбора на драфте. С другой стороны, у тех же «Джетс» будет шанс забрать Мариоту и без обмена. Если «Тайтенс» видят в Мариоте франчайз-квотербека, то они возьмут его под вторым номером. Если же они предложат «Джетс» обмен, то «зеленые» поймут, что «Теннесси» Мариота не нужен. «Джетс» могут разумно предположить, что «Джагуарс» и «Рэйдерс» Мариота тоже не интересует, так что возможным конкурентом в погоне за Мариоту останется только «Вашингтон» или другая совершившая обмен для подъема наверх команда. Вместо того, чтобы лишиться пика первого раунда в 2016-м за право выбирать вторыми «Джетс» могут подождать и отдать, например, выбор в четвертом раунде Маклохэну и «Редскинз» за право подняться на одну строчку выше в таблице драфтующих команд.

Получается, что самым интересным кандидатом на обмен (кроме «Иглз») становятся «Браунс».  Место квотербека у них в команде вакантно, а генеральный менеджер клуба Рэй Фармер демонстрировал свою симпатию к Мариоте. Новый тренер квотербеков в «Браунс» Кевин О’Коннелл работал с Мариотой в межсезонье и в марте был его тренером во время открытой тренировки. У «Браунс» есть активы, которые могли бы прельстить «Тайтенс». Пять или шесть драфт-пиков, конечно, «Кливленд» не отдаст, но «Теннесси» могут попросить за второй пик два выбора «Кливленда» в первом раунде (№12 и 19).

Недолго музыка играла. Джонни Мэнзел. Фото: Getty Images

Недолго музыка играла. Джонни Мэнзел. Фото: Getty Images

Если предложение заинтересует «Браунс», то это еще раз подтвердит, что драфт – это лотерея, где нельзя обойтись без везения. Если «Браунс» возьмут Мариоту на драфте, то это будет третий квотербек, выбранный командой в первом раунде драфта за последние четыре года. В 2012-м под 22 номером они взяли Брэндона Уидена, а в 2014-м под тем же номером – Мэнзела. До уровня Мариоты ни один из них не дотягивает, но оба рассматривались как ценные кадры и оба всего спустя один сезон чудовищно упали в цене. А раз второй пик на драфте обладает большей ценностью (2600 очков согласно старой схеме Джимми Джонсона), чем 12 и 19 пики вместе (2075 очков), то может оказаться, что «Браунс» придется для совершения сделки включить в него Мэнзела и отправить его в «Теннесси» в качестве добавки. Грустно, что игрок из первого раунда уже после одного провального сезона признается руководством ненужным. Но для «Тайтенс» это похоже на качественную сделку, даже несмотря на то, что Мэнзел ни разу не соответствует образу идеального для Уизенханта конвертного распасовщика. Если «Браунс» получат Мариоту, то Мэнзел окажется за бортом.

Вариант с Мэнзелом может кому-то показаться неубедительным, и кто-то скажет, что «Тайтенс» надо держаться за свой второй пик в надежде прервать череду ошибок на драфте. Кто-то скажет, что «Тайтенс» лучше разменять свой второй пик на как можно большее количество активов, чтобы взять количеством, а не качеством. Никто не откажется за второй пик получить два выбора в первом раунде и один во втором, как то было в случае с РГ3.

По поводу второго пика на драфте только одно можно сказать точно – ни одного 100-процентного варианта здесь нет.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Источник: Grantland